Skip to main content

Matthews, Puljujärvi vill mer i JVM-kvartarna

av Janne Bengtsson / NHL.com

Han kom till junior-VM i Helsingfors som en av de mest påpassade spelarna överhuvudtaget, och Auston Matthews har svarat upp mot alla de högt ställda förväntningarna.

Craig Button, tidigare general manager för Calgary Flames och nu expertkommentator för TSN, jämför Auston Matthews med Peter Forsberg:

- Det är en bra jämförelse. Man kan begränsa hans framfart, men det går inte att stoppa honom, säger Button om Matthews.

I den tämligen ensidiga matchen mot Schweiz (10-1) dagen före nyårsafton, gjorde Matthews fyra poäng (2/2), och efter USA:s match mot Danmark på nyårsaftonen, står Matthews nu på åtta poäng (4 mål/4 ass).

- Alla i laget bidrar, det är bra. Samtidigt har det funnits perioder då vi slappnat av, och det håller inte mot bättre motstånd, sade Matthews och blickade framåt mot kvartsfinalspelet där USA ställs mot Tjeckien.

Övriga kvartsfinaler: Sverige-Slovakien, Ryssland-Danmark och Finland-Kanada.

USA har åkt ur i två kvartsfinaler på raken, och Auston Matthews är naturligtvis revanschsugen efter förra årets uttåg, förlust med 2-3 mot Ryssland.

- Det var en enorm besvikelse att vi åkte ur så tidigt. Så självklart är vi revanschsugna, säger Matthews som är en av en handfull USA-spelare som var med redan i fjol.

Matthews, som utövar sin hockeyverksamhet i Zürich Lions i den schweiziska A-ligan, är en av de många produkterna från USA:s National Team Development Program (NTDP) som firar sitt 20-årsjubileum i år. NTDP har sin verksamhet förlagd till Plymouth i delstaten Michigan, där spelarna i U17 och U18-landslagen får sina hockeyfärdigheter ytterligare slipade.

Tolv av spelarna i USA:s lag i JVM har gått i NTDP:s hockeyutbildning, skriver IIHF:s hemsida. Det är försvarsspelarna Brandon Fortunato, Louie Belpedio, Chad Krys, Charlie McAvoy och Zach Verenski samt anfallarna Anders Bjork, Ryan Hitchcock, Ryan MacInnis, Sonny Milano, Matthew Tkachuk, Colin White och Auston Matthews.

Milano, Verenski och White är alla förstarundesval i NHL-draften. Milano till Columbus Blue Jackets som 16:e val totalt i draften 2014 och Verenski som 8:e spelare totalt, också till Columbus, i draften 2015. Då gick också White till Ottawa Senators, som 21:a spelare totalt. I draften 2016 är det upplagt för McAvoy, Tkachuk, Krys och Matthews - de kommer att väljas tidigt.

UTDP-spelarna är en mäktig kraft i det amerikanska laget.

Vid sidan av Auston Matthews har mycket kretsat kring finländaren Jesse Puljujärvi, i hela turneringens bästa kedja: Puljujärvi med Sebastian Aho och Patrik Laine. Totalt har trion gjort 29 poäng (12/17/) och Puljujärvi själv har gjort 12 (5/7) av den poängskörden.

Puljujärvi, från Kärpät, och Laine från Tappara, är bara 17 år gamla och kommer att gå mycket tidigt i draften 2016. Sebastian Aho, den ende med det namnet i JVM sedan hans svenske namne tvingades kliva av precis före turneringen, är 18 och tingades i draften i somras. Carolina Hurricanes valde Aho i andra rundan, som 35:e spelare totalt.

För Schweiz, som av och till nämns i medaljdiskussionerna i JVM - Schweiz landslag tog ju VM-silver för några år sedan - väntar ett nervöst kval.

Schweiz' vårdslösa spel mot Sverige i turneringens första match blev kostbart för alplandet. Med tre spelare avstängda efter brutalt spel och 3-8-förlusten mot Sverige, blev det 1-2 mot Danmark i den viktigaste matchen för både Schweiz och Danmark. Det innebär att Schweiz nu tvingas kvala för att hålla sig kvar i JVM:s A-grupp. Kvalmotståndare blir Vitryssland och matchserien spelas i bäst av tre.

Skulle schweizarna åka ur, vore det ett gigantiskt fiasko för Schweiz, som ju är en av de verkligt stora hockeynationerna bakom de allra största.

När schweizarna kom till den så viktiga matchen mot Danmark, tvingades förbundskaptenen John Fust konstatera att han saknade anfallarna Chris Egli (för tacklingen mot huvudet på William Nylander), Calvin Thürkauf (för en boarding mot Adrian Kempe) och försvararen Fabian Heldner, för tacklingen mot huvudet på Joel Eriksson Ek.

Nu riskerar laget att få lämna JVM-societeten. Ett bevis så gott som något på att fult spel sällan lönar sig.

Se mer