Skip to main content

Sam Gagners hockeyresa har tagit fart igen

Centern fortsätter sin fina höst, gjorde fyra poäng mot Arizona Coyotes

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Från kontraktslös till poängkung. Flytten till Columbus har återupplivat Sam Gagners karriär.

När Sam Gagner draftades av Edmonton Oilers som nummer sex i den första rundan av NHL-draften 2007 spåddes han en lysande framtid i NHL. Han hade öst in poäng i de kanadensiska juniorligorna och med sin skicklighet och fart skulle den 180 centimeter långe centern från London, Ontario ta ligan med storm.

Men även om det blev sju säsonger i Oilers kom Gagner inte över 50-poängsgränsen vid ett enda tillfälle. Visserligen bjöd han på några minnesvärda ögonblick, bland annat sin åttapoängsmatch mot Chicago Blackhawks i februari 2012, men den riktiga succén uteblev och efter säsongen 13/14 hamnade Gagner, via två trejder på samma dag, i Arizona Coyotes.

Hans sejour i Arizona blev bara ettårig. Hans 41 poäng på 81 matcher var inte tillräckligt för Coyotes-ledningen och när Philadelphia Flyers hörde av sig trejdades han istället vidare till Pennsylvania. Gagner hade många gånger svårt att ta en plats i Flyers och under förra säsongen blev det till och med AHL-spel i Lehigh Valley Phantoms och hans vistelse i Philadelphia blev därför inte längre än en säsong.

Till den här säsongen stod den tidigare draftsexan utan kontrakt fram till den 1:e augusti då Columbus Blue Jackets general manager Jarmo Kekalainen välkomnade Gagner till organisationen med orden:

"Sam har gjort 350 poäng och spelat 600 matcher i NHL och är fortfarande en ung spelare som kan bidra till vårt lag. Han är en talangfull, högerfattad center som kommer ge vårt lag mer skicklighet och djup på den positionen".

Med förhoppningen om att kunna återuppliva sin karriär skrev Gagner på ett ettårskontrakt värt omkring 650,000 dollar.

- Jag är glad för hans skull eftersom han visste att detta var en chans, kanske den sista, att få stanna i ligan när vi pratade i somras. Men han har varit en stor tillgång för det här laget, sa John Tortorella efter att Blue Jackets tvålat till Arizona Coyotes med 4-1 natten mellan måndagen och tisdagen.

Det var just Gagner som låg bakom segern. 27-åringen var inblandad i samtliga av Blue Jackets mål. Han kvitterade till 1-1 i den första perioden, passade fram till Nick Folignos 2-1-mål i den andra, satte själv 3-1 innan han spelade fram Zach Werenski till hans 4-1-mål.

- Vi var lite tröga inledningsvis. Vårt powerplay höll oss kvar, vi flyttade pucken bra och kunde sätta ett par mål vilket var skönt, sa Gagner efter matchen.

Han tillhör en av NHL:s häftigaste offensiver den här säsongen som gjort 77 mål framåt den här säsongen och ligger på tredjeplats i Metropolitan Division. Gagner har gjort 17 poäng på 23 matcher vilket redan är fler än de 16 han gjorde för Flyers under förra säsongen. Hans tio mål är flest i Blue Jackets tillsammans med Nick Foligno.

Video: ARI@CBJ: Gagner dubblar Blue Jackets ledning

- Så som Sam har spelat är ett stort plus för vårt lag. Han har gjort ett bra jobb i vårt powerplay vilket hjälper vårt självförtroende, sa tränaren John Tortorella efter matchen.

Efter några tuffa år verkar Gagner helt plötsligt ha hittat rätt.

- Det är ett roligt lag att vara en del av. Vi har gjort ett bra jobb med att glömma det som hänt i matcherna innan och går vidare med en positiv inställning, sa Gagner till NHL.com efter matchen.

Se mer