Skip to main content

Matthews en injektion i 100-åriga Maple Leafs

av Janne Bengtsson / NHL.com

Toronto Maple Leafs fyller 100 år i år, och det tänker klubben fira på flera sätt. Ett klassiskt "tillbaka till rötterna-klubbmärke" på tröjan, vilket ju NHL.com/sv berättat om tidigare. Olika jippon, som att laget den 28 mars kommer att spela i den gröna Toronto St. Pats-tröjan från 1920. Det i en utomhusmatch på BMO Field mot Chicago Blackhawks. Träningsmatcher i olika delar av landet där Maple Leafs vill visa att laget är hela (det engelsktalande) Kanadas lag, står också på programmet.

Men framförallt: Toronto Maple Leafs ska inte vara så dåligt under säsongen 2016-17 som laget varit de senaste åren: Maple Leafs, en av de klassiska klubbarna i the National Hockey League, ett av "The Original Six", har ju gått till slutspel bara en gång på de senaste elva säsongerna - det var 2013 och då blev det respass direkt mot Boston Bruins.

- Vi är på rätt väg, säger klubbens president Brendan Shanahan.

Förra säsongen tog en ände med förskräckelse. Maple Leafs slutade absolut sist, som 30:e lag i ligan, en poäng efter Edmonton Oilers och 27 poäng från slutspel. 29 segrar var sämst i ligan och bara Oilers 43 förluster var värre än Maple Leafs 42. Bara Vancouver Canucks (191) gjorde färre mål än Torontos 198, och bara Calgary Flames (260) och Ottawa Senators (247) släppte in fler mål än Torontos 246. Lagets målskillnad på minus 48 överträffades endast av Vancouver (52).

100-årsjubiléet är ett lysande tillfälle för klubben att lyfta igen.

- De finns de som tycker att det borde varit klubbens 98:e år, och att vi hade några år till på oss att få ordning på det här. Hur som helst, jag känner mig säker på att vi är på rätt väg och att vi har en ganska spännande grupp spelare här, säger Maple Leafs president Brendan Shanahan.

Häromdagen tog Auston Matthews, toppnamnet i draften under midsommarhelgen, de första skären i Maple Leafs blåa tröja, och det ser Shanahan som avstamp till något nytt. I organisationen finns sedan tidigare också andra unga spelare som William Nylander, Mitch Marner, Kasperi Kapanen och den poängstarke 19-årige backen 19-årige Jeremy Bracco. Alla med när Maple Leafs drog igång sin utvecklingscamp i Niagara Falls tidigare under veckan. Också med var svensken Dmytro Timashov som gjorde 53 poäng (18 mål/35 ass) på 29 matcher för Quebec Remparts i juniorligan QJMHL innan han tradades vidare till Shawinigan Cataractes i samma liga med 32 poäng (4/28) på 28 matcher och sedan en explosion i slutspelet med 28 poäng (13/15) på 21 matcher.

Den ukrainabördige men svenskfostrade (i Djurgården och Modo) Tymashov delar rum med Auston Matthews på campen, och det är klart att han nästa säsong spelar för Toronto Marlies i AHL - bara ett telefonsamtal från NHL.

Toronto bygger om, och gör det med unga hungriga talanger. Spelare som ska växa.

- Vårt mål är att bli så bra som det bara går utan att sätta några gränser. Det här är början på en process för våra spelare och alla är entusiastiska inför säsongen, säger Brendan Shanahan till Toronto Sun. Vi gjorde många bra saker förra säsongen, och det jobb som (coachen) Mike Babcock och (general managern) Lou Lamoriello gjorde, ledde oss i rätt riktning. Nu handlar det om att växa och att växa tillsammans.

Och om att växa ihop med Auston Matthews. Supertalangen, som spelade mot män i Zürich i schweiziska Liga A, är en av de mest uppmärksammade och omsvärmade unga spelarna någonsin. Det var ett enormt pådrag när Matthews tog sina premiärskär i Maple Leafs-dräkten. Matthews, som är född i Arizona och den förste spelare från någon av solstaterna i södra USA som valts först i draften, är mycket medveten om att uppmärksamheten kommer att hålla i sig.

- Det var en speciell känsla att få dra på sig en Maple Leafs-tröja. Det här är ishockeyvärldens Mekka och det betyder att allt vi gör uppmärksammas. Det är något man bara måste gilla, sade Matthews efter den första träningen.

Enligt media i Toronto hoppas Maple Leafs-ledningen också att den arbetsinsats och -vilja som Auston Matthews visat tidigare och nu visar på campen, ska smitta av sig på William Nylander. Det är ingen hemlighet att Mike Babcock, som ju kom till Maple Leafs till förra säsongen efter tio bra år med Detroit Red Wings, inte var helt nöjd med Nylanders insats förra säsongen. Den 20-årige svensken spelade 22 matcher i Maple Leafs och bokfördes för 13 poäng (6/7). Men när säsongen tagit slut för Maple Leafs, lade Nylander lite av att spela när han skulle leda storfavoriten Toronto Marlies till Calder Cup, AHL:s motsvarighet till Stanley Cup. Det blev elva poäng (7/4) på 14 matcher innan Marlies föll i playoff mot Hershey Bears.

Mike Babcock tror absolut att Auston Matthews ankomst till Toronto Maple Leafs kommer att göra William Nylander till en bättre spelare.

- Det kommer att göra "Willie" bättre. De kommer att tävla, hoppas Babcock. "Willie" tycker att han är en bra spelare, och det är skönt att ha många bra spelare. Nu kan de (Nylander och Matthews) tävla om vem som är bäst.

Se mer