Skip to main content

Viktig seger för Sharks när Marleau firade 1700

Veteraner leder San Jose i jakten på slutspelet - fem raka poängmatcher för Erik Karlsson

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Det var veteranernas kväll när San Jose Sharks bröt Dallas Stars segersvit vid sex matcher, och vann med 2-1 på söndagsmorgonen.

En 40-åring klev fram och visade vägen för Sharks. Patrick Marleau spelade sin 1700:e match i National Hockey League.

- Han är helt otrolig. Att göra det han gör, helt fantastiskt. Det ligger massor av hårt jobb bakom det och han har haft massor av tur i det han gjort, sade lagkamraten och backen Brent Burns, 34, till NBC Sports efter matchen. Jag kan inte säga tillräckligt mycket om den killen. På isen, utanför isen… det han gör, det är fantastiskt.

Målvakten Aron Dell, 30, gör sin fjärde säsong i Sharks och sin andra med Marleau som ju spelade för Maple Leafs de två senaste säsongerna.

- Han är samma spelare som han alltid varit. Han har inte tappat någonting. Att han spelar på det här sättet vid 40 års ålder… det är fantastiskt, säger Dell. Jag kommer ihåg när jag var liten grabb och såg honom, så det är verkligen cool att spela med honom och Joe Thornton nu. Det är väldigt speciellt bara att få vara i närheten av de där två.

Lite i skymundan bakom Marleau spelade Joe Thornton, 40, sin 1613:e match och klev därmed upp på elfte plats i matchligan, förbi Ray Bourque och två matcher bakom Larry Murphy.

Men kvällen huvudperson var Patrick Marleau, från Swift Current i den kanadensiska provinsen Saskatchewan. Marleau debuterade i NHL (för Sharks) 1997 och med sin 1700:e match i NHL anslöt sig Marleau till en exklusiv skara som spelat i så många matcher: Gordie Howe kom upp i 1.767, Mark Messier i 1.756, Jaromir Jagr spelade 1.733 matcher under sina 23 år i NHL, och Ron Francis kom upp i 1.731.

Håller Marleau hela säsongen är både Francis och Jagr inom räckhåll. För att nå Howe och Messier måste Marleau spela minst en säsong till.

- Så långt tittar jag inte. Vid min ålder tar man en säsong i taget, säger Marleau om det.

Patrick Marleau kan dock skryta med att han är den ende av de fem i matchtoppen som gjort mål i sin 1700:e match och att han är den yngste av de fem som nått 1700 matcher - han var 40 år och 118 dagar när han nådde milstolpen.

- Det var en av de där milstolpematcherna, så då får man lite extra energi, lite extra spring i benen, förklarade Marleau för NHL.com/sv efter matchen. Det var skönt att få komma med i målprotokollet i kväll och hjälpa laget offensivt.

Sharks interimstränare Bob Boughner är imponerad av sina veteraner Marleau och Thornton.

- När man ser de där två, så kan man bara skaka på huvudet. Att de bara klarar att göra det de gör och att göra det varje dag. Det är verkligen skönt att de finns i vårt lag, säger Boughner.

Mot Dallas på söndagsmorgonen gjorde Marleau det avgörande målet i andra perioden, sedan Brent Burns gjort Sharks första inför hemmapubliken i SAP Center, The Shark Tank, i San Jose.

San Jose Sharks har inte givit upp hoppet om en plats i slutspelet om Stanley Cup. Men vägen dit är fortfarande lång. Laget ligger bara sexa i Pacific Division och har just nu sex lag framför sig i jakten på ett wild card till slutspelet från Western Conference. Men avståndet är inte milslångt: Edmonton Oilers, som just nu har den första wild card-platsen från väst, är bara sju poäng före Sharks i playoff-jakten.

Sharks har nu matchsviten 5-3-2 de senaste tio, men också mer imponerande 4-1-1 hittills under spelåret 2020.

Erik Karlsson, 29, spelade fram till Brent Burns kvittering i första perioden, och har därmed gjort poäng (1+5) i fem raka matcher.

Att veteranerna börjat vakna är viktigt för Sharks som saknar de riktigt unga stjärnorna, spelare i 20-årsåldern och lite till som leder sin lag. Det är spelare som Torontos Auston Matthews, Edmontons Connor McDavid, Buffalos Jack Eichel och Vancouvers Elias Pettersson - för att nu nämna några.

Åldersmässigt närmast de unga stjärnorna härovan och på topp tio i Sharks interna poängstatistik är tyske anfallaren Timo Meier, 23, och amerikanen Kevin Labanc, 24. I övrigt är Sharks topp-10 en lista på spelare som gjort modiga år i National Hockey League: förutom veteranerna Logan Couture, 31, Burns, Marleau, Thornton och Karlsson också tjeckiske anfallaren Tomas Hertl, 26, och de båda kanadensarna Evander Kane, 28, och Barclay Goodrow, 26.

Det är dom som måste lyckas när poängledande (14+22) Logan Couture tvingats kliva av med en skada, ett brutet ben i vänster vrist. Couture kommer att vara borta i minst en månad.

- Nu måste andra spelare kliva fram, sade Couture till The Mercury News i torsdags. Jag har fullt förtroende för killarna, att de klarar det och att de tar på sig stort ansvar.

Det behövs. Sharks är ett av ligans mest målsnåla lag: 126 mål räcker inte långt i ligans målstatistik. Bara åtta lag är sämre.

Sharks gör ett ny attack i playoff-racet på onsdags morgon (nedsläpp kl. 03.00 svensk tid) mot Arizona Coyotes, den första i en bortasvit på tre matcher där San Jose också möter Colorado Avalanche och Vancouver Canucks innan laget avslutar januari med två hemmamatcher mot Anaheim Ducks och Vancouver.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.