Skip to main content

Hans tid i skuggan är över

Mattias Ekholm storspelar över hela isen - ny succé mot Leafs

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

Att Nashville har ett av ligans namnstarkaste, och bästa, försvar är känt sen gammalt. Framåt har används P.K. Subban, Roman Josi och övriga frekvent. Och en av de bäst bevarade hemligheterna i NHL gjorde inatt sitt andra raka matchvinnande mål. Mattias Ekholms tid i skuggan är över. Borlänge-sonen är en fullfjädrad NHL-stjärna.

- Han har varit en kraft i sig själv. Han har verkligen bidragit offensivt i år, vilket sticker ut, sa lagets tränare Peter Laviolette redan efter lagets seger mot Montreal under natten mot måndag, då Ekholm stod för ett mål och en assist.

Video: TOR-NSH: Ekholm avlossar stora kanonen i powerplay

Ett knappt dygn senare var det dags igen. Toronto Maple Leafs nollades och framåt stod Ekholm för ett mål och en assist. Målet, det första i matchen, blev därmed matchvinnaren. Och poängproduktionen märks, inte minst i lagets interna poängliga. Den toppas av Ryan Johansen (8-28--36 på 44 matcher), följt av två backar: Roman Josi och Mattias Ekholm. Duon har gjort 30 poäng vardera; Josi har sju mål och 23 assist på 44 matcher medan Ekholm har fem mål och 25 assist på 43 matcher, och den forne backbjässen Hal Gill gav till PredsTV sin förklaring till varför duon lyckats så otroligt väl, förutom det faktum att båda har varit i laget och spelsystemet länge:

- Både Roman Josi och Mattias Ekholm trycker på från egen zon hela vägen in i offensiv zon. De är inte några tekniker men de åker bra skridskor och är snabba. De är starka längs sargen och när de väl når offensiv zon rör de sig nästan obehindrat, menade Gill som också gav beröm till Josis och Ekholms backpartners; Ryan Ellis respektive P.K. Subban:

- De tar ett oerhört ansvar bakåt när Josi och Ekholm kliver iväg, men samtidigt ska man komma ihåg att varken Josi eller Ekholm fuskar med det defensiva ansvaret.

 

[Läs också: Predators varvar upp efter svackan]

 

För just Mattias Ekholms del blir dessa ord än mer tydliga när man tittar på hans zonstarter i spel fem mot fem. Ekholm är den ende backen i Preds som startar majoriteten av sina byten i defensiv zon. Han inleder 50,18 procent av sina byten när båda lagen är fulltaliga i egen zon - till skillnad från Josi, som inleder 48,12 procent av alla byten i egen zon. Ekholm har dessutom gjort 23 av sina 30 poäng med lika många spelare på banan (sex poäng i powerplay och en poäng i numerärt underläge). Motsvarande siffror för Josi är åtta poäng i powerplay och 22 med lika många spelare på isen.

- Defensivt jobbar han i det tysta. Han är alltid svår att möta. Han kan spela med spets och han kan transportera pucken ur zonen för oss för att på så sätt bygga anfallen, sa Laviolette efter måndagens seger mot Leafs.

Med sin utgångspunkt på vänsterkanten har dock Ekholm använts även på högersidan. När P.K. Subban missade 19 matcher på grund av en skada spelade dalmasen till höger under stora delar:

- Han blir bara bättre och bättre. Överflyttningen till högerkanten när Subban var borta gick helt sömlöst, berömde Predators TV-analytiker, tillika tidigare målvakt i Preds, Chris Mason i radioprogrammet Hockey Central at Noon under måndagen.

 

[Vem blir sist in? Rösta in de sista spelarna till 2019 NHL All-Star Game.]

 

Mattias Ekholm har åkt ur skuggan och in i rampljuset och även om svensken har mångas ögon på sig fortsätter han att briljera. Peter Laviolettes avslutande ord säger egentligen allt om Ekholm säsong så här långt:

-Han har varit enastående.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.