Skip to main content

Matthews, Johnsson vaknade för Leafs i match 3

Toronto har tagit kommandot i serien mot Boston - mycket tack vare att flera kedjor nu producerar

av Hampus Duvefelt @NHLsv / korrespondent, NHL.com/sv

När Andreas Johnsson iskallt lyfte in en backhand i bortre krysset för det matchavgörande 3-1-målet (senare 3-2) i match 3 mellan Toronto Maple Leafs och Boston Bruins, blev han den sjunde spelaren att näta för Leafs i matchserien.

Mitchell Marner bjöd visserligen på dubbla mål i match 1, men sedan dess har varje kasse gjorts av en ny målskytt för Leafs - något som lett till att laget nu befinner sig i förarsätet med ledning 2-1 i matcher inför match 4. Och efter att ha gått helt utan poäng i de inledande två matcherna var det en nöjd Andreas Johnsson (ett mål, en assist) som mötte pressuppbådet i omklädningsrummet efter match:

- Vår kedja spelade mer rejält och vi forecheckade tungt. Vi vårdade pucken bättre och tappade den inte, vilket gjorde att vi inte behövde försvara lika mycket som tidigare. Det var en mer kontrollerad match från vår sida och vi ödslade mindre energi i egen zon.

Video: TOR-BOS, M3: Johnsson avslutar högt på Rask

Att Johnsson spräckte mål- och poängnollan var inte den enda positiva nyheten för Leafs - även Auston Matthews och Morgan Rielly gjorde sina första poäng för serien i match 3.

- Vi kunde utnyttja vår snabbhet igen och komma ner djupt i deras zon, säger Matthews till NHL.com/sv. Forwards jobbade hem starkt och gav dessutom bra understöd till våra försvarare i uppspelen.

Rielly spelade närmare 28 minuter i match 3.

- Det är väldigt mycket istid. Han är bra på skirdskorna, vilket tillåter honom att röra sig fint över isen. Han är pålitlig idefensiv zon och skapar framåt, han har hela packetet. Han behöver göra det varje kväll, och det har han gjort, säger hans backkollega Jake Muzzin. 

Om Leafs behövde ännu mer anledning att känna hoppfullhet inför seriens fortsättning räcker det med att titta på hur man lyckades stänga ner Bruins försök att kvittera matchen i tredje perioden.

- [Att stänga matcher] är något vi hade svårt med vårt första år i slutspelet. Vi har kommit långt sedan dess och nu ser du killar, oavsett vem det är, kasta sig med livet som insats för att täcka skott och vinna matcher. Det spelar ingen roll vem du är, när du ser en kille ta emot smällar för laget gör det alla på bänken motiverade.

William Nylander har i Nazem Kadris frånvaro fått ta en centerroll i Leafs. Svensken är en annan som föväntas producera, men fokus i den nygamla rollen är framförallt defensiven.

- Jag tyckte att han var bra i går. Jag ska faktiskt träffa honom i dag och visa några bra klipp på hur han spelade i defensiv zon. Vi vill att han verkligen köper in i det defensiva spelet, det är helt annorlunda än att spela på en kant. För att lyckas måste han vara bra med pucken, säger Mike Babcock om Nylander som gjort ett mål och en assist så här långt i slutspelet.

För Bostons del gäller det att hitta tillbaka till det tunga spel som gjorde dem så omutliga för Toronto i andra matchen - och framförallt själva bli effektivare kring mål. Något deras motståndare lyckades bra med i match 3.

- Vi behöver mer puckinnehav i offensiv zon och väl där behöver vi gå på mål oftare framöver, säger Patrice Bergeron. Vi kan inte bara hålla oss på utsidan, vi måste hitta sätt att skapa chanser. Deras backar gör ett bra jobb men vi måste röra på oss mer.

Video: TOR-BOS, M3: Krejci får in returen bakom Andersen

David Krejci, målskytt i match 3, valde att se positivt på framtiden:

- Det finns en del bra saker vi kan ta med oss från den här matchen. Vi gav dem inte alltför många chanser utan höll deras spelare på utsidan. Deras tre mål är väl de tre tillfällena vi lät dem komma för nära oss.

Att ha tre (eller i bästa fall fyra) producerande kedjor är mer regel än undantag hos de lag som tar hem Stanley Cup-titeln. Se bara på 2018 års mästare Washington Capitals och hur mål från spelare som Lars Eller och Devante Smith-Pelly visade sig bli direkt avgörande i match 5 av Cup-finalen.

Sakta men säkert tycks även Toronto Maple Leafs börja bli medvetna om detta.

I match 3 vaknade Leafs kanske största kanon i Auston Matthews. Men även flera andra viktiga kuggar som Andreas Johnsson och Morgan Rielly klev in i serien ordentligt. Med Marner och John Tavares redan engagerade och aktiverade har Leafs alla möjligheter att skaffa sig slagläge i matchserien med en hemmaseger i match 4.

Video: TOR-BOS, M3: Matthews nätar efter Johnssons passning

Bruins har med andra ord en del att fundera på inför nästa möte i Scotiabank Arena.

För utöver att Maple Leafs fått igång poängproduktion hos flera nyckelspelare har även målvakten Frederik Andersen börjat röra sig närmare den beryktade "zonen".

 

[Läs också: Kadri stängs av resten av första slutspelsrundan]

 

- Han är en sådan otrolig trygghet för oss, säger Matthews. Han har gjort helt osannolika räddningar för oss. Han har varit stabil hela matchserien och hela året. Vi litar på honom kväll efter kväll och oavsett vilken situation vi befinner oss i känner vi att vi kan vinna när han står där.

Match 4 mellan Toronto och Boston går av stapeln 01.00 natten mot torsdag, svensk tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.