Skip to main content

Melker Karlsson matchvinnare i cup-finalen

av Janne Bengtsson / NHL.com

Melker Karlsson har fått smeknamnet "The Melk-Man", en parafras naturligtvis på Mjölkbudet som alltid levererar.

På fredagsmorgonen, svensk tid, slog han till igen med en kopia av det mål han gjorde i den tredje matchen: nu innebar det matchvinnande 3-2 efter 14.47 i den galna inledningsperioden i den femte finalen. En period som såg fem mål, varav fyra under de första fem minuterna där Karlsson också spelade fram till Brent Burns 1-0-mål tidigt i matchen.

- Det kanske inte var mitt bästa mål någonsin, men det var det viktigaste, säger Melker Karlsson om 3-2-målet. Vi kunde komma in och spela avslappnat. All press låg på dem. De skulle bara gå in och vinna en match, och vi visste att om vi vann så är det kamp igen, då lever den här matchserien.

Det var Logan Couture som passade fram till Karlssons mål:

- Jag visste att pucken skulle komma, han är en väldigt bra passningsspelare. Jag fick den precis på tejpen, så det var bara att skjuta. Och det gick ju bra.

Skottet gick mitt emellan Nick Bonino och Brian Dumoulin.

- Haha, jag tror jag lurade dem lite där. Det är bra att ha lite upp på dem...

- Nu känns det väldigt bra att få åka hem till "tanken" (The Shark Tank). Vinner vi där så är den här serien ju helt öppen, säger Melker Karlsson till NHL.com.

När Sharks förlorade med 1-3 på hemmaplan och Penguins kunde gå ifrån till 3-1 i matchserien, gjorde Karlsson Sharks enda mål, det som då betydde 1-2 i matchen.

Melker Karlsson, San Jose Sharks 25-årige anfallare från Lycksele har verkligen lyckats i finalserien mot Pittsburgh Penguins. Det är Karlssons första final om Stanley Cup sedan han kom till Sharks till säsongen 2014-15. Men han saknar inte finalrutin: fyra SM-finaler i Sverige med Skellefteå AIK, två vunna och två förlorade.

- Den erfarenheten hjälper, även om det här är större på alla sätt. Det är mer folk runt omkring allt som händer, pressen på spelarna är större. Det är ju skillnad på allt: hockeyn är annorlunda, arenorna är större, intresset från media är större och fansen är galnare, så visst är det skillnad. Men att jag spelade de där finalerna hemma, det har jag nog nytta av, sade Melker Karlsson till NHL.com inför finalserien.

Och visst stämmer det. Karlsson har varit en av Sharks bästa spelare, genomgående i finalserien och i slutspelet.

Likt kompisen David Rundblad som vann Stanley Cup med Chicago Blackhawks förra säsongen, kommer Melker Karlsson från Lycksele IF i division två. Han bytte till Skellefteå till säsongen 2006-2007. Och kom till Sharks till förra säsongen, då Karlsson också fick tillbringa tid i farmarlaget Worcester Sharks i AHL.

Men i år har det, så när som på fyra konditioneringsmatcher i San Jose Barracuda i AHL, varit Sharks för hela slanten. 19 poäng (10/9) på 65 matcher i grundserien och nu sju poäng (5/2) i slutspelet. Ett gott facit.

- Jamen, jag har känt mig bra hela serien. Jag har massor av energi och jag känner att jag jobbar hårt.

När Sharks gav finalserien nytt liv var Melker Karlsson inblandad i allra högsta grad. Före sitt eget mål, spelade han också fram Brent Burns till 1-0 redan efter en dryg minut:

- De kom ut och såg skakiga ut och målvakten (Matt Murray) släppte kanske några enkla. Det var det vi behövde idag, konstaterade Melker Karlsson. Även om de var mycket i vår zon, så kontrollerade vi det bra, tycker jag.

Så bra att det nu väntar en sjätte match.

- Nu ska vi fortsätta att spela med energi och spela fysiskt hårt. De kommer de att tröttna, hoppas Melker Karlsson.

Se mer