Skip to main content

Mikael Backlund nominerad för Masterton Trophy

Calgary Flames svenske anfallare nominerad till ett av NHL:s tunga priser

av NHL.com / NHL.com

Calgary, AB -Calgary Flames meddelade på fredagen att Mikael Backlund har blivit nominerad till Bill Masterton Memorial Trophy av Calgaryavdelningen av PHWA, Professional Hockey Writers' Association. Trofén går till den spelare som bäst exemplifierar uthållighet, sportsmannaanda och kärlek till hockeyn.
"28-åringen har valts för en mycket bra säsong 2016-17 och för hans ledarskap i det samhälleliga arbetet.

Backlund, som valdes i första rundan i draften 2007 (24:e totalt) har spelat ihop med Michael Frolik and Matthew Tkachuk. Han har varit ledaren i sitt lag och har gjort karriärsbästa 21 mål och 29 assister under 73 matcher med +13 på plus-minusratingen. För första gången i sin karriär har han nått 50 poäng, under en säsong han väntat på länge. Sedan Backlund kom till Flames har han kämpat mot flera skador som har gjort att han missat många matcher under den första tiden av NHL-karriären. Den Västeråsfödde Backlund har förbättrat sitt defensiva arbete och är nu en av de mest pålitliga spelarna i NHL på det området. Han ges ofta ansvaret att stänga ner motståndarnas bästa kedjor och är med det en stark kandidat till Selke Trophy den här säsongen.

På samma vis är Backlunds arbete utanför isen imponerande. Han deltar med ett leende i varje samhällelig angelägenhet. Under de stora översvämningarna 2013 var han först med att organisera en insamling till hjälp för översvämningens offer. Det var den 21 juni, bara timmar innan han skulle flyga hem till Sverige för semester. När han kom hem måste han ta farväl av en av sina gamla vänner som kämpat med förlorat en lång och modig kamp mot cancern. Det fick Backlund att ta initiativ till en ny insamling, till minne av vännen. Backlund fick ihop motsvarande 200.000 kronor till forskningen mot barncancer, och han fortsätter att bidra varje år.

Video: CGY-DET: Backlund avgör i förlängning

Backlund och hans flickvän Frida Engström stödjer också flera lokala välgörenhetsorganisationer, däribland Special Olympics Calgary, Kids Cancer Care Foundation of Alberta och ALS Society of Albert.

Varje år deltar Backlund i Special Olympics Calgary Breakfast with Champions årliga insamling. De insamlade medlen stöder mer än 800 förståndshandikappade personer i Calgaryområdet. Två gånger den här säsongen har han organisera innebandyturneringar där han fått sina lagkamrater att delta och förra året deltog några av Calgarys veteraner.

I februari 2016 deltog Backlund i en insamling för Ethan, en stundent som rakade sitt huvud i solidaritet med Kid's Cancer Care Foundation of Alberta. Mikael skrev autografer, skänkte en signerad tröja till skolan och talade med studenterna om vikten av att stödja Ethan. Han donerade en egen Backlundtröja till Ethan plus matchbiljetter till hela Ethans familj. Tack vare Mikaels och Ethans jobb, ställde 20-talet studenter upp i kampanjen. Efter säsongen var Mikael och Frida åter i elden för att stödja Ethan i en BBQ-dag där alla intäkterna gick till Kid's Cancer Care Foundation of Alberta. Varje år bjuder Mikael 20 barn och representanter för KCCF till en Flames-match.

De senaste tre säsongerna har Mikael och Frida varit värdar för två familjer med ALS och bland annat ordnat matchbiljetter, möten med spelare, signerade tröjor och T-shirts. I samarbete med KPMG donerar Mikael Backlund till ALS Society of Alberta 200 dollar för varje poäng han gör.

2014 fick Backlund ta emot Ralph T. Scurfield Humanitarian Award, det årliga priset Calgary Flames organisation till den Flamesspelare som bäst exemplifierar uthållighet, hängivenhet, ledarskap på isen samt deltagande i det samhälleliga arbetet utanför hockeyisen."

 - Calgary Chapter of the PHWA

Trofén presenterades för första gången 1968 av NHL Writers' Association till minne av William Masterton, en spelare i Minnesota North Stars som visadee just de egenskaper som trofén vill prisa. Masterton avled den 15 januari 1968 efter en skada han fått under en match. Priset går till den som får flest röster när alla avledningar av PHWA röstar efter säsongens slut.

PHWA bidrar årligen i vinnarens namn med ekonomiska medel till Bill Masterton Scholarship Fund, i Bloomington, Minnesota. Två spelare från Flames har fått utmärkelsen tidigare: Lanny McDonald 1983 och Gary Roberts 1996.

Se mer