Skip to main content

Melker Karlsson glad att vara kvar i San Jose

Med nya kontrakt i hamn riktas fokus mot att åter nå Stanley Cup-finalen med Sharks

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

27-åriga forwarden Melker Karlsson har varit en uppskattad del av San Joses Sharks lagbygge de tre senaste säsongerna och han har använts flitigt både som forward och center i såväl lagets topp-linor som i tredje-, eller fjärde-kedjan.

För det belönades han under sommaren med att nytt treårskontrakt med Sharks värt sex miljoner dollar.

- Melker spelar ett spel med högt tempo och hög energi. Han kan spela på flera olika positioner och ger oss flexibilitet i laget, sa San Jose Sharks general manager Doug Wilson när det nya kontraktet var påskrivet. Hans intensiva spelstil passar perfekt in i vårt lag och vi känner oss trygga i att kunna använda honom i många olika matchsituationer. Han dödar utvisningar, han kan spela med topp-spelarna och ger alltid allt i varje match. Vi är väldigt glada över att han stannar i organisationen.

- Det var egentligen inte så mycket att tänka på, säger Melker Karlsson till NHL.com International om det förlängda kontraktet. När förra säsongen tog slut började vi prata om en förlängning och vi har hela tiden haft en bra dialog. Det tar alltid lite tid att få alla saker på plats, men nu är jag väldigt glad över att ha allt i ordning och det ska bli spännande att gå in i nästa säsong.

Video: NHL.com/sv exklusivt: Melker Karlsson

- Det är verkligen skönt att få stanna i San Jose. Vi har ett bra lag som backas upp av en stark organisation. Jag tycker att vi kan utmana de bästa lagen i ligan varje år.

Den kommande säsongen blir den fjärde i NHL för Lycksele-sonen. Han flyttade till Nordamerika efter en lyckad säsong med Skellefteå AIK 2013-14 och gjorde redan under första året 53 matcher och 24 poäng (13 mål och 11 assist) med San Jose Sharks. Totalt har det blivit 185 matcher och 65 poäng (34 mål och 31 assist) i NHL för Karlsson.

- Jag tycker att jag har kommit i bra i både spelet och livet i USA. De första två åren var lite tuffa och det är svårt att slå sig in i den här ligan, särskilt för en odraftad spelare som jag. Jag känner ändå att jag tog chansen när jag fick den det första året och jag har sedan dess hållit mig kvar i Sharks uppställning.

Video: EDM-SJS: Karlsson blir matchhjälte för Sharks

- Det känns bra att kunna fokusera på ytterligare tre år i Sharks och jag trivs bra i San Jose och jag tycker att det är bra intresse runt hockeyn i stan. Det har blivit bättre för varje år och det var riktigt bra tryck när vi gick till final härom året. Det är bra stämning i arenan och fansen stöttar oss bra.

Förra säsongen landade poängproduktionen på elva mål och elva framspelningar på 67 matcher för Melker Karlsson, som under andra halvan av säsongen hade en del skadekänningar. Det gjorde att han missade en handfull matcher under grundseriens slutspurt.

- Det känns bra i kroppen nu. Det gör alltid ont någonstans under säsongen, säger Melker Karlsson. Jag har kunnat vila under sommaren och läka det som behövt läkas.

- Jag tog det lugnt i någon vecka direkt efter säsongen. Sen började jag träna igen. Jag har hållit igång ganska bra med polarna uppe i Skellefteå. Vi har varit tio-tolv spelare, bland annat Adam Larsson (Edmonton Oilers), Oscar Lindberg (Vegas Golden Knights), Pierre-Eduard Bellmare (Vegas Golden Knights) och Viktor Arvidsson (Nashville Predators), som har hållit igång både på is och i gymmet. Jag ser fram emot den kommande säsongen som innebär en ny chans att göra något riktigt bra.

Video: ARI-SJS: Karlsson placerar pucken bakom Smith

San Jose Sharks fans kan lita på att Melker Karlsson kommer att fortsätta spela på det kompromisslösa sätt han gjort under hela sin tid i laget också kommande säsong.

- Jag brukar inte sätta upp några personliga mål att uppnå för mål eller poäng, säger Melker Karlsson. Jag spelar för att vinna och jag älskar att spela. Det krävs enormt mycket hårt arbete för att kunna spela i NHL. Jag ska försöka ta ytterligare ett par steg i min utveckling och se till att få så mycket tid på isen som möjligt.

En stark källa till motivation för Melker Karlsson är minnet av Stanley Cup-finalen säsongen 2015-16. Sharks förlorade visserligen med 2-4 i matcher mot Pittsburgh Penguins, men känslan av att lyckas med att ta sig till sportens största matchserie har är något han vill uppleva igen.

- Det är helt klart de roligaste matcher jag någonsin spelat, och de mest smärtsamma förlusterna, säger Melker Karlsson. Det var en otrolig erfarenhet att få ta sig igenom de där långa matchserierna fram till finalen. Det är riktigt svårt att ta sig hela vägen. Det är tuffa matcher och det sliter verkligen på kroppen. Vi kände att vi var nära och vi vill alla ta oss tillbaka dit igen.

- Man måste spela på absolut toppnivå under hela slutspelet och samtidigt ha lite flyt med marginalerna. Med tanke på hur svårt det är att vinna Stanley Cup är det riktigt imponerande av Penguins att lyckas med sin bedrift. Vi har verkligen de där finalmatcherna med oss i laget som en sporre, avslutar Melker Karlsson.

Se mer