Skip to main content

Så kan Rangers agera efter Zibanejads skada

En utmaning väntar Rangers efter skadan på lagets svenske centerforward

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Mika Zibanejads skada är givetvis en mardröm för både honom och Rangers och väcker flera frågetecken. Men den kan också få en positiv effekt i det långa loppet för ett Stanley Cup-jagande Rangers.

Det var en skada som både syntes och hördes. 41 sekunder in i förlängningen mot Calgary Flames fastnade Zibanejad i Reilly Smith och brakade in i sargen bakom Henrik Lundqvists målbur med fötterna före.

Det var tydligt att något inte stod rätt till och senare konstaterades det att Zibanejad brutit vadbenet och tvingas vila i minst 6-8 veckor.

- Han hade riktigt ont, det hördes, sa Henrik Lundqvist efter matchen.

Ett bakslag inte bara för Zibanejad utan också för Rangers.

Mika Zibanejads första tid på Manhattan har emellertid varit strålande. Att han skulle vara ett namn för framtiden var det inget snack om, det var snarare en av orsakerna till varför han hämtades från Ottawa Senators i utbyte mot Derick Brassard i juli.

- Det här är en yngre spelare nästan sex år yngre (än Brassard) som kommer från två 20-målssäsonger och som vi tror är på väg mot sin primetime, sa Rangers general manager Jeff Gorton till NHL.com efter trejden.

Video: Zibanejad kliver av

Zibanejad har knappast visat något annat än vad Rangers förväntat sig. Han har gjort 15 poäng, fem mål och tio assist, på 19 matcher, fått mycket speltid i powerplay och har ofta centrat mellan J.T. Miller och Mats Zuccarello i en av Rangers toppkedjor.

Frågan är vad Rangers tränare Alain Vigneault ska hitta på för att fylla luckan som Zibanejad lämnar bakom sig. Rangers har varit ett litet överraskningslag hittills och vunnit 13 av lagets 19 matcher. Att behöva ändra i ett vinnande koncept är något en tränare sällan vill göra.

Men nu måste han.

Rangers centerlinje med Derek Stepan, Zibanejad och Kevin Hayes har varit formidabel så här långt. De tre har tillsammans gjort 43 poäng och nu måste Vigneault se till att försöka bibehålla den breda produktionen och kanske är det en annan svensk som ska fylla Zibanejads plats.

Mot Calgary satt nämligen Oscar Lindberg på läktaren. 25-åringen har fått sparsamt med speltid den här säsongen, bara sju matcher så här långt, men han borde vara först i ledet till att fylla den lucka som nu uppstått i Rangers laguppställning.

Tidigare under sin karriär har Lindberg visat att han kan göra poäng. Han gjorde 42 på 55 matcher under sin sista säsong i SHL med Skellefteå och packade ner poängproduktions-verktygen när flyttlasset gick över Atlanten till säsongen 13/14. Förra säsongen gjorde han 28 poäng på 68 matcher i NHL och visade att han har potential.

Ett annat alternativ är att dela på Kevin Hayes och Jimmy Vesey för att få in lite ny energi hos de spelarna då de inte haft samma poängsnitt på senare tid som tidigare i höst. Det finns med andra ord lite att tänka på för Vigneault.

Samtidigt som skadan är oerhört tråkig för både Zibanejad och för laget kan den också få en positiv effekt för Rangers.

Deras 13 segrar är tredje flest i ligan men kanske behöver Rangers ett litet hinder för att testa gruppen, klura ut hur de ska övervinna hinder och förbereda sig för liknande scenarion som kan uppstå i mer kritiska lägen senare under säsongen eller i ett eventuellt slutspel. Vi såg det hända i Montreal Canadiens förra säsongen när Carey Price blev skadad. Trots deras fina säsongsinledning lyckades inte Canadiens få ordning på de nya förutsättningarna och missade slutspel.

Nu är Zibanejad och Price två spelare av olika dignitet men situationen är densamma - att kunna bevara en positiv formkurva trots förändrade förutsättningar. Det borde snarare vara en härlig utmaning än ett problem för Rangers.

Se mer