Skip to main content

Capitals höll för pressen

Washington säkrade Stanley Cup-titeln med ännu en bortaseger

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Washington Capitals hade is i magen och visade en enorm kyla när de plockade en 4-3 vinst i match 5 mot Vegas Golden Knights i T-Mobile Arena och säkrade klubbens första Stanley Cup vinst i historien. Danske centern Lars Eller blev matchhjälte för Capitals då han stod för det avgörande målet i den tredje perioden.

- Vi förtjänar det. Vi har gått igenom så mycket, varje serie har varit upp och ner. Vi har varit med om alla scenarion känslomässiga, psykiska och det känns så bra att få lyfta luckan här på slutet. Det är otroligt, säger dansken till nhl.com/sv.

All press låg på Capitals inför match 5. Efter två stabila insatser på hemmais spelade laget till sig 3-1 i matcher och tre chanser att avgöra finalserien på. Vissa i Las Vegas-media var snabba att peka ut att inget lag har tappat fler 3-1 ledningar i en serie än Capitals, men känslan genom hela slutspelet har varit att detta är inte samma gamla vanliga Washington. Lagkapten Ovechkin och hans manskap har överkommit hinder i samtliga serier längs vägen till finalen, och efter matcherna hemma i Capital One Arena så var det svårt att se att Capitals skulle tappa detta.

 

[Relaterat material: "Det är som det exploderade inombords"]

 

- Det är en stor lättnad att vi fått lyfta "Cupen" och att vi får dela det med alla, familj, vänner och staden Washington. Jag sa det tidigare: Jag tror inte att det finns någon annan stad som förtjänar det mer än Washington, säger Nicklas Bäckström, en av många hjältar.

Efter en mållös första period så blev det rejäl islossning i den andra. Washington tog ledningen genom Jakub Vrana som sprätte in pucken bakom Marc-Andre Fleury efter 06:24. Förre Capitalsbacken Nate Schmidt, som Golden Knights plockade från Washington i expansionsdraften, kvitterade efter 09:40 innan Capitals återtog ledningen efter ett mål av Alexander Ovechkin i powerplay. Målet var Ovechkins 15:e i årets slutspel, och den ryske superstjärnan skulle även tilldelas Conn Smythe Trophy som slutspelets mest värdefulla spelare.

Video: WSH@VGK, Gm5: Vrana skjuter högt på Fleury

David Perron, som var petad i match 4, kvitterade till 2-2, och med 29 sekunder kvar av perioden så gav Reilly Smith hemmalaget ledningen för första gången i matchen. Vid det tillfället så hade det varit lätt för Capitals att bli stressade, men istället så fortsatte de spela lugnt och metodiskt vilket ledde till chanser framför Fleury.
Devante Smith-Pelly utnyttjade en sådan till 3-3 drygt halvvägs in i den tredje perioden, och efter 12:23 satte Eller det avgörande 4-3 målet då han var snabb att hugga på en retur som Fleury lät glida mellan benen.

Ovechkin, som spelat med sina känslor utanpå tröjan under hela slutspelet, gav sedan ifrån sig ett rejält vrål av lycka när han fick pokalen av Gary Bettman.

- Vi gjorde det, sa Ovechkin efter slutsignalen. Det är det enda som betyder något. Titta på leendena på mina lagkamrater. Detta är något du aldrig kommer glömma. Detta ögonblicket kommer jag minnas för resten av livet. Jag är så glad. Det är otroligt.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Capitals visade kyla genom hela matchen, men vek inte ner sig när Golden Knights spelade fysiskt för att få dem ur balans. Vegas hade 39 tacklingar registrerade mot Capitals 27. Washington blockerade 13 skott och hade endast sex giveaways, vilket gav dem utrymme att fokusera på offensiven. Braden Holtby tvingades inte att göra några spektakulära räddningar, och han kunde inte göra mycket åt de tre målen som han fick släppa till.

För head coach Barry Trotz så var det en perfekt avslutning på en lång säsong, och det återstår att se ifall han kommer tillbaka till den amerikanska huvudstaden då han sitter på ett utgående kontrakt. En Stanley Cup-seger gör ju att han har ett minst sagt bra utgångsläge i en kontraktsförhandling. Capitals general manager Brian MacLellan sa efter matchen att Trotz kommer få ett nytt kontrakt om han vill ha det. Trotz sa under sin presskonferens efteråt att det var extra speciellt att få lyfta Lord Stanleys pokal tillsammans med Ovechkin.

Video: WSH@VGK, Gm5: Bäckström spelar fram Ovi i PP

- För någon som inte var en särskilt bra hockeyspelare och aldrig spelade i NHL så var det speciellt att få lyfta pokalen med Alex, sa Trotz. För mig handlar det om alla uppoffringar som familjen fått göra, då man missar viktiga saker. Jag har alltid drömt om det (att vinna Stanley Cup). Men när man inte är en särskilt bra spelare så tänker man att "jag kanske aldrig kommer få lyfta den pokalen."

- Man spelade ju om den på gatan, i korridoren med polarna, och när jag fick lyfta den med Alex så var jag så glad för honom och för min familj.

För alla i laget förutom Brooks Orpik så var detta första gången som dem fick lyfta Lord Stanleys pokal och åka ett litet ärovarv. Det var många fina scener efter slutsignalen när familj och vänner till spelarna samlades på isen. Det kanske mest hjärtvärmande ögonblicket var när T.J. Oshie fick chansen att lyfta pokalen tillsammans med sin far som lider av Alzheimers.

- Han minns inte särskilt mycket dessa dagar, sa Oshie när han intervjuades nere på isen. Han kommer ihåg tillräckligt, och han är här ikväll. Detta kommer stanna med honom för evigt det kan jag garantera.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.