Skip to main content

Rantanen tillbaka med dunder och brak

Colorado har gått bra utan finländaren, men nu kan laget bli ännu vassare

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Fristående Korrespondent

Rantanen rensar upp framför mål

COL-CHI: Rantanen slår in retur och utökar ledningen

Robin Lehner räddar Samuel Girards handledsskott men pucken studsar ut till Mikko Rantanen som gör mål och utökar Avalanches ledning.

  • 00:48 •

Mikko Rantanen visade inte mycket till ringrost efter att ha missat 16 matcher. I Colorado Avalanches 7-3 seger över Chicago Blackhawks hemma i Pepsi Center natten till söndag stod den finländske forwarden för fyra poäng (1+3).

Rantanen, 23, åkte på en fotskada 21 oktober i mötet med St. Louis Blues efter att hans skridsko fastnat i isen. Bilderna på skadan såg illa ut och först befarades det att den finske poängmaskinen skulle bli borta länge.

Med tanke på hur illa det såg ut när Rantanen gick i sönder, så var man nog relativt glada i Avalanche-lägret att Rantanen endast missade drygt sex veckor.

Efter ett par veckor på is var det äntligen dags för comeback när Colorado gick upp mot Chicago på hemmais. Rantanen gick in och tog sin plats jämte Nathan MacKinnon i förstakedjan, och kemin mellan de två stjärnorna var minst sagt intakt.

Det dröjde endast strax under åtta minuter innan Rantanen noterades för sin första poäng då han och MacKinnon plockade upp assistpoäng på Nazem Kadris 1-1 mål i powerplay. Det blev startskottet på Colorados målkavalkad då man gjorde sju raka mål innan Blackhawks lyckades snygga till siffrorna något.

- Han är verkligen en elitspelare, sa Avalanche tränare Jared Bednar om Rantanen till NHL.com/sv. Sättet han tänker spelet på, sättet han manövrerar sig på isen, hans teknik, egenskaper, storlek, styrka, allt det där. Man vet om att han kommer att vara kapabel till att producera, det är den typen av spelare som han har blivit. Han har ett par bra kedjekamrater också och de hade en bra kväll. De killarna var riktigt bra. Donskoi, MacKinnon, Rantanen, Kadri satte fart på oss med två mål, och vårt boxplay var ganska bra också.

Joonas Donskoi tog hand om den sista platsen i förstakedjan, och den 27-årige forwarden, som också stod för fyra poäng (2+2), var glad över att ha sin landsman tillbaka i laguppställningen.

- Det var kul att komma till rinken och se Mikko tillbaka i laguppställningen, speciellt för mig då jag får prata finska igen, sa Donskoi till NHL.com/sv. Det var kul att snacka lite finska även på bänken. Vi behöver Mikko och förhoppningsvis kommer han vara frisk framöver.

- Det kommer så klart hjälpa oss mycket att ha Mikko tillbaka. Han är en otroligt bra spelare och han gjorde ett par grymma saker ikväll som hjälpte oss att hitta nätmaskorna.

Rantanen spelade fram MacKinnon till 3-1 innan han fick kröna comebacken med ett mål efter 5:50 in i den andra perioden. Han plockade sedan upp sin tredje assist i matchen vid Donskois 6-1-mål.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

Efter två spelade perioder hade Colorado ledningen med 7-2, och Bednar beslutade att vila Rantanen i den tredje perioden. Avalanche tränare fick frågor om Rantanens status efter matchen, men lugna alla med att det bara var en försiktighetsåtgärd och att han ville se till att finländaren fick lite extra vila inför onsdagens möte borta mot Toronto Maple Leafs.

Nattens poängskörd innebär att Rantanen ligger på 16 poäng (6+10) på 10 spelade matcher. Han har gjort poäng i nio matcher och mötet med Blackhawks var hans fjärde flerpoängsmatch för säsongen.

Trots en hel del skador har Avalanche hållit sig slagkraftiga i Central Division. Man ligger på andra plats med 34 inspelade poäng på 26 matcher, sex poäng bakom ledarna St. Louis Blues som har spelat två fler matcher. MacKinnon har varit lysande, trots att han saknat båda sina ordinarie kedjekamrater, och ligger på fjärde plats i den totala poängligan med 42 poäng (17+25). Även rookiebacken Cale Makar har imponerat stort med 26 poäng (8+18) på lika många matcher.

Spelare som Donskoi, Kadri och André Burakovsky har gett Avalanche ett djup på forwardssidan som laget inte haft på många många år. När man nu börjar att bli friska finns alla förutsättningar för Colorado att ta upp kampen med regerande mästarna Blues om förstaplatsen i Central.

Lagets svenske lagkapten Gabriel Landeskog rapporteras vara nära en comeback, och kan komma att kliva på isen under lagets kommande bortatripp som innehåller matcher mot Maple Leafs, Canadiens och Bruins.

- Det har varit kul att se att vi har haft djupet att göra mål, även med flera killar borta, sa Donskoi. Vi har haft flera olika killar som gjort mål den senaste tiden, och många killar har gott om självförtroende, vilket har burit oss de senaste veckorna.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.