Skip to main content

Martin Jones har klivit fram ur skuggorna

av Janne Bengtsson / NHL.com


Han har spelat hela säsongen lite i skuggan av rubrikskapande målvakter som Braden Holtby i Washington Capitals, Henrik Lundqvist i New York Rangers, Carey Price i Montreal Canadiens, Los Angels Kings Jonathan Quick och Ben Bishop i Tampa Bay Lightning.

För att nu nämna bara några av dem som förekommit flitigt i spalter och rubriker den gångna säsongen.

Nu är det Martin Jones tur att stå i strålkastarljuset.

Mannen i San Jose Sharks målbur höll nollan när hans lag besegrade St. Louis Blues med 4-0, natten till onsdagen svensk tid.

Men vägen till NHL och till att bli förste målvakt i Sharks har inte varit varken lätt eller spikrak för 26-åringen från North Vancouver i Kanada. Det tog fyra säsonger med Calgary Hitmen i Western Hockey League och tre med Manchester Monarchs i American Hockey League innan Martin Jones äntligen fick chansen i the National Hockey League.

Och inte ens det blev det särskilt mycket av: 19 matcher första säsongen 2013-14. 15 matcher den andra säsongen, 2014-15. Båda som backup till Jonathan Quick i Los Angeles Kings.

Tiden i farmarligan härdade Martin Jones:

- Det är väl förväntat att målvakter ska spela några år i farmarhockeyn. Jag tycker att det var bra för min utveckling, säger Martin Jones till ESPN. Och jag tycker att jag klarade av det väldigt bra.

Men att få starta i Kings var ändå ganska långt bort. Klubben hade redan kvalitetsmålvakter i Jonathan Quick som spelat i Kings sedan 2007, och Jonathan Bernier som varit där sedan 2009.

När Bernier tradades till Toronto Maple Leafs trodde Jones att han skulle få chansen som andreman bakom Quick, men istället hittade Kings Ben Scrivens i Toronto.

- Det var ju aldrig något jag kunde bekymra mig om. Jag kunde bara försöka göra ett så bra jobb som det var möjligt. Allt annat var helt utanför vad jag kunde kontrollera, sade Jones då.

Först när Quick också blev skadad fick Jones chansen. Han svarade med att vinna sina första åtta matcher. Nytt rekord i NHL.

Scrivens skickades till Edmonton Oilers. Jones blev backup till Jonathan Quick och spelade 34 matcher under två säsonger.

Mer blev det inte.

Martin Jones tradades bort till San Jose Sharks. Även om traden under sommaren 2015 tog omvägar: Jones såldes först till Boston Bruins (den 26 juni) och förberedde sig på att ta upp kampen med Tuukka Rask. När beskedet kom att Bruins den 30 juni sålt honom vidare till San Jose Sharks, såg Jones bättre möjligheter.

- För mig kändes det som ett steg åt sidan, med mig och Tuukka Rask i samma klubb. Jag visste inte vad som skulle hända. Men när samtalet om att jag sålts vidare till Sharks kom, kändes det väldigt spännande direkt, berättade Martin Jones för Canadian Press.

Ni vet hur det gick: Boston Bruins missade slutspelet.

Los Angeles Kings blev utslaget av Sharks. Och det var Martin Jones som knäckte Kings med sitt lugna och säkra uppträdande i den första slutspelsrundan i Western Conference. San Jose Sharks vann matchserien med 4-1 och Jones slog Quick, i räddningsprocent räknat, med 90,96 mot 88,36.

Martin Jones dominerade både på isen och i omklädningsrummet. I den femte matchen i serien mot Kings, med Sharks i ledningen 3-1 i matcher och med chansen att stänga serien och avancera vidare i playoff-spelet, hade Sharks tappat en ledning med 3-0 till 3-3 inför tredje perioden.

I slutspelet 2014 hade Sharks tappat 3-0 i matchserien mot Kings till förlust 3-4 i matcher, och det gick genom huvudet på Sharksspelarna inför den sista perioden. Det var då Martin Jones reste sig upp i omklädningsrummet och på sitt lågmälda sätt manade på lagkamraterna: "Gör bara nästa, grabbar".

Ovanligt. Martin Jones är känd för sin tystlåtenhet, en spelare som enligt lagkamrater och kommentatorer knappt öppnat munnen tidigare under säsongen.

- Nej, han säger inte mycket. När han reste sig den gången visste vi att han skulle spika igen, berättar poängledaren Logan Couture. Det var stort för oss att kunna känna så'nt förtroende för vår målvakt.

Sagt och gjort. Jones höll nollan. Joonas Donskoi, Joe Pavelski och Melker Karlsson gjorde målen framåt och skickade Kings på semester.

En härlig personlig revansch för Martin Jones som har fortsatt att spela stor målvaktshockey för Sharks.

* 92, 43 i räddningsprocent i sju matcher mot Nashville Predators.

* 95,65 i de två matcherna hittills i playoff-serien mot St. Louis Blues.

Martin Jones hade äntligen fått chansen att bli förstemålvakt i NHL. Och han hade verkligen tagit vara på den. 37 segrar på 65 matcher placerade Jones på tredje plats i seger-statistiken efter Capitals Braden Holtby (48 vinster) och Kings Jonathan Quick (40). I slutspelet om Stanley Cup delar Jones ledningen med konkurrenten tvärs över isen, St. Louis Blues Brian Elliott, båda med nio vinster.

Se mer