Skip to main content

Göteborg stöder både Henrik Lundqvist, Erik Karlsson

Fansen på hemmaplan hejar på New Yorks målvakt och Ottawas kapten när Rangers möter Senators

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com Senior Writer

O'Leary's på Avenyn i Göteborg var fullpackad med hockeyfans på lördagskvällen, när storbildsskärmarna visade matchen mellan New York Rangers och Ottawa Senators.

Två av Göteborgs och Frölundas stora hockeyprofiler mötte varandra i en tidig match, nedsläpp kl. 21.00 svensk tid, i slutspelet om Stanley Cup. Henrik Lundqvist och Erik Karlsson är två av Göteborgs stora hockeysöner, ännu större i Sveriges näst största stad än i New York respektive Ottawa.

Detta trots att ingen av dem är född i Göteborg, utan har adopterat Göteborg som sin hemstad: Lundqvist bor där fortfarande när han är hemma på somrarna.

- Det är klart att intresset ökar i Göteborg när två av stadens stora stjärnor spelar mot varandra, säger Daniel Johansson, 25-årig bartender på O'Learys men också hockeyskribent som täcker Rangers och draften för hemsidan SvenskaFans.com.

- De är inte bara stjärnor i Ottawa och New York, de är också ambassadörer för Göteborg och hockeyn här.

Det är inte första gången de båda möts i ett slutspel. 2012 besegrade Rangers sina motståndare från Ottawa efter sju matcher i kvartsfinalen i Eastern Conference. Då spelade också Daniel Alfredsson för Ottawa, "Alfie" som är en av Göteborgs största hockeyprofiler.

Men nu, med tillgängligheten på sociala medier som ger fansen möjlighet att se alla matcher, har intresset växt ordentligt. Just nu särskilt i Göteborg.

Video: OTT-NYR M1:Erik Karlssons avgörande mål

- Det är ett bra tryck, säger Niklas Andersson, den före detta NHL-spelaren och göteborgaren som nu jobbar som scout för Los Angeles Kings. Det har förändrat sig här i Göteborg, det här är mycket större än under grundsäsongen. Folk här håller sig informerade om vad de grabbarna gör och när de spelar mot varandra så blir det naturligtvis något extra.

Lundqvist är den största stjärnan. Viktor Stålberg, också från Göteborg, hävdar att Lundqvist är Sveriges näst största idrottsstjärna efter Zlatan Ibrahimovic.

- Han är en av de mest populära idrottsmännen i Sverige och när han kommer hem kan han knappt gå nedför gatan, utan att folk kommer fram och vill hälsa. Henrik är mer eller mindre odödlig här, säger Stålberg.

Lundqvist är född i Åre och flyttade till Göteborg först som tonåring. Han växte upp som målvakt i Frölunda som han hjälpte till SM-gulden 2003 och 2005. Han återvänder till Göteborg varje sommar och är involverad i stadens sociala liv, bland annat som stor bidragsgivare till Drottning Silvias Barnsjukhus och Ronald McDonald-huset i sta'n.

Video: NYR@OTT, Match 2: Lundqvist räddar Stålbergs försök i

- Om han tog Stanley Cup till Göteborg så skulle det vara som om Frölunda vunnit SM, säger GP-journalisten Johan Rylander. Nästan, i alla fall.

Karlsson är inte heller göteborgare, utan född i småländska Landsbro. Han spelade inte lika länge i Frölunda som Lundqvist, och vann inte heller något mästerskap med klubben. Han känner sig inte lika hemma i Göteborg som Henrik Lundqvist.

Vilket inte förändrar det faktum att han anses vara en av stadens stora idrottssöner.

- Göteborg är en hockeytokig stad och när folk pratar om Lundqvist och Karlsson så gör de det med stolthet i rösten.

En av dessa göteborgare är Ronnie Sundin. Den före detta frölundaspelaren spelade med både Lundqvist och Karlsson, och Lundqvist blev glad över att höra att Sundin, som nu jobbar med att kakla badrum, blivit intervjuad för den här artikeln.

- Alla jag känner, alla som spelar hockey, de är intresserade. Alla följer de där två spelarna, jag gör det också. De är bra killar båda två, säger Sundin som bland annat var med och vann OS-guldet i Turin 2006 tillsammans med Lundqvist.

Niklas Andersson, som också spelat med både Lundqvist och Karlsson i Frölunda, menar att spelarnas popularitet kan avläsas tydligt av det som händer bland de unga i staden.

- De är stora. När "Hank" kom fram, då ville alla ungar vara målvakt, säger Andersson.

Den tredje matchen i slutspelsserien mellan Rangers och Ottawa börjar inte förrän kl. 01.00, natten till tisdagen. O'Learys är stängt, men laptops, IPads och TV-apparater kommer att vara påslagna - runt hela staden.

- Om man skulle göra en popularitetstävling mellan hockeyspelare i Sverige så är Henrik garanterad etta och Erik förmodligen tvåa, menar Johan Rylander. När de möter varandra och spelar på topp - då är det många göteborgare som missar sin skönhetssömn.

Se mer