Skip to main content

Melker Karlsson märktes både på gott och ont

av Janne Bengtsson / NHL.com

Syndabock.

Och nära hjältestatus.

Det svängde snabbt för Melker Karlsson, San Joses import från Lycksele och Skellefteå i den fjärde matchen i Stanley Cup-finalen.

Karlsson, 26, var en av de bästa spelarna i Sharks, men det hjälpte inte: efter förlusten med 1-3 i ”The Shark Tank” på tisdagsmorgonen, svensk tid, måste Sharks nu vinna tre raka matcher för att få lyfta Stanley Cup.

En mycket tuff uppgift.

- Det handlar inte så mycket om deras fart. Men de har gjort första målet i alla matcherna, i hela finalserien, och vi har fått jaga. Det är frustrerande, sade Melker Karlsson till NHL.com.

Sharks startade dock mycket bra, och kom ut bättre i den här matchen än i någon av de tidigare.

- Desperation, summerade Melker Karlsson matchen för NHL.com.

- Det är så här vi måste spela.

Med Tomas Hertl fortfarande på skadelistan, var Melker Karlsson tillbaka i Sharks förstafemma med Joe Pavelski och Joe Thornton från start. Precis som i förra matchen inledde ”The Melk-Man” starkt, och han blev bara bättre.

Karlsson blev både syndabock och hjälte, så mycket hjälte man nu kan vara i en förlustmatch. Melker Karlsson gjorde mål och gav Sharks hopp, men hade före det tagit en onödig utvisning som kostade Sharks ett mål i baken. Efter en tekning bände Karlsson ner Erc Fehr med klubban, domaren stod bara några meter bort och höjde armen direkt. Och Evgeni Malkin behövde bara nio sekunder i numerärt överläge fem mot fyra för att peta in sitt första mål i finalserien, och ge Pens den ledning som Sharks aldrig kunde hämta in.

Enligt uppgifter i tjeckisk press har Tomas Hertl, som var Sharks bäste spelare i de två första matcherna, spelat färdigt för säsongen. Det öppnar för Karlsson i förstakedjan även i nästa match.

Sharks coach Peter DeBoer valde dock att flytta Karsson från förstakedjan efter den olyckliga utvisningen, och tillsammans med Chris Tierney och Nick Spaling förmådde Karlsson flera gånger oroa framför Matt Murray i Pittsburghs mål. Trion spelade med kraft och energi när storstjärnor som Joe Pavelski, Logan Couture och Brent Burns såg trötta och slitna ut.

Efter 8.07 kunde Melker Karlsson också slå in reduceringspucken, 1-2, sedan han vänt bort Sidney Crosby mellan tekningscirklarna och skjutit under Matt Murrays vänstra arm. Karlsson sköt i fallet och gav Sharks hopp om en kvittering; laget tryckte också på rejält i slutperioden, men när Eric Fehr satte Penguins trea var det slut.

- Vi fick hopp efter mitt mål, de hade en ledning med två mål och helt plötsligt vara det bara ett mål. Vi tryckte på - och de gjorde mål, suckade Melker Karlsson.

Lyckselesonens mål var mycket snyggt. Det var Karlsson själv som fick fast Sharksanfallet i Penguins försvarszn och efter några passningar fick han tillbaka pucken i tekningscirkeln, till höger om Pens målvakt Matt Murray.

- Jag snurrade runt, hade pucken på bladet och skt mot sjunde hålet. Det fanns inte mycket utrymme, men pucken letade sig in...

Melker Karlsson har inte givit upp kampen om Stanley Cup, även om utgångsläget är mycket tufft när finalserien nu vänder tillbaka till Pittsburgh och Consol Energy Center.

- Ja, det är bara att gå på det igen. Vi vet vad vi måste göra, vi måste vinna nästa match för att få tillbaka finalserien hit (till San Joses ”Shark Tank”). Det här var en stor match. Vi förlorade, men vi har fortfarande chansen. Det är tufft men inte omöjligt, sade Melker Karlsson till NHL.com.

Lagkamraten Logan Couture - som missade ett friläge i andra perioden - var mycket nedstämd efter matchen.

- Det känns som om vi svek publiken här (i San Jose). Vi är stolta över den supporterbas vi har här och jag hoppas de kan vara stolta över oss också. Men det är aldrig kul att förlora så här. Vi hoppas vi kan komma tillbaka hit snart. Vi måste fokusera på en match i taget nu.

Logan Couture hoppas att Sharks ska inleda nästa match som man avslutade den här:

- Jag hoppas det. Vi måste ta chanser, vi ligger under med 3-1 i matcher. Vi måste gå ut och vräka allt vi bara har över dem.

Se mer