Skip to main content

Caps illa ute mot Maple Leafs - nu krävs seger

Washington har kniven mot strupen mot ett Toronto som bara vill fortsätta att överraska

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Håller Toronto Maple Leafs på att slå ut storfavoriten Washington Capitals? Eller bara skaka om dem lite på Caps väg till andra omgången i slutspelet om Stanley Cup?

Ja, i alla fall leder Maple Leafs med 2-1 i matcher inför den fjärde kampen på onsdag kväll.

NHL.com/sv har brutit ner och räknat ihop några nyckelfaktorer i matchserien mellan Maple Leafs och Capitals, den överlägsna seriesegraren. Och Maple Leafs, som halkade in i slutspelet på ett wild card i näst sista omgången, hänger med på alla fronter. Här är siffrorna för de tre matcherna, med Maple Leafs siffror först:

* Skotten: 116-120 (37-44, 51-50, 28-26).

* Utvisningarna i minuter: 30-26 (6-2, 12-12, 12-12).

* Mål i power play: 2-3 (0-1, 1-2, 1-0).

* Tacklingar: 139-138 (47-52, 50-55, 42-31).

Washington måste nu få tillbaka effektiviten i spelet i numerära överlägen. Sedan Matt Martin, vid ställningen 3-1 till Capitals i andra perioden, åkt ut två plus två för roughing (och fått med sig Mitch Marner i båset) fick Caps spela två minuter i spel fem mot tre utan att få in pucken. Knappt en minut efter att fem mot tre-läget tagit slut, åkte Toronto på en ny utvisning med för många spelare på isen. William Nylander satt av den och fick från båset se Caps producera två lama skott mot Frederik Andersen, för sammanlagt fyra dåliga skottförsök på de fyra minuterna.

- Det kändes som om matchen dog för oss där. Hade vi gjort mål hade det varit avgjort, konstaterade Matt Niskanen i Washington Post. Nu är det upp till oss att ändra på allt. Inte bara att prata om att göra det.

Frederik Andersen leder just nu målvaktskampen mot Capitals Vezina-kandidat Braden Holtby: 2,47 i GAA och 92,5 i räddningsprocent för Andersen mot 2,74 och 91,4 för Holtby.

Ändringarna Caps måste göra ligger också på det mentala planet: i tredje perioden uppträdde Caps mycket nervöst vid ställningen 3-3, och första skottet kom inte förrän efter 13.26 in i perioden. Maple Leafs vann skottstatistiken i tredje med 9-3.

Video: TOR-WSH M3: Bozak avgör med styrning i förlängning

- Vi hade matchen men vi gav bort den, konstaterade Nicklas Bäckström.

Capitals spelade också slarvigt och ibland nonchalant och tog många onödiga utvisningar: när Tyler Bozak avgjorde 1.37 in på övertiden satt dansken Lars Eller i utvisningsbåset för en hög klubba på Zach Hyman i slutet av tredje perioden - en dum utvisning med en förlängning bara 16 sekunder bort.

"Expertisen", den som var närmast monumentalt enig om att Capitals skulle ta den här serien ganska enkelt och med 4-0 i matcher, kliar sig nu i huvudet och försöker förstå: efter Bozaks 4-3-mål i förlängningen på måndagskvällen leder Maple Leafs med 2-1 i matcher och spelar också nästa match på hemmais i Air Canada Centre, inför en publik på nästan 20.000 som gränsar till fanatisk och som sätter en enorm press på bortlaget.
Och, skulle man kunna tro, också på hemmalaget.

- Inte alls. Det är ingen press för oss. Det är bara roligt, säger Nazem Kadri. Vi visste att det skulle bli en elektrisk atmosfär och vi ville ge publiken det vi kunde.
Och Auston Matthews, super-rookien som av naturliga skäl gör sin första säsong i Maple Leafs, kan bara hålla med.

- Det är ju helt galet, sade Matthews, som gjorde sin första playoff-match på hemmaplan, till Sportsnet. Man tittar upp på jumbotronen och det är helt packat med folk utanför arenan. Jag har aldrig sett något liknande. Det är otroligt.

"Utanför arenan" betyder Maple Leafs Square, en två kvarter stor plats framför Air Canada Centre, där också gamla tiders Maple Leafs-hjältar står staty: bland dem Börje Salming och Mats Sundin.

Namn som fortfarande fanns på många tröjor utanför och inne i arenan på måndagen. Men där det också gick att hitta nya namn: bland andra Matthews och Nylander. William i förnamn och 20-åringen som kvitterade till 3-3 i slutskedet av andra perioden sedan Maple Leafs hämtat upp Caps ledning med 3-1.

Slutspelsdramat mellan laget som halkade in i playoff i de absolut sista skälvande omgångarna av grundserien via ett wild card mot laget som vann samma grundserie i överlägsen stil, är Toronto Maple Leafs med åtta rookies mot Washington Capitals med några av ligans största stjärnor som Alexander Ovechkin, Nicklas Bäckström, T.J. Oshie och supermålvakten Braden Holtby. Det som skulle bli en match mellan pojkar och män, har blivit en Davids kamp mot Goliat - och ni vet ju hur den striden slutade...

Video: TOR-WSH M3: Nylander tar vara på egen retur

Maple Leafs får nu klara sig i resten av slutspelet utan Roman Polak som skadade benet i den andra matchen. Polak måste opereras och kommer inte att kunna spela mer. På måndagskvällen ersattes den välväxte 105-kilosmannen Polak av den lite mindre ryssen Nikita Zaitsev som noterades för -2 i plus/minusstatistiken och fick en speltid på 20.22.

Också Capitals har lidit en tung förlust: backen Karl Alzner spelade inte i den tredje matchen och bröt därmed en svit på 599 raka matcher, slutspelsmatcher inräknade. Men Alzners svit på 540 grundseriematcher är bruten och Alzner själv lider av, som det heter, en skada på överkroppen.

Nästa match spelas på onsdag kväll (läs: torsdag morgon, start klockan 01.00 svensk tid).

Se mer