Skip to main content

De unga räddarna i nöden

Ödets nyck har tett sig olika - men rookiemålvakterna har briljerat

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

Kort innan jul debuterade Flyers rookiemålvakt Carter Hart och han ledde direkt sitt lag till seger, 3-2 mot Detroit Red Wings. Under natten mot tisdag, svensk tid, ställdes just Hart och Flyers mot St Louis Blues - och rookiemålvakten Jordan Binnington, som gjorde sin första start i NHL-sammanhang. Binnington ledde inte bara sitt lag till seger. Han räddade samtliga skott och därmed höll en rookiemålvakt nollan för nionde gången.

- Det har varit en lång väg hit och det var absolut värt väntan. Jag var nog lite nervös i början av matchen. Men samtidigt försökte jag vara lugn och ta det räddning för räddning. Jag försökte bara njuta av stunden, sa han efter matchen.

Förra veckan blev Binnington utsedd till veckans bästa spelare i AHL och bara dagar senare debuterade han alltså i NHL med att hålla nollan, en mäktig bedrift.

Han såg inte nervös ut. Jag tycker att han såg bra ut hela matchen. Han åkte till och med ut och spelade pucken med stort lugn, berömde tränaren Craig Berube Jordan Binningtons insats mot Philadelphia under natten.

Video: PHI-STL: Binnington nollar Flyers

25-årige Binnington är i gott sällskap att hålla nollan. Totalt sju rookiemålvakter har hållit nollan nio gånger den här säsongen. En siffra som tangerat fjolårets notering och man har redan passerat noteringen från 2016-17, då rookiemålvakterna höll nollan åtta gånger. Den mest anmärkningsvärda bedriften stod kanske ändå Mackenzie Blackwood för när han gjorde sina första starter i ligan. 22-åringen räddade 40 av 42 skott mot Boston den 27 december och höll sedan nollan i de två nästföljande matcherna mot Carolina Hurricanes och Vancouver Canucks.

- Han ser lugn ut i mål. Han har bra storlek och är rörlig. Han har alla förutsättningar att spela bra, berömde tränaren John Hynes inför matchen mot just Carolina.
Blackwood, som i juniorkarriären fick kritik för sitt häftiga temperament har tacklat sin situation på ett bra sätt, anser Hynes;

- Han har visat rätt attityd hela tiden sedan han blev uppkallad igen. Han har gjort allt rätt och han har en stor arbetsmoral. Hans utmaning nu är att det här ska bli hans vardag. Att han har en talang råder det inga tvivel om, nu ska han förvalta den.

 

[Läs också: Price missar All-Star]

 

För målvakter, som kanske inte når toppen av varken karriär eller skicklighet förrän 28-29 års ålder, är tid en starkt bidragande faktor för utveckling. Jordan Binnington är, som vi nämnde tidigare, 25 år och väntade sju år på att göra sina första NHL-matcher. Inte riktigt så länge har Arizona Coyotes målvakt Adin Hill, 22, väntat. Hill gjorde fyra matcher i NHL förra året och räknas därför fortfarande som rookie. På de fyra matcherna vann han en. Han släppte in 14 av 129 skott och hade en räddningsprocent på 89,1 med en GAA på 3,49. I år, på tolv framträdanden varav tio starter, har han sju segrar och fyra förluster (den tolfte matchen spelade han för kort tid för att tillgodoskrivas endera vinst eller förlust).

Räddningsprocenten är 91,6 (på 296 skott) och GAA är 2,36. 22-åringen har tagit stora kliv på kort tid, om man ska tro tränaren Rick Tocchet:

- Han har blivit bättre jämfört med förra året. Han spelar inte lika stressat och han flaxar inte omkring lika mycket. Ibland tenderar han att göra sådana saker men han kontrollerar sig själv mycket bättre den här säsongen. Han har kommit in i några utsatta situationer och har gjort ett bra jobb för oss, berömde Tocchet i en intervju med AZCentral.com den 2 januari.

"Framför" varje rookiemålvakt finns det en mer rutinerad burväktare som på ett eller annat sätt behöver avlastning. Det kan handla om dålig form, skador eller bara att målvakten i fråga behöver vila. I Buffalo återfinns den andre rookiemålvakten som hållit nollan två gånger den här säsongen, Linus Ullmark.

Video: BOS-BUF: Ullmark stoppar Donato med plocken

Kombinationen ungt och gammalt mellan 22-årige Ullmark och den elva år äldre Carter Hutton är kanske den mest intressanta i ligan. Veteranen Hutton har spenderat sina sex tidigare säsonger i ligan som backup och har som mest gjort 40 matcher på en säsong. I år är han förstemålvakt och har redan spelat 28 matcher, något som troligen har bidragit till den fina relationen med Ullmark:

- "Hutts" är väldigt bra på att kommunicera med människor. Han är en bra förebild för Linus varje dag. Han är den perfekta killen att dela på målvaktssysslan med, tror jag. Han har varit backup tidigare och vet vad som gäller i den rollen. Han vill att Linus ska göra bra ifrån sig och han vill själv göra bra ifrån sig. Det är en hälsosam konkurrens och i slutändan har vi alla samma mål. Vi vill vinna Stanley Cup, resonerade Sabres-backen Zach Bogosian i en intervju med Buffalo News förra veckan.

 

[Vem blir sist in? Rösta in de sista spelarna till 2019 NHL All-Star Game.]

 

Fem rookiemålvakter har gjort minst tio framträdanden. Endast en har en räddningsprocent under 90,5. Två stycken - Ullmark och Calvin Petersen i Kings - har 92,4. Detta på 15 respektive tolv framträdanden. De förbereds av tränare, lagledning och familj. De får hjälp från lagkamraterna på isen och från sina konkurrenter om målvaktsposten. Rookiemålvakterna har, på många håll i ligan, fått chansen att visa upp sig.

Och de har onekligen förvaltat chanserna.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.