Skip to main content

Auston Matthews håller Alex Ovechkins takt

Målskyttet i Maple Leafs kan jämföras med Ovechkins rookiesäsong hos Capitals

av Rob Vollman / NHL.com Korrespondent

Toronto Maple Leafs forward Auston Matthews har gjort 14 mål på de senaste 18 matcherna och är nu i delad ledning bland rookies, en position han delar med Winnipeg Jets Patrik Laine på 21 mål.

Med hans nuvarande produktion (0,54 mål per match) har han möjlighet att bli den bäste målskytten bland NHL's rookies sedan Washington Capitals Alex Ovechkin under 2005-06.

Ovechkin, som gjorde 52 mål på 81 matcher, är den ende rookien att göra minst 40 mål sedan Teemu Selänne gjorde 76 mål på 84 matcher under säsongen 1992-93. Matthews är på väg mot 44 mål på 82 matcher.

Vid en närmare titt på siffrorna ser vi några saker de två har gemensamt. De var etablerade målskyttar innan de kom till NHL, de grundar sin framgång på att skjuta mycket och de kan göra mål med i olika kedjor.

Blomstrade tidigt

Den första likheten är hur de två etablerade sig som målskyttar innan deras första NHL-matcher.

Under säsongen 2014-15 var Matthews bäste målskytt i USA's U18-lag med 20 mål på 24 matcher. Hans 24 mål på 36 matcher för Zürich SC under säsongen 2015-16 och kom på fjärde plats i skytteligan i schweiziska NLA. När det gäller mål per match kom han först med 0,87.

Ovechkin var bäst i Dynamo Moskva med 13 mål på 53 matcher i den ryska Elitligan under säsongen 2003-04. Hans 13 mål på 37 matcher under 2004-05 gjorde att han på väg mot 21 mål på 60 matcher, vilket skulle gjort att han tangerade lagkamraten Pavel Rosa som kom på andra plats i skytteligan bakom Avangard Omsks Dmitry Zatonsky, som gjorde 23 mål på 59 matcher.

Video: TOR-DET: Matthews pricksjuter in 4-1

I NHL skjuter båda spelarna från vilken vinkel som helst och man skapar chanser med mycket höga skottvolymer. Med 134 skott på 37 matcher är Matthews på väg mot 296 skott vilket skulle göra honom till tvåa bakom Ovechkins 425 skott under 2005-06.

Hur de har använts är, även det, liknande. Precis som Ovechkin under sin rookiesäsong används Matthews offensivt men han skyddas inte i en andrakedja, och hans poängproduktion har inte fått sig en skjuts genom att spela med offensiva krafter.  

Matthews snittar 15:00 minuter per match i spel fem-mot-fem, mest bland Torontos forwards och andraplacerad bakom Laine (15:21). Matthews är center i förstakedjan tillsammans med Zach Hyman och antingen William Nylander eller Connor Brown - samtliga rookies. Matthews har tagit 171 tekningar i offensiv zon och 117 i defensiv zon, vilket gör att han har en zonstarts-procent på 59,4 - bäst i Maple Leafs.

Information om zonstarter fanns inte under säsongen 2005-06 men Ovechkin användes på liknande sätt under sin rookiesäsong. Han hade mest istid bland Washingtons forwards (14:05 minuter per match) i spel fem-mot-fem. Det var också mest bland rookie-forwards. Ovechkin spelade med Chris Clark och Dainius Zubrus, som båda hade haft sina poängmässigt bästa säsonger föregående år; 25 respektive 43 poäng.

Ovechkin hade fördelen att spela mer i powerplay; 6:43 minuter per match. Han gjorde 21 av sina 52 mål i powerplay. De siffrorna är inte inom räckhåll för Matthews, som snittar 2:48 minuter per match i powerplay.

Om man åsidosätter numerärt överläge och underläge är Matthews på väg mot en bättre säsong än Ovechkin och således blir han näst bäst bakom Selänne.

Med 17 mål i spel fem-mot-fem på 37 matcher delar Matthews ledningen med Sidney Crosby och han är på väg mot 37 mål på 82 matcher. Om Matthews lyckas kommer han att slå Ovechkin (28) och alla andra rookies sedan Selänne satte rekordet med 52 mål i fem-mot-fem. under 1992-93.

Ljus framtid

Med jämförelsen med Ovechkin fastslagen, vad kan det betyda för Matthews och Maple Leafs?

Video: WSH-TOR: Ovechkin gör sitt 19:e förlängningsmål

Ovechkin vann Calder Trophy, priset som Årets Rookie, under 2005-06 och blev uttagen i NHL:s Allstar-lag för första av fem raka säsonger. Han har vunnit Maurice Richard Trophy som NHL's bäste målskytt sex gånger och blivit tilldelad Hart Trophy som ligans mest värdefulle spelare tre gånger.

Capitals hade det svårt under två säsonger innan man tog sig till Stanley Cup-slutspelet under säsongen 2007-08 och man vann President's Trophy med 121 poäng under säsongen 2009-10.

Det skulle kunna vara goda nyheter för Maple Leafs, som gått till slutspel en gång sedan 2003-04 (säsongen 2012-13) och man var två poäng bakom Boston Bruins på tredje plats i Atlantic Division. Om Matthews målskytte fortsätter så här kan han vinna Calder Trophy, ta Toronto till slutspelet och kanske nå nya höjder till 2020.

 

Se mer