Skip to main content

Högberg: "Vill lära mig så mycket som möjligt"

22-årige målvakten överraskande inkallad till Ottawas trupp till Global Series

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Ottawa och Colorado har hunnit acklimatisera sig i Stockholm inför matcherna i Global Series. Efter ett par dagar av sightseeing, media och varsitt träningspass är det snart dags för allvar.

När lagen anlände var den stora storyn givetvis trejden som plötsligt skickade Colorado-stjärnan Matt Duchene till Ottawa. Plötsligt skulle han resa till Stockholm och de hett emotsedda matchern med motståndarna i Senators.

Igår mötte NHL.com/sv även Samuel Girard, som fick en liknande resa och plötsligt fick lämna lagkamraterna i Nashville Predators och kasta sig på tre olika flyg från Los Angeles till Stockholm. Men en minst lika överraskande deltagare vid Global Series är en svensk 22-årig målvakt vid namn Marcus Högberg.

För den svenska publiken är han knappast okänd - han har länge varit med i juniorlandslagsverksamheten och SHL-debuterade redan som 19-åring. Förra året var Högberg en av SHL:s absolut bästa målvakter och stod för en utmärkt insats i Linköping. Hans prestationer där gav honom ett NHL-kontrakt med Ottawa Senators i våras och han testades i AHL redan i slutet av förra grundserien.

Men starten på årets säsong i Nordamerika blev inte riktigt vad Högberg hade hoppats på. För att få mesta möjliga matchning skickades Högberg nämligen vidare från Belleville Senators i AHL till Brampton Beast i ECHL, där det blev tre matcher med ganska magra resultat.

Och trots det: hastigt och lustigt är han i Globen som tredjemålvakt i Ottawa Senators.

En konsekvens av Duchene-trejden var nämligen att Andrew Hammond bytte klubbadress från Ottawa till Colorado. Förvisso lånades han direkt tillbaka till Senators AHL-lag i Belleville, men eftersom han inte längre tillhörde Senators organisation kunde han ju inte gärna åka med på resan till Stockholm i den tilltänkta rollen som tredjemålvakt bakom Craig Anderson och Mike Condon. Den lotten föll istället på Marcus Högberg.

NHL.com/sv fick ett par ord med Högberg i samband med tisdagens träning i Globen

Marcus, det hade du kanske inte väntat dig att du plötsligt skulle vara på NHL-besök i Stockholm?

- Nej, jag var lite chockad när jag fick nyheten. Men jag är riktigt glad åt att få den här chansen. Det är fantastiskt att få komma hem till Sverige och få vara här med Ottawa, det är en bra möjlighet för mig att få se hur det är runt laget och träna med bra spelare. Jag ringde min pappa och berättade att jag skulle komma hit. De var riktigt glada för min skull när de fick höra att jag skulle komma hem och det var fantastiskt kul att komma hit.

Får du hjälpa till och guida lagkamraterna nu då?

- Nja, jag är inte från Stockholm, så jag kan inte riktigt stan så bra. Men vi har ett par killar i laget som är från Stockholm och har stenkoll, så de får ta den biten. Mitt fokus är mest på att se hur det är att vara på resa med laget och försöka lära mig så mycket som möjligt. Det är riktigt häftigt att träna med de här stjärnorna och se dem komma mot dig på träning.

Det har varit en händelserik start på säsongen för dig?

- Ja, jag tycker jag hade en bra camp i Ottawa i september, men Senators hade totalt fyra målvakter i AHL. Man behöver speltid och det var tufft att få det i AHL. Sen hade jag ett par tuffa matcher i Brampton. Men sen blev jag uppkallad till Belleville igen och hade några bra träningar. Jag tror klubben ville få med mig här och låta mig få en känsla av hur det är att vara här.

Hur är det att plötsligt gå från ECHL och AHL till NHL och möta de här spelarna på träning?

- Jag möter riktigt bra skyttar och spelare på träning. och får lära mig mer om hur allt funkar vid sidan av rinken. I svensk hockey är det mycket skickliga spelare, men det är riktigt häftigt att vara på isen med de här stjärnorna och se dem komma mot dig på träning. Mitt fokus här mest på att ta in hur det är att vara på resa med laget och jag försöka lära mig så mycket som möjligt om allt runtomkring.

Vem var din egen stora NHL-idol när du växte upp?

- Min förebild var såklart Henrik Lundqvist, men att få spela mot och få chansen att stoppa killar som Sidney Crosby eller Alexander Ovechkin i framtiden vore en dröm.

Se mer