Skip to main content

Hockeyn i fokus för Zuccarello

Forwarden ger Stars värdefull erfarenhet och offensiv spets mot Predators

av By Tracey Myers @TraMyers_NHL / NHL.com Staff Writer

NASHVILLE - Mats Zuccarello är en enkel man. 

Dallas Stars-forwarden säger att han inte har speciellt många saker i sin hotell-lägenhet. Bara det allra viktigaste.

- En TV, en soffa och lite kläder. Det är allt man behöver. Det är bara hockey som gäller. Jag är här för att spela och ha kul, säger norrmannen. 

Zuccarello, värvad från New York Rangers den 23 februari, gjorde sitt första slutspelsmål för Dallas Stars i 3-2-segern mot Nashville Predators i match 1 i onsdags. Stars förlorade sedan match 2 under lördagen och serien är därmed lika på ett inför match 3 i American Airlines Center på måndag.

Video: NSH-DAL, M1: Zuccarello slår in retur

Under grundserien gjorde Zuccarello 37 poäng på 46 matcher med Rangers och två på tre matcher med Stars.

Med Zuccarello i laget får Stars mer skicklighet och bredd bland sina forwards. Norrmannen bidrar också med slutspelserfarenhet. På 62 slutspelsmatcher har han gjort 32 poäng. Hans 62 matcher är tredje flest Stanley Cup-slutspelsmatcher i årets Stars-trupp efter Andrew Cogliano (66) och Ben Lovejoy (65). 

Och han bidrar med mycket. Dallas forward Tyler Pitlick menar att Zuccarello har en lurig spelstil. 

- Det ser ut som att han inte gör mycket, eftersom han är så lugn och smart samt är på rätt positioner. Sedan får han pucken och hittar på något. Han kan förvåna vilket är varför jag tycker att han är så bra. Han ser så lugn ut, sedan slår han en passning man inte trodde var möjlig. Sedan kan han skjuta också. 

 

[Läs också: Målvaktsspelet i fokus mellan Stars och Preds]

 

Tyler Seguin, även han forward i Stars, menar att Zuccarello är lagets främste passningsläggare. 

- Han ser isen som ingen annan, och när man är ute samtidigt som honom - även om jag bara gjorde fyra perioder med honom i grundserien - gäller det att vara redo. Man vet aldrig när pucken kommer.

Zuccarellos första dag med Stars var minnesvärd. Han mötte laget i Chicago på morgonen den 24 februari och stod sedan för ett mål och en assist i Stars 4-1-seger mot Blackhawks samma kväll. Men han bröt också armen när han täckte skottet från Connor Murphy i slutet av andra perioden och missade de kommande fem veckorna.

Video: CHI-DAL: Zuccarello nätar i debuten

Även om han var frustrerad över skadan då var han ändå "superglad" när trejden till Dallas var klar.

- Jag visste länge om att en trejd skulle ske. Det är alltid jobbigt att lämna när man varit på en plats så länge och känner alla. Men så fort jag visste om var jag skulle hamna var jag lättad. Äntligen kan jag fokusera på hockeyn. Alla här är supertrevliga, ett kanonlag, slutspelshockey. Jag tänker inte på trejden nu. Jag ser bara fram emot vad vi ska göra nu.

Zuccarello, som kan bli unrestricted free agent I sommar, fokuserar bara på hockeyn, speciellt just nu. Han har bevisat att han kan leverera i slutspel och Stars hoppas kunna dra nytta av det. 

- I slutspelet behöver man spelar som kan bryta mönster, och jag tycker han är en av dem. Han gör spelare runt sig bättre. Man måste ha det i en slutspelsserie eftersom det vinner matcher åt en i rätt lägen, säger Cogliano. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.