Skip to main content

Fleury eller Murray - tuffa kampen i Pens mål

Pittsburgh Penguins svåra målvaktsval måste lösas före expansionsdraften

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Marc-Andre Fleury eller Matt Murray?

Matt Murray eller Marc-Andre Fleury?

En svårlöst målvaktsekvation för tränarna och general managern Jim Rutherford i regerande Stanley Cup-mästarna Pittsburgh Penguins.

En situation som en snabbtänkt och humoristisk dagstidningsredigerare en gång döpte till "The Murry-Fleury-Worry". Fyndigt.

För Rutherford och hans medhjälpare är det inte lika fyndigt och inte heller lika roligt. På ena sidan av vågskålen i det som blivit det stora pittburghska dilemmat finns veteranen och stapelvaran i Pittsburgh Penguins...

* Marc-Andre Fleury. 32-åringen från Sorel i Quebec har spelat i Pittsburgh, som draftade honom i första rundan 2003, sedan säsongen 2005-06. Han har gjort runt 700 matcher i klubben. Marc-Andre Fleury har vunnit Stanley Cup två gånger, 2009 och 2016. I senaste slutspelet fickden skadecomebackande Fleury bara två matcher, och det gick inget vidare: 3,00 i insläppta mål per match (GAA) och mediokra 87,5 i räddningsprocent. Så den senaste titeln hade Fleury och Penguins knappast vunnit om inte...

* Matt Murray storspelat i finalserien mot San Jose Sharks. Med Fleury på skadelistan kom Murray in i slutspelet med bara 13 matcher erfarenhet av NHL-hockeyn. Det märktes inte på honom. 21-åringen (nu 22) från Thunder Bay i Ontario spelade slutspelshockey som om han aldrig gjort något annat. På 21 matcher bokfördes han för 2.08 i insläppta mål/match och en räddningsprocent på 92,3. Och Pittsburgh vann, som bekant, Stanley Cup.

Just nu väger det jämnt mellan de båda Pittsburgh-målvakterna. Efter tisdagens match mot Nashville Predators (4-2) där Matt Murray noterades för en räddningsprocent på 94,9, och inför fredagens match mot Columbus Blue Jackets, också den på hemmais i PPG Paints Arena, har Murray spelat 27 matcher och Fleury 27.

Men vad händer efter säsongen?

Jim Rutherford måste väga in flera faktorer.

Matt Murray har nyligen skrivit på ett treårskontrakt med Pittsburgh, alltså över säsongen 2019-20, värt 3,75 miljoner dollar om året. Den här säsongen är Murrays sista på rookiekontraktet värt 628.000 dollar.

Marc-Andre Fleury har kontrakt över säsongen 2018-19, värt modiga 5,75 miljoner dollar årligen.

Jim Rutherford måste snart fatta ett beslut - vem ska han offra och vem ska han behålla? Penguins skulle gärna behålla båda målvakterna, men i bakgrunden, eller snarare i öknen, lurar det nya NHL-laget Vegas Golden Knights och den kommande expansionsdraften som äger rum samtidigt som den traditionella draften i sommar.

Marc-Andre Fleury har en klausul i sitt kontrakt om att han kan vägra att bli tradad. Om inte Penguins och Fleury kommer överens om att han frånskriver sig den klausulen, måste Pittsburgh enligt reglerna för expansionsdraften, välja att skydda Fleury. Då är risken stor att Vegas Golden Knights plockar åt sig Matt Murray - någon bättre och mer utvecklingsbar kandidat finns knappast någon annanstans i ligan.

Huvudbry för Rutherford, som sagt.

- Marc-Andre är en erfaren och prövad målvakt, sade Rutherford till NHL.coms Dan Rosen i början av säsongen. När det gäller Matt så har ju han inte ens spelat en hel säsong ännu. Men vi har höga tankar om honom och vi tror att han har en mycket bra karriär framför sig. Så här långt har han pro-karriär varit fantastisk, men han har inte spelat en full säsong ännu, så vi är lite försiktiga där.

- Men å andra sidan, när expansionsdraften drar in över oss så går det snabbt och vi måste vara riktigt försiktiga med hur vi gör. I en perfekt värld så behåller vi båda målvakterna, sade Rutherford.

Statistiskt leder Murray så här långt den här säsongen målvaktskampen mot Fleury: 92,2 i räddningsprocent, 2,41 i GAA mot Fleurys 90,4 och 3,23 i GAA. Men också framåt märks skillnaden: med Murray som startman i målet i 25 matcher har Pittsburgh snittat 3,72 mål. Med Fleury, startman i 24, är snittet 3,29 mål.

Coachen Mike Sullivan ger i en intervju för websidan Trib-Live en fingervisning om hur han ser på problematiken:

- När en målvakt gör en viktig räddning i rätt läge då ger det laget självförtroende och en adrenalinkick som påverkar hur det kommer att se ut framöver i matchen. Jag anser att målvakterna påverkar det övriga laget. När de gör en viktig räddning i rätt tid och håller matchen jämn eller vad som helst, då lyfter det hela laget.

Video: CAR-PIT: Murray avväpnar Aho med klubban

Något som talar för att Matt Murray är den främste kandidaten till fortsatt spel för Pittsburgh Penguins.

Och i bakgrunden lurar inte bara Vegas Golden Knights utan också Tristan Jarry, en 21-årig kanadensare, draftad av Pittsburgh och som nu spelar stort målvaktsspel i farmarlaget Wilkes-Barre/Scranton Penguins.

De bedömare som följer Pittsburgh Penguins öden och äventyr har redan flera gånger ställt sig frågan: är Tristan Jarry den nye Matt Murray?

Omöjligt är det i alla fall inte.

Och i Pittsburgh råder nu en "Murry-Fleury-Jarry-Worry".

Se mer