Skip to main content

Veckans match: Rangers mot Golden Knights

Traditionstunga New York drabbar samman med neonljusens Vegas

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

I samband med att NHL introducerat "NHL European Game of the Week" - ett nytt koncept där fler matcher än någonsin tidigare visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför en utvald match, varje vecka.

Den här veckan: New York Rangers mot Vegas Golden Knights.

New York. Las Vegas.

Har du någon gång besökt endera stad kan du förstå varför de ses som kronjuveler i den amerikanska turistnäringen. Samtidigt kunde de inte vara mer olika. New York, metropolen vars respektingivande landmärken sträcker sig flera hundra meter upp mot skyn och Vegas, ökenhägringen där allt är möjligt. För denne reporter är kvällspromenaden genom en köldslagen Central Park och synen av Bellagios fontäner längs med The Strip två av de reseminnen som etsat sig fast starkast på näthinnan.

Båda städer har återgetts åtskilliga gånger i populärkultur och vem har inte avfyrat ett par danssteg till Frank Sinatras "New York, New York" eller Elvis Presleys "Viva Las Vegas"?

New Yorks hjärta och centrala punkt är Manhattan. Ön, som hyser cirka 1,7 miljoner invånare, är också hem till "The worlds most famous arena": Madison Square Garden - hemmaplan för anrika NHL-klubben New York Rangers. Arenan uppfördes 1968 och är för närvarande den äldsta arenan att användas för NHL-matcher.

Video: Karlsson, Bellemare sjunger sina favoritlåtar

Kontrasten till T-Mobile Arena kunde inte vara större. Denna multi-eventarena byggdes så sent som 2016 och inhyser förra säsongens succélag - tillika regerande Western Conference-mästarna - Vegas Golden Knights.

Kontrasten mellan lagen är än större. Rangers klev in i National Hockey League 1926 och bär än idag epitetet "Original Six team" som ett av de första sex lagen att spela i ligan. Golden Knights tog sina första skridskoskär hösten 2017 - nästan hundra år efter Rangers dito.

VECKANS MATCH (Söndag, 18.35 - Viasat & Viaplay)

På söndag - ni läste rätt, inte lördag - har det åter blivit dags för European Game of the Week. På menyn står, som ni kanske redan gissat vid det här laget, klassiska New York Rangers mot uppstickaren Vegas Golden Knights. Vegas kommer till östkusten med gryende form. Efter att ha inlett säsongen svagt har laget de senaste veckorna bjudit på idel positiva besked i form av segrar som gjort att de klättrat upp på relativt säker mark.

En som gått i bräschen för Golden Knights återtåg mot toppen är William Karlsson. Förra årets succéman fick, liksom laget, en trög start och gick mållös genom de första sex matcherna av säsongen. Sedan dess har det gått både upp och ner för 25-åringen, men på de senaste nio matcherna har han gjort sex mål och en assist - en formtopp som sammanfaller med Golden Knights vandring upp i tabellen. Totalt står den forne 43-målsskytten på 24 poäng (elva mål, 13 assist) efter 33 matcher.

Video: NYI-VGK: Karlsson sätter ett handledsskott på Lehner

En annan faktor som hjälpt Vegas: återkomsten av Nate Schmidt, backen som spenderade de första 20 matcherna av säsongen avstängd för att ha fått i sig otillåtna preparat. Schmidt har klivit direkt in i första backparet och spelat över 20 minuter i elva av de 13 matcher han deltagit i sedan återkomsten.

Även prestigevärvningen Max Pacioretty har skakat av sig en ofattbart trög inledning med endast två (!) poäng (båda mål) sina första 14 matcher. De efterföljande 14 har gått betydligt bättre, med totalt 16 poäng (åtta mål, åtta assist) som resultat.

I New York är det - klubbens traditioner troget - en "old-timer" som håller hov, nämligen Henrik Lundqvist. 36-åringen har startat 23 av 30 matcher och levererat goda resultat med en räddningsprocent på 91,6 och ett målsnitt på 2,78.

Video: NYR-VAN: Lundqvist står för svettiga räddningar

Trots att den klassiska klubben haltar i tabellen och befinner sig strax utanför slutspelsstrecket, finns det framgångssagor att hitta utöver Lundqvist. Yngre sådana, framförallt. Mika Zibanejad, 25, har axlat rollen som förstacenter och har alla förutsättningar att putsa sitt personbästa (51 poäng) rejält då han på 30 matcher skrapat ihop 26 poäng. På backen har 23-årige Neal Pionk (16 poäng) kommit från ingenstans och tagit över från Kevin Shattenkirk som klubbens främsta offensiva hot från blålinjen.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2019 NHL All-Stars]

 

Även talanger som 19-årige Filip Chytil (tio poäng) och 20-årige Lias Andersson (tre poäng) har visat potential.

På söndag 18.35 (Viasat, Viaplay) startar sändningen av denna högintressanta drabbning. Denna kamp mellan gammalt och ungt, tradition och nytänk… New York Rangers och Vegas Golden Knights. En NHL-kväll som bör kunna bjuda på något alldeles extra.

Kanske rentav ackompanjerat av lite Sinatra eller Presley?

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.