Skip to main content

Toronto testade på slutspelshockey

Ett smakprov av slutspelshockeyn var vad Leafs fick erfara i matchen mot Blackhawks

av Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.com Skribent

TORONTO - Det var den sortens match som Toronto Maple Leafs behöver. En tight och jämn ända in till slutet-match mot en bra motståndare i Chicago Blackhawks.

Det var slutspelshockey. Det var som det kommer se ut mot slutet av säsongen och något som det unga Maple Leafs fått leva med den senaste månaden och kommer få leva med under den resterande.

Samtidigt som New York Islanders och Tampa Bay Lightning, Leafs främsta konkurrenter om wildcard nummer två från öst, förlorade på lördagen kunde Toronto åtminstone ta en poäng. En poäng som kan bli värdefull mot slutet av säsongen i Air Canada Centre.

De tog den och även om de inte kunde ta den andra, Ryan Hartman avgjorde med 17 sekunder kvar i förläningen till 2-1, var det ändå något.

Den här kvällen, som slutade med att Leafs klev en poäng före Islanders och två poäng före Lightning, var det tillräckligt.

På frågan om han tänkte på den missade poängen eller att de tog en tvekade inte James van Riemsdyk.

"Man tar de poängen man får speciellt i det race vi är i. Självklart vet vi vad som händer i de andra matcherna. Det var en viktig poäng för oss. Vi behövde den".

Det är riktigt när man ser på Torontos schema. Nästa motståndare är Boston Bruins och Columbus Blue Jackets och de avslutar säsongen med att ta emot Washington Capitals, Lightning, Pittsburgh Penguins och Columbus Blue Jackets.

Video: TOR-CHI: Matthews sätter Nylanders framspelning

De kommer behöva varenda poäng de kan få för att fortsätta få spela efter sista matchen mot Blue Jackets, vilket inkluderar var och en av de 15 poäng de fått i övertidsförluster den här säsongen, flest i NHL.

"Vi vet var vi ligger i tabellen och att vi behöver poäng", säger van Riemsdyk.

Toronto lyckades tygla en av ligans bästa offensiver på lördagskvällen. Patrick Kane gick poänglös från matchen och Jonathan Toews noterades bara för en assist. Målen kom istället från John Hayden, som satte sitt första NHL-mål efter 10.51 i den andra perioden och Hartman som övertidsavgjorde.

"Det kunde gått åt bägge hållen", sa Auston Matthews som gjorde mål för Maple Leafs. "Det är ett av de bästa lagen i ligan så jag tyckte vi gjorde ett bra jobb ikväll. Alla visade att de är att räkna med och att alla gjorde jobbet i 60 minuter. Jag tycker faktiskt att vi spelade ganska stabilt".

De fick en glimt vad resten av säsongen kommer att innebära, vad slutspelt kan komma att innebära och vad många spelare än så länge inte erfarit. William Nylander rättade sig själv när han tänkte prata om att matchen kändes som en slutspelsmatch, istället höll han sig till intensiv.

Han vet inte hur det är i ett NHL-slutspel, han har inte spelat någon sådan match.

Van Riemsdyk har däremot 46 slutspelsmatcher på sitt CV även om bara sju av dem har varit med Toronto. Men han vet hur det är. Han vet att matchen i lördags var ett smakprov för Matthews, Nylander och alla dem som inte erfarit det ännu.

"Det kändes som en slutspelsmatch med tanke på hur jämnt det var där ute. Det fanns inte många ytor och det var alltid någon motståndare på en när man fick pucken. Det är sådana matcher som man måste vänja sig vid att spela. Det är så matcherna är i ett slutspel", säger van Riemsdyk.

Det fanns lite kritik på laget för att spelarna verkade nöjda med sig själva efter insatsen. Tränaren Mike Babcock märkte det och hade en annan åsikt. "Även om vi gjorde mycket bra hade vi lite för mycket respekt för dem ibland. Jag skulle vilja se oss gå efter dem lite hårdare, men det är en del av processen".

En del av processen är att lära sig. Det är en del av processen av att förstå hur svårt det kommer att bli. Det är en del av processen att lära sig det, när de behöver spela som de vill.

"Ibland har vi klarat av de här matcherna. Det är ett bra tecken. Såklart måste vi fortsätta se till att vi tar poäng och klättra i tabellen för att hålla vår plats. Vi fick en poäng, vi tar den", säger van Riemsdyk.

Se mer