Skip to main content

Med ny Cup är Crosby en av tidernas bästa

av Dan Rosen / NHL.com

SAN JOSE – Gör det till en dubbel-dubbel för Sidney Crosby, som har en tiebreaker i diskussioner mot hans storhet.

"Jag tycker att det ger honom en plats där uppe bland alla tiders främsta,"sade Pittsburgh Penguins coach Mike Sullivan.

Crosby blev tvåfaldig Stanley Cupmästare när Penguins besegrade San Jose Sharks med 3-1 i match 6 i Stanley Cup Final i SAP Center på söndag, på dagen sju år efter hans första.

Han är den nionde spelaren i NHL’s historia att vinna Stanley Cup två gånger och två OS-guld.

Crosby sällar sig till Igor Larionov, Viacheslav Fetisov, Peter Forsberg, Martin Brodeur, Scott Niedermayer, Duncan Kieth, Jonathan Toews och Drew Doughty som spelare som hör till den prestigefyllda broderskapet.

Dessutom vann Crosby Conn Smythe Trophy för första gången i karriären efter att ha avslutat Stanley Cup Playoffs med 19 poäng (sex mål, 13 assist). Det var den trofen som saknades från hans mantel.

"Han är bättre än de flesta,"sade Sullivan, "och han har medaljer som bevis."

Och hockey världens respekt.

"När man kan kombinera både Stanley Cup och en guldmedalj, säger det mycket om det ledarskap man har, spelaren, prestationen,"sade Brodeur, trefaldig Cupmästare med New Jersey Devils. "Att vinna båda en gång är en sak, men när man börjar addera fler, tycker jag att det visar vem man är. När man vinner en andra gång bekräftar det bara att den första inte var en lyckträff."

En sak är klar: Crosby behövde inte vinna Stanley Cup igen eller Conn Smythe Trophy för att bekräfta sin karriär. Kolla på vad han redan hade åstadkommit innan han klev in på isen för match 6 på söndag:

En Stanley Cup, två OS-guld, VM-guld 2015, JVM-guld 2005, Hart Trophy 2007 och igen 2014.

Crosby var given i Hockey Hall of Fame innan NHL Commissioner Gary Bettman överlämnade Stanley Cup på söndag.

Men när man hela tiden jämförs med de bästa som spelat, när man anses vara den största nu, har bekräftelse i form av flera mästerskap betydelse.

Gordie Howe skulle fortfarande vara "Mr. Hockey" om han vann Cupen en gång, men han vann den fyra gånger och och levde ett av de största liven i hockeyns historia. Wayne Gretzky skulle fortfarande vara en legendar om han hade vunnit Cupen en gång, men att göra det fyra gånger befäste honom som "The Great One." Mario Lemieux is "Le Magnifique" delis för att han vann två Stanley Cup.

"Jag är säker på att det ger honom ett helt annat perspektiv och jag tror att han kommer att uppskatta det mer,"sade Niedermeyer om Crosby. "Vi andra kan säga att ’Han är en vinnare’ Han gav inte upp och han vann igen. Det är en till seger, en till prestation. Det är stort."

Crosbys fönster att vinna stängdes inte under de sju åren det tog för att nå bergets topp igen, men det såg svårt ut, som han själv var för fem år sedan.

Han missade 101 matcher i karriären på grund av hjärnskakningar från januari 2011 till mars 2012. Ingen oroade sig för att Crosby skulle vinna igen då; man brydde sig om hans hälsa och undrade om han skulle vara samma spelare, eller värre om, han skulle spela igen.

Det gjorde han. Han kom tillbaka. Han fortsatte att dominera. Penguins gjorde inte det, förrän nu.

Man förlorade i första rundan 2012, en brutal och genant serie mot Philadelphia Flyers. Man gick till Eastern Conference Final 2013, men gjorde två mål i fyra raka förluster mot Boston Bruins. Man tappade en 3-1 ledning i serien mot New York Rangers i andra rundan 2014 och förlorade i sju matcher. Man förlorade stort mot Rangers i fem matcher ifjol.

"Det är en annan del av hans resa som för mig är imponerande, sade Niedermayer, fyrfaldig Cup mästare. "Jag är säker på att han varit frustrerad och frågat sig, vare sig det gällt hans spel, lagkamraternas, organisationens eller vad som helst. Man undrar när det inte går bra.Förväntningarna var att man skulle ha varit i fler finaler och kanske vunnit ett par gånger. Att ha den beslutsamheten och inte ge upp är något han borde vara stolt över och det borde uppskattas av andra människor."

Crosby kämpade på den här säsongen också. Han hade en väldigt ovanlig Crosby start med noll poäng i de sex första matcherna och 22 i 32 före jul. Värre var att Penguins var förfärliga, 16-14-3, borta från en slutspelsplats och man försökte lära sig en ny stil under nya coachen Mike Sullivan, som tog över efter en ineffektiv Mike Johnston 12 december.

Med tanke på hur förra säsongen slutade, ifrågasattes Crosby storhet och plats som en av världens bästa. Vågar man fråga om han är en av världens bästa?

Många vågade. Crosby var tvungen att svara, för sig själv och för Penguins. Det är hans ansvar som klubbens ansikte, NHL’s ansikte. Ingen annan har det ansvaret.

Han undvek det aldrig. Det har han aldrig gjort. Han svarade med 63 poäng i sina 48 sista matcher. Han är finalist om Hart Trophy.

"Det är hans karaktär,"säger Penguins vänster vinge Crhis Kunitz. "Killen har varit i media sen dag ett och han har aldrig förändrats. Han växte upp med allt det här och har alltid burit det på sina alar. Det är hans roll i media. Han gör det varje dag.

"Förväntningen är alltid över och bortom alla andra."

Crosby bad inte om det här; hans talang kräver det. Han vet det. Han vet att ingen annan i NHL har samma press på att vara bra match efter match mer än han.

Alex Ovetjkin kommer kanske nära, men han kom inte till ligan med samma fanfar som Crosby. Washington Capitals kapten gavs inte samma fackla som Crosby fick av Gretzky, som fick den från Howe. Ovetjkin har heller inte vunnit Stanley Cup eller en Olympisk guld medalj.

"Det är den pressen som dom här killarna har, Wayne Gretky, Mario Lemieux och Sidney Crosby,"säger Brodeur. "Allt handlar om att vinna Stanley Cup, att vara vinnare. Det bekräftar honom. Fönstret stängs om du måste ta fördel av det. Han gjorde det."

Två gånger, på OS och i Stanley Cup Playoffs. Och han är inte färdig.

Crosby kommer att fortsätta att försöka cinna Cupen. Han är bara 28, i sina bästa år. Vem vet, kanske får han chansen att vinna ett nytt OS-guld. Det återstår att bestämmas. Vi vet redan att han kan vinna med Team Cakana i 2016 World Cup of Hockey.

Gör han det, är det ytterligare bevis på hans storhet, ett legat som alrig kan ifrågasättas igen.

Diskussionen är över. Sidney Crosby vinner.

"Han är världens bästa spelare,"sade Penguins vänster vinge Patric Hörnqvist.

Se mer