Skip to main content

Johansson tillbaka: "Känner mig frisk och redo"

Devils svenske forward om Göteborg, förra säsongen och lördagens speciella match

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

Marcus Johansson är tillbaka i dubbel bemärkelse. Tillbaka efter skador och tillbaka hemma i Sverige. På lördag in leder han och hans New Jersey Devils säsongen på svensk is när man tar sig an Edmonton Oilers i Scandinavium under NHL Global Series 2018. Under torsdagen gjorde laget sin första träning i matcharenan och efteråt är det många som vill prata med lagets svenskar.

- Javisst, om några minuter, säger en svettig Marcus Johansson iförd keps, shorts, t-shirt och tofflor till lagets egna TV-team. Han får knappt stå stilla. Dottern Mila är hungrig och i korridoren finns det ett buffébord för Devils-spelarna - och deras barn - att ta för sig av. Milla har ställt siktet på pizzan.

Far och dotter försvinner i vimlet och swishar sedan förbi med det nyfunna bytet. Milla är nöjd. Pappa Marcus får en ny fråga, denna gång från Devils PR-personal. När kan han vara redo för presskonferens?

Han ler:

- Ge mig någon minut.

 

[Relaterat material: Johanssons blogg: Äntligen hemma!]

 

Presskonferensen klaras av och sedan stannar han till hos NHL.com/sv. Han ler igen. Milla sitter på ena armen. Hon kikar blygt, men nyfiket, fram. Pappa frågar om hon kan säga hur gammal hon är. Ett tyst "2,5 år" hörs.

Johansson ler igen. Stolt.

Marcus Johansson, "Mojo" kallad på andra sidan Atlanten, har gjort sig ett namn som en vindsnabb forward med vasst sinne för målet. Efter sju säsonger, 501 matcher och 290 poäng (102 mål) flyttade Johansson med familj inför förra säsongen från Washington och Capitals till New Jersey och Devils.

- De köpte ett hus i New Jersey direkt när vi trejdade honom till oss. De smälte in perfekt direkt, berättar Devils general manager Ray Shero för NHL.com/sv.

Johansson ger sin syn på det:

- Det är ett väldigt bra ställe att komma till. En helt fantastisk organisation och klubbledningen gjorde att vi kände oss hemma väldigt fort. Det känns väldigt bra och vi har aldrig haft några som helst problem.

Säsongen blev dock inte som förväntat och Johansson, som inför fjolåret som mest hade missat 13 matcher under en 82 matchers grundserie, drabbades av hjärnskakningar som höll honom borta under stor del av säsongen. Totalt blev det bara 29 matcher i grundserien, på vilka han ändå noterades för fem mål och nio assist.

- Han har aldrig missat så många matcher. Jag tror att det var ett lärorikt år för honom förra året på sitt sätt. Att se honom gå igenom det där var jobbigt. Det tog så lång tid innan han kunde komma tillbaka men han gjorde det bra, menar Shero.

- Det här blir ett viktigt år för honom naturligtvis. Men han är en oerhört viktig del för oss som lag. Vi är oerhört glada över att ha honom tillbaka i laget och i vår topp-sexa.

På presskonferensen har tränaren John Hynes öst beröm över sin svenske forward:

- Han ser riktigt bra ut. Han hade rejäl otur förra säsongen. I år ser han väldigt beslutsam, och fit, ut. Han vet om våra förväntningar och han ser ut att kunna infria dom.

Den otursförföljda fjolårssäsongen ligger bakom Johansson, men för en kort stund blickar han tillbaka och blir allvarlig:

- Det var frustrerande. Det var kämpigt. Man vill ju vara med och visa upp sig och spela hockey framförallt. Det blev ju inte riktigt så, men det var skönt att lägga det bakom sig. Jag har haft en bra sommar och jag ser verkligen fram emot att komma igång.

Milla bryter in i konversationen med några ord om pappa och mamma varpå Johansson plockar upp tråden igen:

- Det är klart. Det hjälper ju att ha den här att komma hem till.

Han lyfter Milla lite och hon ler mot pappa, som fortsätter:

- Det är det här allt handlar om egentligen. Sedan hon kom har det blivit mycket enklare att släppa saker. Det går inte att sura över grejer när man möts av det här varje gång man kommer hem. Det är det bästa som finns.

 

[Häng med i snacket på twitter med #NHLGlobalSeries]

 

Shero berättar också att han gillade vad han såg av svensken under de tre slutspelsmatcherna som Johansson medverkade i. Slutspelsäventyret blev dock kort för Devils. När det var över kunde den svenske speedkulan bara se på när hans forna lagkamrater gick hela vägen och vann Stanley Cup för första gången.

- Det var blandade känslor naturligtvis. Det är väldigt många som jag var väldigt glad för när de vann. Det är tillfälligheter så klart, men det kändes först lite konstigt.

På lördag inleds säsongen när Marcus Johansson och hans Devils tar sig an Oilers i Scandinavium. En dag som blir lite extra speciell för Landskrona-sonen, som fyller 28 år samma dag.

- Haha, ja det var en härlig slump - eller åtminstone tillfällighet, får man ju säga. Kanske är det en möjlighet? Jag garvade lite när jag såg det när det annonserades.

 

[Relaterat material: Devils svenskar redo för hemkomst i NHL Global Series]

 

På tal om lördagens match. NHL spelar för andra året i följd en match på svensk is och det är något som Marcus Johansson tycker är bara bra:

- Givetvis blir det lite extra för oss svenskar. Men det är underbart. Jag gillar att man bygger vidare på det man har och fortsätter expandera i Europa.

Födelsedagen inleds alltså med laget men efteråt ska hela familjen Johansson ut på födelsedagsmiddag i Göteborg.

- Det blir lite annorlunda. Det kanske inte är en slump, det här. Det kanske är en möjlighet, ler han finurligt.

Pappa Johansson bär vidare på glädjespridaren Milla. De försvinner ner i korridoren. Om två dagar ska Johansson göra det han ville redan förra året.

Vara en av de som bär New Jersey Devils.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.