Skip to main content

Markströms största utmaning

Efter sju år i NHL ligger vägen öppen för Jacob Markström att bli förstekeeper

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

När Jacob Markström flyttade till Nordamerika inför säsongen den då 20-årige målvaktstalangen en lysande framtid i National Hockey League. Men en gnutta otur och skador har hindrat svensken från att blomma ut. Idag, sju år senare, har han alla möjligheter i världen att äntligen ta förstespaden i Vancouver Canucks. 

Markströms historia är välkänd vid det här laget: Han valdes som nummer 31 totalt av Florida Panthers i draften 2008 och säsongen därpå gjorde han bejublad succé när de svenska småkronorna bärgade silver i Junior-VM. Säsongen 2009-10 var han dåvarande Elitseriens bäste målvakt varpå han tog klivet över Atlanten. Där spenderade han de inledande säsongerna i Panthers organisation, pendlandes mellan AHL och NHL, innan traden till Vancouver Canucks under säsongen 2013-14. Efter att Markström under två säsonger spelat andrafiol bakom veteranen Ryan Miller ligger nu vägen öppen för förstespaden inför Markströms fjärde hela säsong i Canucks.

 

Miller flyttade under sommaren till Anaheim Ducks och in hämtades istället svenske Anders Nilsson, och i den helt blågula målvaktsduon står Markström som tilltänkt förstemålvakt i ett lag som bara hade Colorado Avalanche bakom sig i tabellen förra året. 

Förra säsongen kunde ha erbjudit svensken värdefull speltid. När säsongen började lida mot sitt slut stod det smärtsamt klart i klubben att slutspelet inte gick att nå och att säsongen skulle vara över efter 82 matcher. Ett ypperligt tillfälle för Markström att skaffa rutin, men oturen grinade honom än en gång i ansiktet. Under lagets egen skills competition i slutet på februari skadade han knäet och istället för istid blev det operation och rehabilitering. 

- Jag kan inte hänga upp mig på det som varit. Då blir jag bara frustrerad, berättade han för nationalpost.com under tisdagen. 

Markström borde ha alla förutsättningar för att lyckas i ligan. Han är urtypen för den moderna ishockeymålvakten; storvuxen (197 centimeter, 88 kilo) och smidig. Han har lyckats på alla nivåer han har spelat och i ett Vancouver som av många spås gå en jobbig säsong till mötes kan han bli en av lagets klarast lysande stjärnor om han får vara hel. Nye tränaren Travis Green känner Markström från åren de spenderade ihop i Utica Comets (AHL) och har bara gott att säga om svensken: 

- Jag tränade honom i ett läge där han var redo att ta ytterligare ett steg i sin karriär. Då var målet att han skulle dominera i AHL. Det gjorde han, och nu är han redo att ta sig an en ny utmaning och det är att bli förstemålvakt i NHL, berättade Green i en intervju med NHL.com's Kevin Woodley i augusti. 

Att han är på rätt väg syns inte minst i statistiken. Under 2015-16 spelade Markström 33 matcher och förra säsongen noterades han, skadan till trots för 26 framträdanden fram till februari. På dessa 26 matcher landade hans GAA på 2,63 mål per match vilket är hans lägsta notering under NHL-karriären. Räddningsprocenten (91,0% på 1417 skott) var hans tredje bästa notering i National Hockey League. Detta i ett lag som alltså var näst sämst. I ett Vancouver som bygger för framtiden kan nu Markström cementera sin plats:

- Jag tycker att jag har blivit bättre och bättre för varje dag, varje vecka, varje match jag har spelat. Tidigare ville jag spela fler matcher än vad jag gjorde. Det driver mig framåt. Jag vill alltid jobba hårdare och bli så bra som möjligt. Det är stor press, men det är så det ska vara på den här nivån, förklarade han under tisdagen.

Video: VAN-EDM: Markströms osannolika räddning

Markström har varit i Nordamerika sedan 2010, men man ska komma ihåg att han bara är 27 år gammal - den ålder då målvakter tenderar att blomma ut på riktigt. Får han bara vara hel och frisk är det inte omöjligt att han blir en av de mest positiva svenska överraskningarna den här säsongen.

Utmaningen ligger framför honom. Nu ska Gävle-sonen göra det som var tänkt redan för sju år sedan.

Jacob Markström ska bli förstemålvakt i National Hockey League. 

Se mer