Skip to main content

Malkin behöver påverka mer i Cup Finalen

av Dan Rosen / NHL.com

SAN JOSE Evgeni Malkin gick in till Stanley Cup Finalen med tron om att hans bästa tid med Pittsburgh Penguins låg framför honom.

– Jag känner mig mycket bättre, sa Malkin för exakt en vecka sedan. – Mitt spel är inte som 2009 men jag tycker att det kommer tillbaka.

Malkin har inte gjort något poäng på de tre inledande matcherna mot San Jose Sharks. Till match 4 kommer han från en sex-matcher lång måltorka.

Frågan är om Malkin är frustrerad över att hans tro inte slagit in?

– Nej. Vad menar du? Vi leder serien med 2-1. Jag gör inte så mycket poäng men jag försöker hjälpa laget på andra sett, spela bättre i försvarszon och vinna tekningar. Jag försöker men det är inte lätt. Kanske på måndag, jag ska göra mitt bästa, säger Malkin.

Malkin är ett enkelt mål eftersom han inte gör som de flesta förväntar sig. Han satte ribban själv för sju år sedan när han gjorde 36 mål på 24 slutspelsmatcher och vann Conn Smythe Trophy när Penguins vann Stanley Cup.

Men att jämföra förväntningarna på Malkin i år jämfört med för sju år sedan är orättvist. För sju år sedan var han tvungen att producera. Då var Penguins i stort sett ett lag med två kedjor. De kom ingenstans utan Malkin och Crosby som då dominerade i poängprotokollet.

Nu är det en annan historia. Nu har Penguins ett lag med fyra kedjor som kan generera press i offensiv zon. De har fortfarande Crosby, som spelar väldigt bra, men som bara har två poäng mer än Malkin i finalserien.

– Men han är fortfarande en stor del av vårt lag. Även om han inte gjort så mycket mål är han fortfarande en farlig spelare när han kliver ut på isen eftersom Sharks måste hålla koll på honom. Jag tycker att han gör sitt jobb. Han har hjälpt sitt lag under finalmatcherna. Hans lag är två segrar från att vinna titeln och tydligen gör han något rätt, säger legendaren Pavel Bure i en telefonintervju.

Men Malkin kan göra mer och Penguins kan behöva det.

Malkin säger att han inte skapar tillräckligt eftersom han känner att han inte haft pucken tillräckligt ofta mot Sharks. En anledning är att Penguins inte haft så många chanser i powerplay, men Malkin känner att han inte gör tillräckligt i spel fem-mot-fem heller vilket är nyckeln.

– Jag vill mer. I nästa match ska jag försöka spela mer med pucken. Mitt spel är att använda min fart, ta pucken i mittzon och sedan ha den i anfallszon. Jag känner mig bättre när jag har pucken vid klubbad. Jag ska försöka nästa match, säger Malkin.

Även om Malkin har mer puck i match 4 måste han göra något med den. Han har inte gjort det tillräckligt så här långt i serien. Istället för att använda sina medspelare har han försökt mycket på egen hand.

Malkin sköt sitt första skott mot mål i match 3 efter 11:54 i den tredje perioden. Han sköt ytterligare ett skott men det var allt. På tre matcher har han skjutit totalt åtta skott.

– Jag tycker att han försökt göra det för snyggt. Han ser ut att ha ett bra byte och han kan göra en gubbe eller två men efter det händer det inget, säger, den tidigare lagkamraten och nu NHL Network-experten, Mike Rupp.

Rupps kollega, Kevin Weekes, har hållit ett extra öga på Malkin under finalserien eftersom han inte skjutit tillräckligt. Weekes tog upp ett nyckelord när det gäller Malkin: Påverkan.

Vad har Malkins påverkan på spelet verkligen varit?

Å ena sidan har han, som Bure sa, ögonen på sig så fort han går ut på isen. Kanske det öppnade upp för kedjan med Carl Hagelin, Nick Bonino och Phil Kessel i match 1 och 2.

Crosby hade assistpoäng i både match 1 och 2. Bonino gjorde det avgörande målet i match och han och Hagelin hade assist på Kessels mål i match 2.

– Han är inte bara en målskytt, han kan göra många olika saker. Självklart är det bättre om han gjorde fler mål, säger Bure.

Å andra sidan är det just att Malkin kan göra olika saker för Penguins. Med den lön han har, har han betalt för är att göra mål. Om han inte producerar är det enligt Weekes inte mycket som skiljer honom från en bra rollspelare.

– Superstjärnor är till för att producera. Jag älskar Joel Ward, har känt honom hur länge som helst och jag tycker han är grym men jag tycker det är ett problem när han har större påverkan på utgången av en match än Malkin, säger Weekes.

Tiden är inne för Malkin att påverka att se till att hans förutsägelse innan serien startade slår in.

Det är max fyra matcher kvar av säsongen. Penguins behöver vinna två och Malkin kan hjälpa till att få det att hända.

– ”Geno” har knappen, han kan vända bara så där. Jag tror han kan bli bättre när de behöver honom som mest. Bara vänta, om de ska vinna den här serien kommer han att ha en tre-poängs-match, säger Rupp.

Se mer