Skip to main content

Matthews imponerade på Leafs-fansen

av Joe Yerdon / NHL.com

NIAGARA FALLS, Ontario – Efter hans första internmatch i Toronto Maple Leafs’ organisation under fredagen fick Auston Matthews en första känsla för vad som väntar honom, gott som ont, under den kommade säsongen.

I den tredje perioden under matchen blev fick Matthews en hög klubba mot hakan av det blå lagets forward Dominic Toninato. Reglerna var att utvisningar skulle ersättas av straffslag och Matthews backhandskott gick högt över plockhandsken hos målvakten Christopher Nell.

Matthews lämnade matchen efter straffen och fick sys med fem stygn på hakan.

”Det läckte lite på isen, så att säga. ”sa Matthews. ”Jag märkte det men insåg inte att det var så illa så jag försökte bara göra det bästa av straffen. När jag missat och var på väg tillbaka sa (Jeremy) Bracco att jag borde kolla upp såret.”

Matthews noterades för en assistpoäng på backen Jesper Lindgrens mål i den första perioden, men hans vita lag förlorade med 4-1 mot det blå laget i Gale Center.

Matthews öppnande passning gav Lindgren möjligheten att skjuta ett handledsskott genom spelarna framför mål och förbi det blå laget målvakt Joseph Woll.

”Auston är Auston.” sa Maple Leafs general manager Lou Lamoriello. ”Hans egenskaper talar för sig själv. Vi har alla sett honom. Han är en toppspelare och kommer att bli ännu bättre.”

Trots att Matthews assist kom till genom ett enkelt spel trollband han publiken i den andra perioden med en spin-o-rama-fint genom slottet som följdes upp med ett backhandskott på mål som Woll räddade. Senare i perioden gjorde han en toe-drag-fint mellan benen på det blå lagets back Nikita Lisov, och fick iväg ytterligare ett skott på mål.

”Man kan inte veta vad en spelare av hans kaliber, ett förstaval, ska hitta på.” sa backen J.D Greenway. ”Man kan inte förutse vad han ska göra. Hans spin-o-rama var bra, jag tror att skottet tog i huvudet på Joe Woll. Men det är de små sakerna som de där som får en att reagera.”

Matthews spelade under större delen av matchen tillsammans med Dmytro Timashov och Bracco men spelade sporadiskt i andra formationer under den andra perioden.

”Han har alltid en inverkan på spelet när han är därute.” sa Bracco, som draftades i den andra rundan under 2015 års draft. ”För att spela i NHL nästa säsong behöver man göra det. Det är ganska imponerande att spela bredvid honom och kunna dra nytta av honom. Det är väldigt roligt.”

Det var Matthews’ första internmatch. Nästa spelas i MasterCard Centre i Etobicoke, Ontario, på lördag. Men alla ögon riktas mot träningslägret i september där han kommer att stråla samman med de andra unga, talangfulla forwards som Maple Leafs har draftat nyligen.

”Jag kommer att spela [William] Nylander tillsammans med Matthews och de kommer att lösa det så att Nylander kommer att driva på längs högerkanten men jag kan tänka mig att han kommer att ta tekningarna också.” sa Maple Leafs’ tränare Mike Babcock. ”Och när det gäller [Mitch] Marner kommer vi att spela honom på en ytterkant.”

Matthews’ eventuella samarbete med Nylander kommer dock att försenas en aning. Matthews fick en plats i det nordamerikanska lag som ska spela World Cup. Men när fokus åter skiftar till Toronto Maple Leafs ser Matthews fram emot att få spela tillsammans med Nylander, som draftades i den första rundan 2014.

”Jag har lärt känna honom lite. “ sa Matthews. “Vi har mötts några gånger. Han är väldigt speciell. Han rör sig väldigt bra och är skicklig. Han tänker hockey på ett speciellt sätt….så, ja. Jag ser fram emot det.”

Se mer