Skip to main content

Johansson redo att axla ledarroll i Sabres

Tvåårskontraktet erbjuder svensken möjlighet att bevisa sig själv, agera ledare

av Hampus Duvefelt @NHLsv / korrespondent NHL.com/sv

Den 1 juli kom och gick. Free Agent Frenzy drabbade NHL-världen under några intensiva timmar och sedan… tystnad. Stora namn som Artemi Panarin, Sergei Bobrovsky och Matt Duchene försvann från marknaden, men när dagen var till ända fanns fortfarande flera skickliga spelare kvar utan kontrakt.

Som Marcus Johansson.

Om tystnaden berodde på intensiva kontraktsförhandlingar eller specifika krav som inte uppfylldes förtäljer inte historien, men fem långa dagar efter free agency slagit upp portarna stod det klart att Johansson skrivit på ett tvåårskontrakt värt nio miljoner dollar med Buffalo Sabres.
- Efter att ha pratat med Ralph [Krueger, Sabres tränare] och Jason [Botterill, general manager] fick jag en bra känsla, säger Johansson till NHL.com/sv under ett konferenssamtal.

- Jag är taggad på vad Buffalo har på gång och Ralph har flera bra och intressanta idéer kring hur vi ska spela. Det är ett ungt och talangfullt lag.
Ett lag den 28-årige Johansson förväntas spetsa med skicklighet, men också trygghet och erfarenhet.

Johansson har sakta men säkert snickrat ihop en fin NHL-karriär sedan han bröt in i ligan med Washington Capitals säsongen 2010-11. 588 matcher och 334 poäng efter debuten, via sejourer i Capitals, New Jersey Devils och senast Boston Bruins, har Johansson utvecklats till respekterad spelare i ligan - känd för sin enorma snabbhet och välutvecklade spelsinne.

Video: STL-BOS, M3: Johansson gör sent PP-mål

Tiden med Boston - tio matcher i grundserien och 22 i slutspelet - visade dock upp en ny sida av Johansson: den poängproducerande slutspelskrigaren. Karriärsbästa elva slutspelspoäng (fyra mål, sju assist) blev det för Johansson, som fann sin plats i Bruins tredjekedja som vänsterforward jämte Charlie Coyle.

- Grabbarna välkomnade mig direkt och fick mig att känna mig välkommen. Sedan spelade vi en hockey som passade mig vilket gjorde att jag kände mig bekväm med att spela mitt spel från start.

"Vill hjälpa till där jag kan"
Johansson har viss erfarenhet av att spela center, speciellt under åren med Capitals, men har främst spelat vänsterforward under karriären. En roll han nu förväntas fylla i en av Buffalos två toppkedjor.

 

[Läs också: Sabres vann dragkampen om Johansson]

 

- Vi pratade inte jättemycket om var jag ska spela, men jag vill hjälpa till där jag kan. Jag är redo att göra vad som krävs, men jag har spelat främst vänsterforward de senaste åren. I slutändan handlar det om att hjälpa laget vinna och jag gör vad än jag blir ombedd att göra.

Buffalos ledande poängplockare förra säsongen var Jack Eichel som stod för 82 poäng från sin centerposition. Bäste målskytt var vänsterforwarden Jeff Skinner med sina 40 (!) fullträffar. En plats som vänsterforward i andrakedjan tillsammans med en center i stil med Sam Reinhart eller Casey Mittelstadt känns således rimlig för Johansson.

Video: BOS-CAR, M1: Johansson slår in pucken i powerplay

En större offensiv roll bör göra Johansson gott. 2016-17 producerade svensken 58 poäng för Capitals, varpå skadeproblem och en mer undanskymd roll i Devils ledde till 14 poäng och sedan 30 poäng de två efterföljande säsongerna. Tvåårskontraktet med Sabres ger Johansson möjligheten att visa att han kan hålla sig frisk och vara en bärande offensiv spelare igen, precis som han var med Capitals. Kanske hittar vi även förklaringen till varför det blev just ett tvåårskontrakt där. Likt William Karlsson valde att satsa på sig själv och skriva ett ettårskontrakt efter sin genombrottssäsong 2017-18 (och sedermera blev belönad för det), ger Johanssons kontrakt honom möjligheten att bevisa sig själv och sedan omförhandla om två år - då förhoppningsvis med tyngre siffror att visa upp.

Och varför inte en Stanley Cup-ring när han ändå är igång.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

50-årsjubileum i Buffalo - en utmärkt möjlighet
2020 firar Buffalo Sabres 50 år som organisation. Vad skulle då passa bättre än att ro hem lagets första Stanley Cup genom tiderna?

För Marcus Johansson är möjligheten att vinna lika god i Sabres som i många andra förhandsfavoriter. Laget har en ung fixstjärna i Eichel, en knivskarp målskytt i Skinner, en av ligans allra mest lovande försvarare på väg upp i Rasmus Dahlin och en minutätande backkollega i Rasmus Ristolainen. Det enda som kanske saknas är en självskriven målvaktsgigant. Men om Jordan Binnington och St. Louis Blues visade någonting den gångna säsongen var det att målvaktsproblem ibland kan ha oväntade lösningar.

Kan gruppen komma samman under tränare Krueger och börja tro på sin förmåga kan det räcka långt.

För Johanssons del gäller det att, utöver offensiv kreativitet och snabbhet, bidra med ledarskap och trygghet de kommande två åren.

Video: CBJ-BOS, M6: Johansson hittar rätt med sitt skott

- Du måste se till att alla mår bra, säger svensken. Du måste se till att alla känner att de kan vara öppna. Det måste finnas en positiv känsla i gruppen, något som får alla att dra åt samma håll. Det måste få finnas utrymme för misstag och en vilja att acceptera och gå vidare från misstagen.
- Speciellt i en ung grupp.

Marcus Johansson har själv gått från att vara en lovande ungtupp till att vara en ärrad veteran. Han såg sina forna lagkamrater i Washington Capitals vinna Stanley Cup för ett år sedan. Han föll själv på målsnöret i match 7 med Boston Bruins för bara några veckor sedan. Om det inte brann en eld inom honom att vinna Stanley Cup tidigare gör det definitivt det nu.

Med Sabres lär han själv behöva dra ett tyngre lass för att få det att hända. En utmaning, om något. Men för Johansson kommer den utmaningen vid ett alldeles utmärkt tillfälle i karriären.

De kommande två säsongerna blir ett högintressant kapitel i Marcus Johanssons NHL-karriär. Om allt går som det ska kan det även bli ett intressant, och lyckosamt, kapitel i Buffalo Sabres historia.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.