Skip to main content

Mångsidig Kempe nyttigt vapen för Kings

Bidrog med boxplay-mål och assist i powerplay för LA - som vill lyfta nivån på "special teams"

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Independent Correspondent

Då Los Angeles Kings besegrade Philadelphia Flyers med 5-3 på nyårsnatten visade Adrian Kempe prov på sin mångsidighet.

Dels deltog han vid förarbetet vid lagets 2-0-mål i powerplay då han från blålinjen la upp för Anze Kopitar vars skottpassning styrdes in av Alex Iafallo. Därefter avslutade han en snabb spelvändning i numerärt underläge och tryckte in 4-0 efter fint förarbete av Blake Lizotte. 

Kempe utsågs till matchens första stjärna och hjälpte med sin prestation Kings, som inför matchen mot Flyers var ligans näst sämsta lag i powerplay med 12,6% (Ottawa Senators är sämst med 11,2%), att nu trycka in tre mål i numerärt överläge i en och samma match.

- Vi kunde träna tillsammans för första gången på ett tag och vi kunde nöta på en hel del detaljer i vårt spel, säger Kempe till LAKingsinsider.com efter matchen. Jag tycker det visade sig på flera sätt i matchen. Framförallt kunde vi jobba med vårt powerplay som inte riktigt fungerat för oss. Nu hittade vi ett snabbare spel och vi hade bestämt oss för att ta mer avslut. Det resulterade i tre mål. 

Kempe hade med 17:15 minuter näst mest speltid av alla forwards i laget och användes flitigt isåväl PP (3:00 min) och BP (1:06). Målet var hans andra i numerärt underläge den här säsongen och hans tredje poäng i spelformen. 

Video: LAK-PHI: Lizotte spelar fram Kempe i boxplay

- Jag såg att jag hade fyra motståndare framför mig när jobbade hem och insåg att vi hade ett två mot ett-läge på gång. Jag fick en fin passning och det var ganska öppet vid bortre stolpen.

Kempe gör sin fjärde säsong i Kings och har den här säsongen etablerat sig i lagets andrakedja med Lizotte och Austin Wagner.

Tillsammans med Lizotte får han stort förtroende i numerärt underläge. De båda är skridskosnabba och starka och försöker använda sig av sina styrkor i försvarsarbetet.

- Det är självklart en fördel att ha fart under skridskorna och när vi har pucken kan vi använda oss speeden för att kontra, säger Kempe. Men vi försöker egentligen bara göra ett bra jobb i "PK", sätta press på motståndet och rensa i egen zon. De gånger vi kan erövra pucken i rätt lägen kan vi använda den fart vi har för att skapa lägen. Idag dök chansen upp och då slog vi till och fick med oss ett bra mål.

- Spelet i boxplay fungerade väldigt bra idag, säger Kings tränare Todd McLellan. Även om vi släppte in ett mål i spelformen i den tredje perioden agerade vi på det sätt vi kommit överens om. Jag tycker att våra "special teams"-enheter visade att de anammat det vi pratat om den sista tiden visade upp det i spelet på isen. Nu har vi ytterligare några dagar innan nästa match där vi kan fortsätta slipa på detaljerna. 

Den här säsongen har det blivit 17 poäng (8+9) på 41 matcher för Kempe, där åtta av poängen (5+3) kommit under de elva senaste matcherna. Om 23-åringen från Kramfors kan hålla uppe det nuvarande tempot i poängproduktionen kan han nå - och möjligen överträffa - karriärbästa 37 poäng (16+21) från säsongen 2017-18.

Video: BUF-LAK: Kempe sätter handledsskott

Kings har spelat 17-21-4 den här säsongen och parkerar för närvarande på en sjätte plats i Pacific Division. Med åtta poäng upp till wild card-biljetterna i Western Conference återstår mycket arbete, men coach McLellan tycker ändå att den senaste tidens spel då man tagit poäng i sju av de senaste tio matcherna (5-3-2) pekar på att laget är på väg uppåt. 

- Alla i det här omklädningsrummet är medvetna om vår situation i ligan just nu, säger han. Alla är också överens om att fortsätta jobba med vårt spel och kriga varje match. Det finns ingen som är nöjd med att bara "resa med på bussen", utan alla strävar mot att hela tiden ta nästa steg i sin utveckling och vinna nästa match. 

En inställning Adrian Kempe i allra högsta grad exemplifierar.

Nästa uppgift för Kings och Kempe blir Nashville Predators som gästar Staples Center på lördag.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.