Skip to main content

Auston Matthews på väg mot rekordsäsong

Maple Leafs unge stjärna förste amerikan att nå fyra 30-målsäsonger från debuten i NHL

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Auston Matthews har skrivit hockeyhistoria. Två mål av Toronto Maple Leafs unge forward i förlustmatchen mot Winnipeg Jets (3-4 efter straffskytte) innebär att Matthews nu är uppe på 31 mål den här säsongen. 

Det är fjärde gången på raken Matthews gått över 30 mål under en och samma säsong. Och det är rekord i National Hockey League - aldrig tidigare har en USA-född spelare gjort 30 mål eller fler under sina fyra första säsonger i ligan.

- Det är klart att jag är stolt över det, sade den 22-årige forwarden till NHL.com/sv efter matchen. Men jag har haft turen att få spela med några riktigt bra lagkamrater. Vi har haft fantastiska lag och fantastiska spelare, så massor av cred går till dem. Det har inte spelat någon roll vem jag fått spela med, jag vet att det alltid varit väldigt duktiga spelare.

Video: TOR-NYI: Matthews nätar på snurrande styrning

Auston Matthews är född i en mexikansk-amerikansk familj (pappa Brian är från Kalifornien och mamma Ema från Hermosillo i Mexiko) i San Ramon i Kalifornien, men uppväxt i Scottsdale i Arizona dit familjen flyttade när Auston var bara några månader gammal. Auston fick upp hockeyintresset när han såg Phoenix (nu Arizona) Coyotes spela, och hockeyfostrades i Arizona Bobcats. Efter att han gjort succé i diverse amerikanska ungdomslandslag, valdes Auston Matthews av Toronto som förste spelare i draften 2016.

Han debuterade i NHL drygt tre månader senare, 18 år gammal. Och gjorde succé direkt: 40 mål och 69 poäng på 82 matcher gav Matthews Calder Trophy som ligans bäste rookie. Det följdes upp med 63 poäng (34+29) på 62 matcher den andra säsongen och 73 poäng (37+36) förra året.

Nu är Matthews på väg mot rekord: hittills har han gjort 54 poäng (31+23) på 45 matcher, och fortsätter han som han inlett och klarar sig från skador, pekar det upp mot 100 poäng den här säsongen.

En jämförelse: tidigare har Matthews väntat till 48:e, 57:e och 65:e omgången med sitt 30:e mål. Nu gjorde han det i 45:e spelomgången.

- Jag tror att en stor orsak till att det går så bra just nu är att jag hittat rytmen. De senaste åren har jag dragits med skador men så här långt har jag varit frisk och när jag får spela hela tiden så ligger jag kvar i den rytmen. Det hjälper, säger Auston Matthews.

Kanske en annan anledning är att Matthews trivs och kan spela ut under Maple Leafs nye tränare Sheldon Keefe som ersatte den mer strikte och ibland, visade det sig, alltför bestämde Mike Babcock den 20 november. På 23 matcher under Babcock gjorde Matthews 28 poäng (14+14). Under Keefe har målskyttet tagit bättre fart: hittills 17 mål för sammanlagt 27 poäng på 22 matcher.

 

[Läs också: William Nylander lyfter Toronto Maple Leafs]

 

De fyra matcherna hittills under 2020 har sett Matthews växla upp ordentligt: sex poäng (4+2). Matthews har gjort elva poäng (7+4) på de senste sex matcherna och 20 poäng (12+8) på de senaste elva matcherna.

Efter matchen mot Jets dolde inte Keefe att han har höga tankar om sin unge stjärnspelare, och att han måste kämpa för att inte övermatcha Matthews. Mot Jets spelade Matthews rekordlånga 25:41 och de senaste åtta matcherna har Matthews varit över eller i närheten av 23 minuter fem gånger.

- Ja, jag tänker på det ibland. Det måste ändå handla om att sköta det på bästa sätt och inte låta de andra spelarna sitta för länge samtidigt som man ser till att han (Matthews) får vara kvar i sin rytm och köra på. Under powerbreaken, när man ser hur han varvar ner så är det svårt att inte skicka ut honom i spel direkt, säger Keefe.

Auston Matthews själv tackar lagkamraterna för de fyra succéåren så här långt. Och lagkamraterna framhäver gärna Matthews egen förmåga.

- Matthews är en sådan spelare, han är farlig med pucken och utan pucken; det spelar ingen roll vem han spelar med, han lyckas ändå hitta ett sätt att komma till ett öppet läge. Det är lätt att få fram pucken till honom, och när han väl fått den kan han få in den från vilket ställe på isen som helst. Och när han är i sitt esse som han varit den senaste tiden, då är han bara ännu mer farlig, säger Maple Leafs back Travis Dermott.

John Tavares, Maple Leafs jämte Matthews störste stjärna, prisar också sin lagkamrat:

- Han gjorde det igen. Han spelar som en MVP och är stor för oss. Han driver på och för spelet och när han får sina lägen så vet han hur han ska utnyttja dem, säger Tavares till Sportsnet.

Video: TOR-WPG: Matthews nätar två gånger och når 30 mål

I matchen mot Jets på torsdagsmorgonen, svensk tid, gjorde Matthews två kvitteringsmål, till 1-1 efter 4.56 i första perioden, och 3-3 med bara 14 sekunder kvar att spela. Han slog också in en straff innan Jets målvakt Connor Hellebuyck räddade William Nylanders straff och Blake Wheeler kunde avgöra bakom Frederik Andersen.

En poäng med från matchen mot Jets sammanfattar Maple Leafs svit under Keefe till 15-5-2.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.