Skip to main content

Avalanche nya superstjärna lämnar avtryck

Mikko Rantanens säsongsinledning placerar honom i celebert sällskap hos Colorado

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / NHL.com/sv Korrespondent

A Star Is Born gör just nu succé på biografer världen över. Filmen, som regisseras av Bradley Cooper och har Lady Gaga i huvudrollen, gestalter en ung sångbegåvnings färd mot att bli en superstjärna inom musikens värld.

Med en sådan titel skulle den dock lika gärna kunna handla om Colorado Avalanche nya "rockstjärna" Mikko Rantanen.

Rantanens bravader under säsongen 2018-19 har väl inte gått någon NHL-intresserad förbi. Kanske anser någon rentav att han fått för mycket uppmärksamhet senaste tiden. Samtidigt är det svårt att inte dirigera om strålkastarljuset så det träffar 22-åringen när han står för prestationer som den i natt mot Anaheim Ducks.

I samband med matchen sällade sig Rantanen nämligen till den exklusiva skara Quebec Nordiques/Colorado Avalanche-spelare (åtta stycken) som nått 30 poäng eller mer under de första 20 matcherna på säsongen. Senast något sådant inträffade var säsongen 1996-97. De skyldiga vid det tillfället? Två herrar vid namn Joe Sakic och Peter Forsberg.

Nåväl.

Video: ANA-COL: Rantanen avgör i förlängning

Inför drabbningen i Honda Center, Anaheim stod Rantanen på 29 poäng (sju mål, 22 assist) och skulle således bara behöva en poäng för att nå 30-poängsvallen. Istället bjöd han på tre.

Det skulle dock dröja innan det lossnade för Rantanen. Inte förrän mot slutet av andra perioden registrerades han för sin första poäng i matchen. I spel fem mot fyra skickade den finländske högerforwarden upp pucken till blålinjen där Tyson Barrie drämde till med ett stenhårt direktskott. Returen slogs in i öppet mål av Nathan MacKinnon. Målet betydde reducering 3-2 i en match som Anaheim fram till den punkten haft övertaget i. Efter målet var det dock Avalanche för hela slanten. 3-3 kom 11.20 in på den tredje perioden efter att Rantanen hållit undan sin försvarare bakom mål och spelat in pucken till en fri Nathan MacKinnon i slottet. MacKinnons direktskott tog på Gabriel Landeskog och letade sig in bakom Ryan Miller i Ducks-kassen. Rantanens tredje poäng tillkom på övertid där han blev matchhjälte genom att, med bara två sekunder kvar på klockan, direktskjuta in en puck i powerplay.

- Vi visste att vi hade mycket kvar att ge redan inför den tredje perioden, sade huvudpersonen själv till NHL.com/sv. Jag tyckte vi visade vad vi kunde där.

Rantanens totalt 32 poäng (åtta mål, 24 assist) gör honom till första spelaren i NHL att nå 30 poäng eller mer den här säsongen. Också det en anmärkningsvärd prestation som endast Peter Forsberg (1997-98) och Joe Sakic (1998-99) tidigare lyckats med i klubbhistorien.

Video: COL-BOS: MacKinnon ger Avalanche ledningen

En stor del i Rantanens framgång ska givetvis tillskrivas kedjekamraterna Nathan MacKinnon och Gabriel Landeskog. Trion har tillsammans skrapat ihop 83 poäng under säsongens 20 första matcher - överlägset mest bland alla kedjor i NHL.

Avalanche förstakedja kompletterar varandra väl. MacKinnon använder ofta sin snabbhet för att tvinga motståndarspelarna att backa undan och när dem väl svärmar kring honom fördelar han pucken till Rantanen eller Landeskog. Rantanen i sin tur har på kort tid utvecklats till en av NHL:s skickligaste spelare på att hålla undan spelare i offensiv zon. Med en stil som för tankarna till en Jaromir Jagr i sina bästa år utnyttjar finländaren sin stora kroppshydda till att täcka puck och skickligt spela fram den till sina kedjekamrater. Slutligen sliter Landeskog hund genom att gå på mål, forechecka hårt och få fast pucken i anfallszon.

 

[Relaterat material: Landeskog om Colorados målsättningar]

 

MacKinnon, Landeskog och Rantanens framgångar de senaste två säsongerna har inspirerat fans att försöka ge kedjan ett namn. Förslagen har varierat mellan The MGM Line, The Mackstreet Boys, The Rocky Mountain Line och The Scandinavian Sandwich. En omröstning på NHL.com's Twitter visade flest röster för The Rocky Mountain Line. Däremot är det tveksamt huruvida namnet, som syftar till den stora bergskedjan Klippiga bergen belägen i bland annat Colorado, kommer användas i Avalanche omklädningsrum.

- För vår del bryr vi oss inte så mycket om det som sker runtomkring, sade Rantanen till The Athletic.

- Vi har nog inte reflekterat över ett namn överhuvudtaget. Vi låter fansen diskutera det och komma på något bra.

Video: EDM-COL: Rantanen ger Avalanche en tidig ledning

Om MacKinnon - förstavalet i draften 2013 och Landeskog - lagets kapten sedan säsongen 2012-13 - är mer välkända kring NHL är Rantanen den som seglat upp från "ingenstans" till att bli en av ligans bästa spelare. Ja, rentav en superstjärna.

Avalanche assisterande lagkapten Erik Johnson var en av dem som tidigt såg att finländaren hade något speciellt.

- Jag minns när Mikko först kom över hit [till Nordamerika]. Han kan inte ha varit mer än 18 eller 19 år gammal och jag kände direkt: "Den här killen är speciell. Han kommer bli riktigt, riktigt bra".

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Med 32 poäng på 20 matcher är Mikko Rantanen bäst i NHL just nu. Hans nuvarande poängsnitt på 1.60 extrapolerat över 82 matcher skulle resultera i ofattbara 131 poäng. Senaste gången den totalen nåddes eller överträffades var när Mario Lemieux och Jaromir Jagr i Pittsburgh Penguins hjälptes åt att nå 161 respektive 149 poäng. Även med vindsnabbe Nathan MacKinnon vid sin sida och Gabriel Landeskog som gubben i lådan kommer det bli en rejäl utmaning för Rantanen att nå 131 poäng. Men bara det faktum att han fortfarande håller den takten en fjärdedel in på säsongen är anmärkningsvärt.

Mikko Rantanen har blivit riktigt, riktigt bra. Man skulle till och med kunna säga att en ny superstjärna är född.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.