Skip to main content

Lundqvist, Rangers hoppas på en kul hemmakväll

av Risto Pakarinen / NHL.com

New York Rangers har stått med ryggen mot väggen, kniven mot strupen, inför en måstematch många, många gånger de senaste tre åren. Arton gånger har de varit tvungna att vinna en match för att inte åka ut.

Henrik Lundqvist har stått i alla arton matcher. Han har vunnit femton av dem.

Hans räddningsprocent i de arton matcherna är 95,4 och snittet på insläppta mål 1,47.

Nu senast vann han matchen igen, i tisdags mot Tampa Bay i Tampa, men den här gången släppte han in tre mål, och räddningsprocenten var “bara” 92,3, som om Lundqvist vore en vanlig målvakt. Nu släppte han bara in ett mål i de två första perioderna då Lightning hade sin bästa press och sköt 26 gånger, och när Tampa Bay väl fick pucken i mål i tredje perioden var matchen redan avgjord. Rangers vann till slut med 7-3.

– Mitt spel handlar så mycket om fokus. Jag är inte världens snabbaste målvakt, inte heller den längsta, allt handlar om hur bra jag kan läsa spelet. Om jag har fullt fokus, då är jag på rätt plats, läser situationerna bättre och spelar bättre, säger Lundqvist.

– Andra målvakter litar på sin snabbhet och storlek, men jag är bara 185 centimeter lång och spelar djupt inne i målet, så jag får använda huvudet lite mer.

Den sista och direkt avgörande sjunde matchen mellan Rangers och Lightning kommer att spelas i Madison Square Garden på fredag, där King Henrik håller hov. Och han har varit ännu bättre i just sjunde-matcher.

Lundqvist har bara förlorat en av sina sjundematcher, och har i snitt släppt in färre än ett mål i dem. Rangers som lag har aldrig förlorat en sjundematch hemma i New York.

– Jag har alltid sagt att det inte finns något större eller bättre än att få spela en viktig match på hemmais, och nu har vi fixat det. Det är verkligen det bästa jag vet. Det är mycket adrenalin och press och man är nervös före matchen, men man måste kunna njuta av det, sa Lundqvist till New York Post.

Men det är klart att det inte kommer att bli enkelt. Av alla lag kvar i slutspelet är det förmodligen just Tampa Bay Lightning som passar sämst för Rangers. Floridalaget passar pucken snabbt från spelare till spelare och Rangers har haft svårt att hänga med.

Trots slutsiffrorna var det Lightning som hade övertag i den senaste matchen.

– Vi spelade riktigt bra i fem raka perioder. Vi försvarade bra, vi skapade målchanser, vi tappade inte pucken … och plötsligt inom loppet av sju, åtta minuter i den tredje perioden gav vi dem fler målchanser och felpassningar än i hela förra matchen, sa Lightnings tränare Jon Cooper.

Det är alltså inget uppgivet lag som Rangers möter på fredag.

– Vi gjorde allt vi kunde, särskilt i de två första perioderna, men Lundqvist var väldigt bra. Det är alltid lite upp och ner, allt går under ett slutspel, men nu har vi en till match i Madison Square Garden. Det kommer att bli riktigt kul, sa Victor Hedman.

Se mer