Skip to main content

Mario Kempe: "Det är här jag vill vara"

Coyotes center har tagit chansen och spelat till sig en plats i NHL

av Otto Marand @ottomarand / korrespondent NHL.com/sv

Arizona Coyotes vann under lördagen sin andra match för säsongen då Carolina Hurricanes besegrades inför ett halvfullt Gila River Arena.

De drygt 12000 åskådarna fick se en match där hemmalaget dominerade under de två inledande perioderna, men hade förtvivlat svårt att utnyttja de lägen som dök upp och som spelade så ängsligt i den tredje att de höll på att förlora.

Nu löste det sig för Arizona tack vare Antti Raantas fina målvaktsspel och två kyliga straffar av Clayton Keller och Derek Stepan.

- Det var skönt att vi vann, säger Mario Kempe när NHL.com/sv träffar honom i Coyotes omklädningsrum efter matchen. Det kändes som att vi hade matchen under kontroll riktigt bra, men det är lite typiskt oss att tappa matchen i under de sista minuterna. Starkt ändå att komma tillbaka och kunna vinna på straffar. Det visar att vi har bra straffskyttar och en bra målvakt.

Mario Kempe var framförallt aktiv under matchens två första perioder då han tillsammans med kedjekamraterna Zac Rinaldo och Tobias Rieder hade många byten där de satte press ner mot Scott Darling i Hurricanes-målet.

- Jag var inblandad i en hel del under de två första perioderna. Det blev lite mindre istid i den tredje, men i stort kändes det helt OK. Man får se till att göra det bästa av den tid man får. Försöka att hela tiden vara jobbig för motståndarna att möta och se till att vinna tekningar i viktiga skeden av matchen. Jag tycker att jag lyckades bra med det idag.

Totalt blev det 12:28 minuters speltid för Kempe som användes både i boxplay och under övertidsspelet.

29-åriga Mario Kempe, som draftades av Philadelphia Flyers i den femte rundan 2007, har gått den långa vägen till NHL. Länge spelade han i SHL med Rögle, Djurgården och Modo innan flyttlasset gick till KHL och Vityaz Podolsk där han spelat de tre senaste säsongerna.

Efter en fin försäsong med Coyotes där han noterades för tre poäng (2+1) på fyra träningsmatcher skickades han ändå ner till AHL och Tucson Roadrunners där han hann spela en match och göra tre poäng (1+2) innan han kallades tillbaka i Coyotes.

Nu har han spelat tolv matcher med Arizona och får speltid i både boxplay och spel fem mot fem. Head coach Rick Tocchet har berömt honom för att spela "som någon som verkligen vill vara här".

En av Marios största supportrar är Los Angeles Kings succé-forward Adrian Kempe, som gläds över att ha storebror i samma liga.

- Han har alltid varit min favoritspelare och jag har alltid sett upp till honom, säger Adrian till The Star. Jag är verkligen glad över att fick chansen att komma över och att han spelar bra.

För Adrian har vägen till NHL varit mer normal med två års spel som junior i Modo i SHL innan tidig flytt till AHL och spel med Manchester Monarchs och Ontario Reign. Förra året blev det debut i NHL med Kings där det blev sex poäng (2+4) på 25 matcher och i år har det redan blivit tio poäng (6+4) på 14 matcher.

- Mario har tagit en lite annorlunda väg hit än vad de flesta brukar ta och jag vet hur hårt han har jobbat för att komma hit. Jag tycker det är väldigt roligt att han är i NHL, säger Adrian Kempe.

Nu när han är på plats i NHL tänker Mario Kempe göra allt han kan för att behålla sin plats.

Video: NYI-ARI: Kempe sätter hårt skott bakom Halak

- Man vet aldrig med säkerhet hur framtiden ser ut med ett tvåvägskontrakt men det är här jag vill vara, säger Mario Kempe. Det gäller för mig att spela så bra jag kan varenda match och försöka hjälpa laget att vinna. Sen är det upp till tränaren att avgöra i vilka situationer under matcherna jag ska spela och om jag ska spela två, fem eller tio byten. Jag försöker bara fokusera på att göra mitt allra bästa varje gång jag är på isen.

Mario Kempe vet att det finns andra bra spelare i Coyotes organisation och att saker snabbt han hända inom den professionella idrotten. Han har heller inte fått något besked om hur den närmaste framtiden ser ut för honom.

- Jag bor fortfarande på hotell i Scottsdale, säger Mario Kempe. Vi får se om det kommer något besked om att jag kan börja leta efter boende. Tills dess ska jag se till att fortsätta ge allt jag har.

Coyotes är fortfarande rejält distanserade i Western Conference efter 2-12-1 de inledande 15 matcherna och laget har fyra poäng upp till nästjumbon Edmonton Oilers med tre matcher fler spelade.

Den tunga inledningen har gjort att Kempe inte riktigt hunnit glädjas över att ha tagit sin plats i Arizona. Det har hela tiden handlat om att tillsammans med lagkamraterna jobba med saker i spelet som måste förbättras. Men han tycker ändå att gruppen lyckats hålla uppe humöret trots förlusterna.

- Vi har haft det tungt som lag så det har varit lite speciellt. Det är klart att stämningen kanske inte är på topp direkt efter en förlust, men jag tycker ändå att vi på träningarna dagen efter matcherna har alla kommit tillbaka och varit positiva och försökt göra sitt bästa för att jobba på det vi behöver förbättra. Vi har en riktigt bra grupp och gör verkligen allt vi kan för att ta oss ur den här svackan. Jag tycker att vi den senaste tiden och med segern idag hela tiden tar steg i rätt riktning.

Coyotes har nu vunnit två av de fyra senaste matcherna, vilket får ses som steg i rätt riktning för ett lag som förlorade de elva inledande matcherna på säsongen.

-Jag känner att med det laget vi har så kan vi vända på den här negativa trenden. Vi kan fortfarande studsa tillbaka och kriga för en bra placering i serien. Alla lag går igenom svackor under en säsong och nu kom vi in i en precis i början av säsongen. Vi får se till att vinna lite fler matcher nu och komma in på rätt spår.

- Nu får vi ta med oss den här segern och jobba vidare på det vi måste förbättra. Vi har fått ordning på en del av det vi haft problem med men mycket arbete återstår för oss.

Nu väntar en bortaturné för Arizona där de verkligen kommer att sättas på prov.
Under fyra dagar i början av nästa vecka kommer de att ställas mot Washington Capitals, Pittsburgh Penguins och St. Louis Blues.

- Jag ser fram emot matcherna Vi har mött många av ligans bästa lag tidigare under säsongen och gjort bra matcher, även om vi förlorat i slutändan. Kan vi minimera våra misstag tycker jag att vi kan mäta oss med alla lag i den här ligan, avslutar Mario Kempe.

Se mer