Skip to main content

Marc-Édouard Vlasic effektiv i det tysta

av Janne Bengtsson / NHL.com

Han är den västra finalens obesjungna hjälte, the Unsung Hero. Han är spelaren som fullständigt tagit ut motståndarnas bästa anfallsvapen, Vladimir Tarasenko. Han spelar mest och han släpper nästan aldrig till bakåt.

Han vann OS med Kanada i Sotji i februari 2014, han har spelat två VM, 2009 och 2012. Han har spelat 839 matcher i NHL, varav 102 i slutspelet. Men ändå är han praktiskt taget okänd för den stora massan av intresserade, men inte alltför initierade, hockeyfans.

Möt Marc-Édouard Vlasic, den 29-årige fransk-kanadensaren som i skymundan bakom de utåt mer kända namnen som Brent Burns, Logan Couture, Patrick Marleau och Joe Thornton gjort ett jättejobb med att ta San Jose Sharks till finalen om Stanley Cup.

Vlasic fick avsluta en formidabel insats i finalserien i Western Conference när han spelade fram Logan Couture till 5-2-målet i tom kasse, 20 sekunder före matchslutet.

- Vlasic är en fantastiskt bra ishockeyspelare. Han var en av de första att bli uttagen i Kanadas lag till World Cup, och det borde väl skicka en del signaler om honom. Han gör ett bra jobb kväll efter kväll, en av de där spelarna som sällan gör ett misstag. Jag har sett matcher där han haft pucken 50 gånger utan att göra ett enda misstag, säger Sharks coach Peter DeBoer till Toronto Sun.

I finalserien mot St. Louis Blues har Vlasic, och backpartnern Justin Braun, fått rollen att ta bort Vladimir Tarasenko ur matcherna. De fem första matcherna spelade Vlasic, som NHL.com/sv kunnat berätta om tidigare, nästan 42 minuter mot Tarasenko. Efter de mötena var Blues ryske storstjärna mål- och poänglös i fem matcher och hållen tillbaka till futtiga tolv skott.

I den sjätte matchen, den som tog Sharks till Stanley Cup-finalen, fick Tarasenko friare tyglar - och gjorde två mål. Efter att Tarasenko gjort sitt första mål, fick Vlasic spela några monsterbyten mot ryssen.

Totalt registrerade Marc-Édouard Vlasic en istid på 25.01, mest i laget. Och efter 18 slutspelsmatcher ligger Vlasic på plus 13 i plus-minustabellen, tre mer än tvåan och backkollegan Paul Martin.

Vlasic tycker att Sharks har en större bredd i truppen än på mycket länge. Det har ändrats. Han egen roll har inte ändrats.

- Jag spelar väl lite mer power play, men annars är det samma sak ända sedan jag gjorde debut i ligan: jag spelar mot deras bästa spelare, kväll efter kväll. 2011 spelade jag mot bröderna Sedin varenda gång jag var på isen, berättar Marc-Édouard Vlasic för Toronto Sun.

Det var 2011 som Sharks senast spelade final i Western Conference. Då mot Vancouver Canucks som vann med 4-1 i matcher. Efter det har det blivit respass i slutspelet i första omgången 2012 och 2014, i andra omgången 2013 och inget slutspel alls förra säsongen.

- Jag känner mig bättre nu än 2011, så det är ju en bra sak, säger Vlasic. Nu ska vi försöka ta ett steg till. Man kan inte säga att "ja, jag har ju tio år kvar". De åren försvinner ganska snabbt och man kanske inte får en chans till.

Marc-Édouard Vlasic, eller bara Marc som han föredrar att kalla sig själv eftersom han franska förnamn ofta blir felstavat, kommer från den lilla staden Pointe Claire, ungefär två svenska mil från Montreal i den fransktalande provinsen Quebec. Pappa Ed Vlasic och mamma Marie-Josée Lord, ställde sonen på skridskor redan vid 18 månaders ålder. Det blev ingen succé.

- Han åkte i en minut och han grät hela tiden, har föräldrarna berättat.

Men intresset tog sig. Och när familjen flyttade från Pointe Claire till ännu mindre Beaconsfield, på West Island några kilometer längre bort från Montreal, var ett av kraven på det nya huset att det skulle finnas plats att bygga en liten rink på tomten. Då var Marc-Édouard tre år gammal.

Han lärde sig snabbt och när han var fem var han bättre än alla andra och spelade organiserad ishockey.

- Han har alltid varit en idrottstyp. Idrott är en del av honom och vi visste ganska tidigt att skrivbordsjobb inte skulle vara något för honom, berättar Marie-Josée Lord som är utbildad fysioterapeut.

På den vägen är det. Hockeykarriären gick via West Island Lions i en ungdomsliga i Montreal, till Quebec Remparts i juniorligan i Quebec (QJMHL) och via draften 2005 (San Jose i andra rundan, som 35:e spelare totalt) till Kalifornien och San Jose Sharks till säsongen 2006-07.

- När jag kom till NHL så visste jag att jag skulle bli en allround-spelare. Jag är stolt över att jag är bra på mycket. Att jag inte bara stänger ner andra spelare utan att jag också kan bidra offensivt. Och inte bara vara en offensiv spelare som slutar på minus 50, säger Vlasic som gjorde 39 poäng (8 mål/31 assister) ochj 15 i plusminus-kolumnen under säsongen, och som lagt till elva poäng (1/10) i slutspelet.

Och som den 1 juni spelar sin första Stanley Cup-final någonsin.

Se mer