Skip to main content

Henrik Lundqvist fokuserad på New York Rangers

Viktigt för svenske stjärnmålvakten att spela bra även efter att laget missat slutspel

av Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.com Staff Writer

WASHINGTON -- Den bistra sanningen att New York Rangers inte kvalar in till slutspelet i år, kom till Henrik Lundqvist för en tid se´n. Så när Rangers också i realiteten eliminerades från playoff i och med Devils seger med 4-3 över Carolina på tisdagen, så var Lundqvist beredd.

- Även om man tror på det in i det sista, så måste man vara realistisk också, sade Lundqvist på onsdagen. Och vi har vetat under ett par veckor nu att det skulle bli tufft.

Lundqvist var tillbaka i målet när Rangers (33-35-9) förlorade med 3-2 efter förlängning mot Washington Capitals (46-24-7) i Capital One Arena på torsdag morgon, svensk tid. Det efter att han missat de tre senaste matcherna med smärtor i ryggen och nacken.

Video: Svenskarnas första stora köp

Även om ingen skulle ifrågasatt att Lundqvist spelat färdigt för säsongen - det återstår bara sex matcher - så var det viktigt för 36-åringen att spela vidare.

- Det är mitt jobb, sade Lundqvist. Det är det jag gör, jag spelar hockey. Bra eller dåligt, seger eller förlust, man är alltid skyldig sina lagkamrater att göra sitt bästa. Jag spelar för att jag älskar hockeyn, och jag har lärt mig att aldrig ta något för givet. Man kan inte bara säga att "nu räcker det". Har man chansen att få spela mot de bästa i världen, så måste man göra det.

 

[Relaterat material: Devils, största slutspelshoppet i New York-området]

 

Matchen var Lundqvists 802:a sedan han anlände till NHL till säsongen 2005-06. Och det är första gången som Rangers missat slutspel med Lundqvist i mål så tidigt. 2009-10 missade Rangers i sista matchen efter en strafförlust (1-2) mot Philadelphia Flyers. Och senaste gången Rangers spelade ut säsongen efter att ha eliminerats tidigt var den 3 april 2004, då Rangers besegrade Washington med 3-2.

Henrik Lundqvist önskar att situationen varit en annan. Efter att Rangers den 8 februari tillkännagav planerna på att bygga om och föryngra laget, tänkte Lundqvist efter och beslöt sig sedan för att ställa upp på klubbledningens planer. De omsattes omgående när Rangers tradade bort backarna Ryan McDonagh och Nick Holden samt forwards Rick Nash, Michael Grabner och J.T. Miller innan deadline för trader den 26 februari.

- Den största utmaningen var när de nya planerna offentliggjordes, sade Lundqvist. Inräknat mina år i Sverige på hög nivå har jag varit proffs i 18 år, men det som hände då var något nytt för mig. Det var något jag fick jobba med rent psykiskt. Det var definitivt en ny erfarenhet, men nu ställer alla upp på det som hände.

Rangers ger nu unga spelare chansen att få erfarenhet av NHL. Som anfallarna Lias Andersson, 19, och Filip Chytil, 18. Henrik Lundqvist vill hjälpa till och dra sitt strå till stacken. Han ska fundera på hur det blir med nästa säsong så fort den här är över.

Video: VAN-NYR: Lundqvist stänger dörren för Gagner

- Just nu vill jag fokusera på de här sista matcherna, sade han. Jag vill tävla och känna det så bra som det bara går, både för min egen del och för hela gruppens. Framtiden tar vi se´n, annars kan vi inte göra det bästa av det vi ska göra nu. Vi har fortfarande ett jobb att göra. Vi kommer att få tid att fundera och sätta ihop planerna för framtiden, men just nu är inte rätt tid för det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.