Skip to main content

Matthews hyllas efter succédebuten

Auston Matthews blev den första spelaren någonsin att göra fyra mål i en debutmatch i NHL

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com

Så kom kvällen, kvällen då en av de mest hajpade draftettorna på länge skulle göra sin NHL-debut. Och vilken debut sen. Auston Matthews, från Scottsdale i Arizona, presenterade sig för NHL och hela hockeyvärlden med att göra fyra mål i sin debutmatch.

- Det är ganska otroligt och speciellt. Men det hade varit skönt med en seger, det var mitt fel på deras sista mål men det gäller att lära sig av det, sa Matthews till NHL.com efter matchen.

Det blev visserligen förlust för Matthews och Toronto. Ottawa vann tillslut med 5-4 efter förlängning men att säga att Auston Matthews debut i Toronto Maple Leafs klassiska blåvita-tröja blev annat än en succé går inte.

Nog var det många som trott att han skulle göra ett mål eller assist men att han skulle stå för fyra fullträffar hade nog ingen förväntat sig.

Matthews presenterade sig för första gången i sin nya klubb efter åtta minuter i den första perioden. Placerad framför Ottawas mål fick han pucken av Zach Hyman och stötte in pucken bakom målvakten Craig Anderson. Hans andra var en individuell prestation. Matthews stal pucken från Erik Karlsson längs den vänstra sargkanten, bröt in och hittade en lucka under Andersons benskydd.

Efter 1.25 in i den andra perioden fullbordade Matthews sitt hattrick vilket fick hans mamma att brista ut i glädjetårar på läktaren i Canadian Tire Center i Ottawa.

- Det betydde mycket att de var här. Det var ett ganska speciellt ögonblick, inte bara för mig men för dem också. De har gjort mycket för att jag ska kunna ta mig hit. Att de var här var det enda rätta, sa Matthews.

För nordamerikanska spelare går resan till NHL oftast via spel i juniorligorna och AHL. Auston Matthews valde en annan väg.

Istället för att stanna i Nordamerika skrev Matthews inför förra säsongen på för Zürich i den Schweiziska ligan, gjorde 46 poäng på 36 matcher och belönades med en plats i USA:s VM lag i Ryssland i våras. Han inledde säsongen med spel för Lag Nordamerika i World Cup och gav redan där världen en glimt av sin kapacitet. Men ingen trodde nog att han skulle hantera de högt ställda förväntningarna på sättet han gjorde.

På Twitter flödade hyllningarna. Den forne storspelaren Martin St. Louis skrev:

"Det känns som att jag tittar på pojklagshockey där en spelare är mycket bättre än de andra"

"Vilket sätt att starta en karriär på Auston Matthews. Kommer bli kul att titta på", skrev den före detta St. Louis Blues-spelaren Doug Gilmour.

Även från Sverige vällde hyllningarna in. Sveriges Televisions Marie Lehman twittrade: "Auston Matthews går på vatten. Herregud. Gubbarna på isen blir luggade gång efter annan. Vilket mål"!

Matthews fjärde mål var en delikatess signerad av Matthews svenske kedjekamrat William Nylander. Nylander tog in pucken längst högerkanten och med en precis flipp-pass friställde han Matthews på den bortre stolpen som enkelt kunde raka in pucken i det halvtomma målet.

Video: TOR@OTT: Auston Matthews gör fyra i debuten

Men trots hyllningarna verkade Matthews ta matchen och debuten med ro.

- Det var bara en match. Det gäller att ta det och gå vidare och fokusera på nästa. Man gör inte fyra mål varje match men det gick bra individuellt och i kedjan idag. Det gäller att försöka bli bättre för varje dag och hålla fokus.

Men nja, någon vanlig match var det inte. Auston Matthews kommer för alltid ha en speciell plats i NHL:s historieböcker som den första spelaren någonsin att göra fyra mål i sin debutmatch i världens bästa hockeyliga.

Se mer