Skip to main content

Rantanens Avalanche en seger från avancemang

Calgary kunde inte stoppa anstormningen i match 4 - nu tvingade att vinna för att undvika sommarlov

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

Matchserien mellan Calgary Flames och Colorado Avalanche har utvecklats till en trevlig historia för Avalanches finländske stjärnforward Mikko Rantanen. När hans lag kopplade greppet om Flames i den fjärde matchen var Rantanen än en gång i huvudrollen. 

22-åringen från Nousiainen, strax norr om Åbo, gick poänglös i det första mötet men har sedan dess stått för sex poäng (varav tre mål) på tre matcher. I match 2 låg han bakom den sena kvitteringen och serverade Nathan MacKinnon till det matchvinnande målet. I den tredje matchen låg han bakom ett mål och gjorde ett själv - och under onsdagen var Rantanen den direkt avgörande faktorn. 

Video: COL-CGY, M4: MacKinnon hittar Rantanen

Flames hade jobbat sig upp till en 2-0-ledning innan Avs-offensiven fick utdelning. Denver-laget fortsatte genom hela den fjärde fighten att kasta puckar på mål från möjliga och omöjliga vinklar och totalt fick man iväg 52 skott på mål. 

- Den första perioden kändes lite som den första matchen i Calgary. Vi tog inte skotten från bra lägen - ofta utifrån. Vi hade inte vår känsla riktigt, vi åkte inte skridskor. Våra första tio i andra är dåliga, men efter ungefär tio minuter hade vi ett bra snack på bänken och därefter började vi jobba oss in i det, sa Avs tränare Jared Bednar efter matchen. 

Mike Smith stoppade de 38 första avsluten - men de 39:e hittade nätmaskorna när J.T. Compher reducerade. Även Avs 44:e avslut på mål gick in när Rantanen tämligen ostört i powerplay kunde smyga in bakom Flames box och, serverad av MacKinnon, bara hade att stöta in pucken bakom Smith. På övertiden blev Rantanen matchvinnare när han hittade en yta på vilken Carl Söderberg levererade en passning. Skottet satt distinkt bakom Smith som var chanslös:

- Det är bra crosspassning till Rantanen. Han har ett otroligt skott och….gjorde mål, sa Mike Smith med en axelryckning. 

Avalanche tränare har sett sin finske adept växa sedan återkomsten från den mellangärdes-skada som höll honom från spel under de åtta avslutande matcherna i grundserien: 

 

[Här kan du läsa allt från serien CGY-COL]

 

- Han var ringrostig i den första matchen. Det är sådant som händer. Men han kom igång sent i den matchen då han gjorde en handfull byten där han rörde sig bra och skapade lägen. Han har gradvis blivit bättre och tillsammans med Nate och Landeskog har han varit riktigt bra och nu hittar han målet. Han spelar riktigt bra just nu och våra toppspelare gör skillnad i varje byte precis som vi behöver, berömde Bednar. 

Tillsammans med Gabriel Landeskog och Nathan MacKinnon har Rantanen öppnat stora sår i Flames försvar. Sår som andra Avs-spelare, likt Matt Nieto och Carl Söderberg, också har kunnat utnyttja. Sår som Flames omedelbart måste täppa igen - annars är det över efter nästa match. Men det är inte över förrän det är över. Att Flames måste höja sitt spel står klart och Mikael Backlund ser skäl till optimism: 

Video: COL-CGY, M4: Rantanen avgör matchen för Colorado

- VI har vunnit mot de här förut och vi har haft segersviter tidigare. Nu har vi ingenting att förlora. Det är nog inte många som tror att vi kan klara av det men vi har klarat av många svårigheter den här säsongen. Jag tror på den här gruppen och är det några som kan göra det så är det det här laget, sa Mikael Backlund, som själv drog på sig den utvisning som ledde till Rantanens kvittering sent i den tredje perioden.

Serien vänder åter till Calgary och för Flames, som inte har presterat 60 bra minuter i någon av förlustmatcherna gäller det att:

- Höja oss. Vi måste bli bättre. Vi lät dem komma i våg efter våg stundtals. Jag tycker dock att vi gör en bättre match jämfört med förra matchen men vi måste ta bort några av deras skott, sa Flames svenske målskytt för aftonen, Elias Lindholm och fortsatte: 

- Idag befann vi oss för lågt och slutade spela. Vi måste ligga lite högre. I den första förlusten tog de ut målvakten och kvitterade sent. Idag var det vi som stannade upp och slutade spela. Vi hade hellre haft 2-2 än 1-3 men nu vänder vi hemåt. Det kommer att bli tufft, men hemma i Calgary har vi en bra publik och nu ska vi försöka komma tillbaka och spela ännu bättre.

Tidigare under serien har Avalanche-spelarna pratat om att fortsätta skjuta tills pucken går in och så fortsatte det under onsdagen. Flames vill självklart dra ner på skotten mot, men samtidigt tar de med sig en viktig punkt: 

- Det är bara en match som varit helt bortom vår kontroll. De övriga två har vi förlorat i förlängning. Ikväll byggde de momentum två gånger: den ena gången i slutet av den andra perioden, då lyckades vi stänga ner dem. Men de gjorde det även i den tredje och efter deras mål lyckades vi inte få kontroll på dem, sa Mark Giordano. 

Tränare Bill Peters hade sin linje klar:

- Jag tycker att vi hade bra målvaktsspel igen. Vi höll vår linje och vårt försvar bra där men vi behöver få ut pucken, speciellt vid 2-1. Kan vi göra det i det läget skapar vi några två-mot-ettlägen och kan skada dem men det lyckas vi inte med.

Colorado har ett bra grepp om Calgary just nu. Men det är två övertidssegrar. Samtidigt: om ett lag skjuter över 50 skott per match kommer puckarna att gå in. Flames kanske har en idé om hur de ska lösa problemet, men än så länge har de inte visat det. 

Och löser man det inte till nästa match blir det sommarlov. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.