Skip to main content

Rangers räknar med Lundqvist i gammal form

Rangers målvakt måste spela bättre för att laget ska komma ur den djupa svackan

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com Senior Writer

GREENBURGH, N.Y. -- Här är vad New York Rangers vill se på tisdagskvällen på Madison Square Garden: Henrik Lundqvist återvänder efter att ha missat de två senaste matcherna och efter att ha jobbat med detaljerna med målvaktstränaren Benoit Allaire. Lundqvist hittar rätt, lyfter sitt lag till en bra match mot Vegas Golden Knights, gör de räddningar som krävs och styr det hittills så vilsna skeppet Rangers mot lugnare vatten.

- Han kommer att vara redo, sade tränaren Alain Vigneault på måndagen.

Han borde i alla fall vara det och Lundqvist är då tillräckligt bra för att utgöra skillnaden. Fast så enkelt är det kanske inte. Att Lundqvist kommer tillbaka efter att Ondrej Pavelec stått i två matcher - 5-2 mot Arizona Coyotes och 4-5 mot Montreal Canadiens - är inte allt som krävs för att bota Rangers problem. Laget som nu har en statistik på 3-7-2.

Bra målvaktsspel är dock viktigt. Trots en statistik på nu 2-4-2 och 90,0 i räddningsprocent, bara en 24:e plats bland de 29 målvakter som spelat minst sju matcher, räknar Rangers med att Lundqvist ska bidra.

Video: NYR-MTL: Lundqvist räddar en serie skott mot Canadien

Men Rangers problem är djupare än bara de i målet. Laget verkar psykiskt bräckligt. Backen Marc Staal talade om de problem laget har i början av matcherna, speciellt de som visade sig i förlusten mot Canadiens där Rangers hamnade i underläge med 0-3 och förlorade skotten med 2-19 i första perioden:
- Det är en mental fråga, säger Staal. Vi är inte beredda att starta matcherna och då blir vi utspelade. Vi sitter i samma omklädningsrum som vanligt, samma saker sägs, vi känner oss beredda på samma sätt som vanligt och allt känns bra, och se'n händer inget på isen. Vi måste fokusera mer och vara individuellt mer beredda redan från start.

- Kollektiv förvirring, beskriver Alain Vigneault Rangers just nu.

Att Rangers kunde komma tillbaka mot Montreal och göra match av det hela, betydde i slutändan ingenting för laget som har kämpat hårt med att hitta sitt spel i, enligt Vigneault, nio av tolv matcher.

Rangers har 12-18 i mål i de första perioderna, och av det 4-9 under den första halvan av perioderna. Fem gånger har laget släppt till första målet inom tre minuter och i de matcherna är Rangers 0-3-2.

- När man tvingas jaga blir matcherna annorlunda, säger Marc Staal. Man måste bli mer desperat att komma tillbaka och mer aggressiv. Vi måste spela så från start och inte bara när vi ligger under. Som vi spelar nu vinner man inga matcher.

Enligt Vigneault visar tränarna hela tiden spelarna hur motståndarna agerar för att ge spelarna en bättre förståelse av vad de ska möta och för att ge dem en fördel i matcherna.

- Vi ger dem all information de behöver, säger Vigneault. Men till slut har ju alla spelare ett eget ansvar att vara beredda och att kunna tävla. Vi ger dem den info som vi tycker är relevant och sedan måste de gå ut på isen och genomföra det de ska. Så är det i alla sporter. Senast mot Montreal var det de gjorde på isen i första perioden inte tillräckligt bra. Men det är inte mycket vi kan göra åt det nu. Nu måste vi fokusera på nästa match.

Video: NYR-MTL: Lundqvist stoppar Plekanec

Och fokuset läggs också på Lundqvist och hans återkomst i målet. Senast Lundqvist spelade var den 23 oktober, när han släppte in fyra mål på 24 skott i 1-4-förlusten mot San Jose Sharks. Logan Couture gjorde 0-1 med en styrning redan efter 1.56 av första perioden. Lundqvist läste sedan spelet fel vid två tillfällen och det kostade ytterligare två mål.

- Alla kan sina roller, säger Lundqvist. Min roll är att stoppa puckar och göra skillnad. Det är det jag måste fokusera på nu, och att vara där när de andra spelarna behöver mig.

Lundqvist vill komma tillbaka för att lösa problemen och ge laget en chans att vinna. Men det krävs en insats av hela laget för att det ska hända. Det krävs mer för att läka Rangers kollektiva psyke.

- Alla vi, vi måste vara mer på när pucken släpps, säger Staal. Det där sitter i huvudet, det är en mental grej. Och där kan vi alla bli bättre.

Se mer