Skip to main content

Lundqvist väntar ivrigt på matchserien mot Penguins

av Dan Rosen / NHL.com

GREENBURGH, N.Y. – New York Rangers målvakt Henrik Lundqvist gjorde ett helt träningspass med laget under tisdagen och sa efteråt att han är redo att börja äventyret i årets Stanley Cup-slutspel.

Lundqvist kände sig sjuk under måndagen och behövde lämna träningen två gånger, varav den andra för gott.

New York Rangers och Pittsburgh Penguins inleder deras matchserie, som spelas i bäst av sju matcher, i Eastern Conference´s första runda under natten mot torsdag, svensk tid (02:00, Viaplay)

”Det var en bra träning för mig [idag, tisdag]” sa Lunqdvist efteråt. ”Jag är förmodligen med på morgonträningen [på onsdag] också. Sista förberedelserna och sedan startar jag matchen. Det är spännande.”

Lundqvist är utan tvekan Rangers’ viktigaste spelare. Han har startat i 110 raka Stanley Cup-matcher för New York, vilket gör honom till en av endast tre målvakter historien som har startat minst 100 Stanley Cup-matcher i rad med ett lag (Martin Brodeur, New Jersey Devils; Patrick Roy, Colorado Avalanche är de övriga två).

Lundqvist har briljerat, särskilt mot Penguins.

Han har 7-1 i matcher på sina åtta senaste slutspelsmatcher mot Pittsburgh med en räddningsprocent på 95.4 och 1.34 i snitt vad det gäller insläppta mål, ett facit som dateras tillbaka till match 5 i kvartsfinalserien från 2014. Han har 4-0 i matcher med 0.99 insläppta mål per match och 96.5% i räddningsprocent på de senaste fyra slutspelsmatcherna i Consol Energy Center.

Om det nu vore så att Lundqvist kunde acceptera lite credit för hans succé i slutspelet mot Pittsburgh.

”Jag tycker att det är en laginsats.” svarade Lundqvist. ”Vi vet att det är ett fantastiskt lag vi möter. De senaste åren har de varit ett av de bästa lagen i ligan. Det är alltid en stor utmaning för hela laget [att möta Pittsburgh]. Jag måste vara på topp i alla aspekter av mitt spel. Det gäller hela laget. Vi måste vårda pucken. De är snabba och de är riktigt bra men vi vet att vi kan slå dem. Det kommer att bli en fantastisk utmaning.”

Lundqvist säger så för att han vet att Pittsburgh ser annorlunda ut jämfört med de två senaste slutspelen.

“Vi vet att de är bra” sa Lundqvist.

Till att börja med noterades Pittsburgh för 33-12-5 på deras avslutande 50 matcher, inklusive 14-2-0 på de sista 16 matcherna, under vilka man snittade fyra mål per match. Under femton av dessa matcher saknade man dessutom ryssen Evgeni Malkin. Malkins status är nu ”dag-till-dag”.

Sidney Crosby har varit sitt gamla vanliga jag med 67 poäng, varav 31 mål, på 51 matcher sedan den 18 december.

”Han är en av de bästa spelarna i världen och han spelar på en extremt hög nivå just nu” sa Rangersbacken Marc Staal efter träningen. ”Det blir en utmaning.”

Pittsburgh är också snabbare än vad man varit tidigare, speciellt med högerforwarden Phil Kessel och tidigare Rangersspelaren, vänsterforwarden Carl Hagelin. De två spelar i samma kedja, tillsammans med centern Nick Bonino.

”De spelar ett snabbare spel.” menade Rangers tränare Alain Vigneault. ”Oavsett när du ser dem spela har de alltid fem spelare i bild. Förutom när deras försvar har pucken ohotat, då flyger deras forwards [ut ur egen zon]"

Vigneault och flera av spelarna hyllade Pittsburghbacken Kris Letang och menade att han är hela lagets nav. Letang har haft en kanonsäsong, menade man, och på de sista 47 matcherna noterades han för 53 poäng, varav 38 assist. Totalt under säsongen gjorde han 51 assist och 67 poäng.

”Hans säsong har verkligen cementerat honom som en av de bästa backarna i ligan” menade Vigneault. ”Han har inte bara en enastående offensiv sida, där han följer med i flygande anfall eller skapar oreda med sitt fantastiska skott. Han försvarar också riktigt bra. Det går inte att skrämma en spelare som honom.”

Men Rangers har Lundqvist, och man känner att det ger dem en fördel. De känner sig säkrare nu efter att han tagit sig igenom ett helt träningspass utan problem under tisdagen.

”Han verkar förbereda sig på ett helt okej sätt.” sa Rangerscentern Derick Brassard. ”Vi räknar med att han ska göra skillnad. Han såg riktigt bra ut på träningen.”

En morgonträning kvar.

”Jag kommer att vara redo.” sa Lundqvist.

Se mer