Skip to main content

Man of the Year Mario Lemieux möter NHL.com/sv

Vinnaren av Keith Magnuson Award om NHL:s status och Pittsburghs jakt på tredje raka

av Peter Sibner @petersibner / redaktör, NHL.com/sv

Varje onsdag under hela säsongen bjuder NHL.com/sv på ett exklusivt möte med en intressant och aktuell NHL-profil. Med frågor om livet både på och utanför isen vill vi ge er ett spännande porträtt av människan innanför matchtröjan.

Den här veckan möter vi legendaren Mario Lemieux.

Den här veckan höll NHL Alumni Association sin årliga NHL Alumni Awards-gala i Scotiabank Centre i Toronto, Ontario.

I fokus bland årets hedersgäster stod NHL-legendaren och ägaren till de tvåfaldigt regerande Stanley Cup-mästarna Pittsburgh Penguins, Mario Lemieux. Vid galan fick han ta emot Keith Magnuson Man of the Year Award, som delas ut till en före detta NHL-spelare som nått framgång i karriären efter hockeyn tack vare egenskaper som uthållighet, engagemang och laganda.

Mario Lemieux ansluter därmed till ett fint sällskap, med namn som Ted Lindsay, Jean Beliveau, Bobby Hull och Gordie Howe.

Mario Lemieux är sedan tidigare invald i Hall of Fame och är en av de allra största NHL-spelarna genom tiderna.

NHL.com/sv fick ett exklusivt samtal med hockeyikonen Lemieux.

Många legendarer har vunnit Keith Magnuson Man of the Year Award. Vad betyder det här priset för dig, att få bli invald i den här skaran av sportens största legendarer?

- Det betyder mycket att ta emot det här priset. Särskilt när man tittar på några av de tidigare pristagarna de är ju legender i den här sporten. Titta på Gordie Howe, Jean Beliveau, Guy Lafleur, Ted Lindsay, de har gjort sporten till vad den är idag. Jag är glad för att få vara med här och dela det här priset med dem.

Du såg upp till många av de spelarna du nämner, och har sedan dess blivit någon som många andra ser upp till och beundrar. Hur känns det för dig att vara i sällskap med några av hockeyns stora pionjärer?

- Det är speciellt. Att folk ser upp till mig, det är inget jag tänker särskilt mycket på. Jag gör inte många såna här framträdanden, men för alumniföreningen är det alltid viktigt att vi stöttar varandra och försöker hjälpas åt. Det är det minsta vi kan göra, vi som tog oss ända till NHL, att hjälpa till.

NHL Alumni Association jobbar bland annat för att se till att sporten är i goda händer och att den växer. Vad tycker du om status på dagens NHL?

- Jag tycker den är riktigt bra. Spelet går så fort nu, spelarna är fantastiska. Alla är suveräna skridskoåkare. Målvakterna är så mycket bättre än de var förr i tiden. Varenda back kan åka skridskor nu, förr i tiden fanns det en del man kunde skoja en del med (skratt). Det är ett annorlunda spel nu än för 20-30 år sedan och jag tycker bara det är till det bättre.

Hockey är lika mycket Kanadas sport som hela världens sport numera, givet den påverkan europeiska spelare haft på spelet. Som fransk-kanadensare, hur skulle du beskriva rivaliteten med europeiska spelare och hur viktiga har de internationella influenserna varit för NHL?

- Jag tycker det är fantastiskt att vi har så många européer i vår liga. Vi är den bästa ligan i världen och vi vill ha de bästa spelarna. Jag tycker bara det är ett plus att de här killarna kommer över och är en del av NHL.

Penguins jagar en tredje raka Stanley Cup. Du var med om en liknande situation 1992-93 då ni föll mot New York Islanders i andra rundan, efter att ha vunnit 1991 och 1992. Kan du beskriva vilken otroligt utmaning det är?

- Alltså, det är svårt att vinna två i rad. För att inte tala om att vinna tre. Man behöver ha lite tur längs vägen, lite bra studsar. Men vi har ett lag som har varit där de senaste par åren. Jag tror att nyckeln för oss helt enkelt är att ta oss till slutspel och liksom börja på en ny säsong då. Att vi ser till att få de studsar vi behöver och se hur långt det kan bära oss.

Se mer