Skip to main content

Zuccarellos återkomst ska lyfta Minnesota Wild

Rutinerade norrmannen tillbaka för att hjälpa Wild uppåt efter tröga starten

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Fristående Korrespondent

Zuccarellos viktiga PP-mål

MIN-WPG: Zuccarello nätar sent i powerplay

Mats Zuccarello skickar iväg ett direktskott som letar sig in i nät fram till 4-4.

  • 01:03 •

Efter en inledning av säsongen som kantats av skadeproblem har Minnesotas stora förvärv under sommaren Matz Zuccarello inte kunnat göra det avtryck Wild hoppades.

Förrän nu.

Den 32-årige norrmannen, som skrev på ett femårsavtal med laget i juli, missade fyra matcher på rad, men i tisdagens match var han tillbaka på isen. Och i poängprotokollet.

I 3-0-segern som Edmonton Oilers noterades han för sin första poäng i Wild-dressen då han förarbetade åt Eric Staal vid 1-0 och han var i hetluften också vid lagets övriga två mål. "Zucc" spelade 15:48 i matchen i Wilds andrakedja med Staal och Jordan Greenway och hade förutom assisten två skott på mål och två täckta skott.

Video: MIN-COL: Zuc nätar direkt från utvisningsbåset

- Det ät alltid frustrerande att vara skadad och utanför laget, säger Zuccarello till NHL.com/sv. Grabbarna i laget sticker iväg för att spela matcher och själv får man stanna hemma. Det är en känsla ingen tycker om.

- Jag tycker det kändes riktigt bra, säger Zuccarello till Aftenposten. Det här var den bästa matchen jag spelat sedan jag kom hit. Trots att det var lite ovant eftersom jag inte varit inne i någon ordentlig kampsituation ute på isen på ett tag, tycker jag att jag var inblandad i mycket och skapade lägen.

- Vi gjorde en bra match hela laget, från start till mål mot ett tufft motstånd. Nu har vi gjort två bra matcher i rad och tagit två segrar. Jag tror det kan ge oss ytterligare självförtroende. Vi kan dock inte luta oss tillbaka nu. Det kommer hela tiden nya utmaningar och vi kommer att behöva jobba så här hårt varje kväll framöver.

Med rutinerade Zuccarello, som i karriären gjort 356 poäng (114+242) på 516 spelade NHL-matcher i New York Rangers, Dallas Stars och Minnesota, hoppas coach Bruce Boudreau att offensiven kan hitta ytterligare en växel.

Hittills har anfallsspelet gett i genomsnitt 2,33 gjorda mål per match, vilket är tredje sämst i ligan efter Dallas Stars (2,09) och Ottawa Senators (2,13).

 

[Läs också: Power Rank #3: Vinstrikt Canucks in på listan]

 

- Han har en fantastisk puckbehandling och ett väl utvecklat spelsinne, något som vi verkligen behöver efter den start vi fått, säger head coach Bruce Boudreau om Zuccarellos återkomst. Det finns en anledning till att vi ville ha honom till vårt lag i somras och förhoppningsvis kan det hjälpa oss framöver. Vi har många i laget som ännu inte kommit igång och vi behöver att våra bästa spelare kliver fram och leder laget. Han är en spelare som kommer att göra det.

Wild (3-6-0) ligger fortfarande sist i Central Division, med sina sex inspelade poäng I och med segern mot Oilers har Wild vunnit två matcher på raken och börjat närmat sig lagen ovanför.

Med Zuccarello tillbaka, Eric Staal ordentligt i stöten de senaste matcherna och offensivt sparkapital i Jason Zucker och Zach Parise i truppen, finns alla möjligheter för Minnesota att avluta månaden starkt och påbörja en klättring uppåt.

- Det är så mycket som handlar om självförtroende säger Zuccarello till NHL.com/sv. Man kände direkt efter att vi tog den första segern hur alla blev mer avslappnade och minerna blev gladare.

Video: Mats Zuccarellos bästa highlights

- Det är skönt att vi kunnat göra två bra matcher på raken och vi ska göra allt för att hålla intensiteten uppe, säger coach Boudreau. Så snart vi kan hitta en väg att rada upp två, tre, fyra segrar på raken kommer vi att börja avancera. Då kommer vi att känna att vi är på gång ordentligt och få ytterligare tryck i benen.

För Minnesota väntar närmast en tuffuppgift mot seriens målgladaste lag (4,22 mål/match) Nashville Predators på bortaplan på torsdag innan Los Angeles Kings gästar Xcel Energy Center på lördag.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.