Skip to main content

Henrik Lundqvist ser fram emot Winter Classic

Rangers stjärnmålvakt gör sin fjärde utomhusmatch - har vunnit alla hittills

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Winter Classic mellan Buffalo Sabres och New York Rangers på nyårsdagen blir en folkfest. 2018 Bridgestone NHL Winter Classic, som det officiella namnet lyder, på Citi Field i New York är också vad vi i svensk hockey skulle kalla ett derby - Buffalo och New York ligger ju i samma delstat även om det tar nästan sju timmar att med bil köra de 600 kilometerna mellan de båda NHL-städerna.

En av alla dem som ser fram emot matchen är Rangers målvakt Henrik Lundqvist, som nu är redo för sin fjärde utomhusmatch.

- Jättekul. Hela inramningen, allt med en sån här match bryter upp rutinerna. Vi spelar 82 matcher och den här skiljer ut sig, det blir en helt annan grej även om isen är lika stor och man vet vilka motståndare man ska se upp med, sade Lundqvist till nhl.com/sv tidigare under säsongen. Jag har spelat tre utomhusmatcher och jag kommer ihåg varenda en av dem, känslan, publiken, upptakten. Hur kul som helst.

Förutom hockey, och två viktiga poäng i slutspelskampen i Eastern Conference, handlar matchen också mycket om show och underhållning - publiken får allt det extra på köpet. Bland annat livemusik från Max Weinberg's Jukebox. På nätet har fansen fått välja musik som Weinberg, mer känd som trummis i Bruce Springsteens E Street Band, ska spela. Highway To Hell, Born To Run och You Really Got Me finns med bland favoriterna. Ace Frehley, gitarrist i Kiss, kommer också att uppträda i samband med arrangemanget som får New York-tema med gula taxibilar, New York-skyltade gator med mera.

Att Max Weinberg är med i Winter Classic-showen är naturligtvis en extra krydda för amatörmusikern Henrik Lundqvist. Han spelar själv gitarr tillsammans med Weinbergs son Jay i The Noice Upstairs, bandet Lundqvist bildat med bland andra förre tennisstjärnan John McEnroe.

Rent sportsligt har målvaktsstjärnan en svit att försvara. Lundqvist har gått segrande ur alla de tre matcher han spelat under bar himmel: en Winter Classic-match och två i Stadium Series. 2012 blev han stor matchhjälte när han bara sekunder före slutet räddade en straff och såg till att Rangers två dagar efter nyår kunde besegra Philadelphia Flyers med 3-2 på Citizens Bank Park i Philadelphia. Det inför 47.000 åskådare. 2014 spelade Lundqvist två matcher på Yankee Stadium i Bronx hemma i New York: 7-3 mot New Jersey Devils den 26 januari och dagen efter 2-1 mot New York Islanders, båda matcherna inför drygt 50.000 åskådare.

Video: Henrik Lundqvist efter träningen på Citi Field

Yankee Stadium är som bekant hemmaarena för baseballaget New York Yankees och när det begav sig hyllade Lundqvist Yankees med specialgjorda benskydd i matcherna i Bronx. Nu hyllar han Yankees basebollkonkurrent New York Mets som ju normalt är hemmalag på Citi Field.

- Jag hade specialgjorda benskydd med Yankees pinstripes på Yankee Stadium och ville göra något liknande nu när vi gästar Mets, säger Lundqvist till Expressen. Mets klubbmärke har ju Manhattans skyline som en läcker logga. Jag är helnöjd med benskydden.

Rangers kommer till spel utan anfallaren Chris Kreider som är borta med en blodpropp i höger arm; Kreider är Rangers fjärde bäste poängmakare med 22 poäng (11+11). Efter strafförlusten med 2-3 mot Detroit Red Wings med på fredagskvällen (läs: natten till lördagen, svensk tid) kan Rangers summera en bra decembermånad: 13 matcher och 17 poäng (av 26 möjliga) är ett gott facit. Kul, trots förlusten mot Red Wings, är också att Kreiders ersättare Vinni Lettieri fick göra sitt första mål för Rangers.

Det var Red Wings dansk Frans Nielsen som överlistade Lundqvist i straffläggningen. Nielsen är bäst i hela ligan med 47 inslagna straffar. Och Lundqvist sugen på revansch.

- Han (Nielsen) har så många fint-varianter när han skjuter straffar, så man vet aldrig vad han ska göra, sade Lundqvist till NHL.com efter matchen. Vi hade fyra chanser att avgöra men han överlistade mig…

Men Rangers har flera spelare som frustar av revanschlusta. Lagets poängledare, den lille norrmannen Mats Zuccarello missade en straff mot Red Wings: "Zuc" har inte gjort en enda poäng på de tre senaste matcherna. Också förstecentern Mika Zibanejad, som nyligen kom tillbaka efter en hjärnskakning som hållit honom borta i tre veckor, missade en straff. Zibanejad har gått poänglös från sju raka matcher.

Buffalo Sabres genrepade för Winter Classic på bästa sätt med att bryta New Jerseys Devils sex matcher långa segersvit. Sabres hoppas att matchen mot Rangers ska bli en frisk start på det nya hockeyåret. December har varit mörk för laget: 13 matcher och 26 poäng att spela om, men bara tolv in på Sabres konto.

Senaste matchen, på fredagskvällen mot Devils slutade dock med seger med 4-3 sedan Rasmus Ristolainen avgjort i förlängningen. Jacob Josefson återvände till Prudential Center i Newark för första gången sedan försäsongstrejden från Devils till Buffalo. Ett återvändande med stil: Josefson gjorde sitt andra mål för säsongen och bidrog till den viktiga segern.

Video: NJD-BUF: Ristolainen nyper dit avgörandet i OT

Väderprognoserna talar om 7-8 grader kallt på Citi Field på nyårsdagen. Med två heta lag är det upplagt för en riktig vinterklassiker i Winter Classic.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.