Skip to main content

Veteranerna väntas leda Minnesota

Eric Staals offensiv och Ryan Suters istid bland sakerna att titta extra på för Wild

av Jessi Pierce / korrespondent NHL.com

En NHL-säsong är fylld av krökar och svängar för alla de 30 lagen i ligan. Här är fem av de viktigaste frågorna som kan definiera säsongen 16/17 för Minnesota Wild:

Kommer Bruce Boudreaus system fungera i Minnesota?

Wild har traditionellt varit ett lag som i första hand inriktat sig på försvarsspel. De slutade på 18:e plats i NHL när det gäller målskyttet förra säsongen men var 9:a i insläppta mål och hade ett snitt på 2,5 insläppta per match. Under Boudreaus ledning hamnade Anaheim Ducks på 17:e plats i gjorda mål och 1:a gällande mål emot, vilket också är tecken på vilket lag som hade merparten av puckinnehavet. Under flera år har Minnesotas fans krävt mer offensivt spel och om de senaste åren visat något är det att Boudreau är rätt man att få det att hända i Minnesota. Spelarna har köpt hans plan och det känns i omklädningsrummet att spelarna ser fram emot att spela ett snabbare spel med mer målchanser.

Är Eric Staal den saknade pusselbiten?
 
På första dagen av Wilds försäsongsläger sa Boudreau att han vet om Staals kapacitet. Han vet vad han kan förvänta av honom och han förväntar sig att se hans fulla potential den här säsongen. Zach Parise har lagt liknande kommentarer och det är sådant stöd som gör att Staal kan bli den pusselbit som Wild behöver för att gå från ett bra till ett riktigt bra lag. Vid 31-års ålder borde Staal ha tillräckligt med bensin kvar i tanken. Han kommer från sin poängmässigt sämsta säsong men det borde han kunna använda som motivation under året.

Vilka unga spelare kommer göra skillnad?

Högerforwarden Alex Tuch, Wilds förstaval i draften 2014 imponerade snabbt på tränare och lagkamrater under träningslägret. Hans storlek och fart utmärker sig och hans förmåga att bära pucken har stuckit ut under lagets försäsongsmatcher. På två år med Boston College gjorde han 62 poäng och tidigare i år hjälpte Eagles att nå NCAA:s Frozen four. Tuch skrev ett tre år långt entry level-kontrakt den 13 april och han gör sig ett namn till att vara med i laguppställningen eller rent av hela säsongen i Wild.

Ett annat namn är svenske Joel Eriksson Ek som skulle kunna jobba till sig minuter den här säsongen. Hans fart är en tillgång som borde fungera perfekt i Boudreaus sätt att spela. Andra som finns på radarn är Sam Anas, Zac Dalpe, Kurtis Gabriel och defenseman Mike Reilly.

Kommer minskad speltid för Ryan Suter hjälpa?

Sedan Suter kom till Wild 2012 har han varit en vanlig syn på isen och ofta har backen snittat runt 28 minuter under de fyra säsongerna. Boudreau har sagt att det är dags att minska lite av den arbetsbördan. Matt Dumba snittade 16.50 förra säsongen och Reilly 12.05. Suters spel påverkades sällan av arbetsbördan istället verkade han ofta trivas med det. Men minskad speltid kan innebära att Suter lyfter sitt spel en nivå medan spelare som Dumba och Reilly får en större möjlighet.

Kan Devan Dubnyk fortsätta spela så många matcher?

Dubnyk var motorn som fick maskinen att fortsätta gå förra säsongen, även när saker hackade. Dubnyk var Wild målvakt och spelade 67 matcher, vilket var hans karriärs högsta notering, men också en delad förstaplats bland spelade matcher bland målvakterna förra säsongen.

Han slutade säsongen med ett facit på 32-26-6, ett GAA på 2,33 och en räddningsprocent på 91,8. Det har gått ett år sedan han nominerades till Vezina Trophy men Dubnyk tror att hans försäsongsupplägg kommer få honom tillbaka i den diskussionen. Förvänta er att han kommer bära den större delen av arbetsbördan igen och att Darcy Kuemper får avlasta. Kuemper spelade 6-7-5, hade 2,43 i GAA och en räddningsprocent på 91,5 förra säsongen. Wild har också skrivit ett kontrakt med Alex Stalock över en säsong. Han har spelat 24-19-7 med en räddningsprocent på 91,1 över de senaste fem säsongerna med San Jose Sharks.

 

Se mer