Skip to main content

Lundqvist hittade formen

Fick revansch efter tunga säsongsstarten när Rangers nollade Montreal

av Peter Sibner @petersibner / redaktör, NHL.com/sv

Att Henrik Lundqvist trivs bättre mot slutet av säsongen än i inledningen av den är välkänt vid det här laget. Men efter ett lite svajigt fjolår var det nog många av Rangers fans som hann bli rejält oroliga när säsongen började med åtta insläppta mål på bara fyra spelade perioder.

Först förlorade Rangers hemmapremiären mot Colorado med 4-2, sedan Gabriel Landeskog fastställt slutresultatet i tom bur. Och i lördagens möte med Toronto byttes Henrik Lundqvist ut redan efter första perioden, med Maple Leafs i ledning 5-1. Rangers hade därmed inlett säsongen med två raka förluster och till synes samma problem med backspelet som ifjol.

Egentligen var planen att Lundqvist skulle vilat söndagens match mot Montreal, till förmån för Ondrej Pavelec. 

Men så blev inte fallet, och tur var väl det för Rangers. På söndagen visade Henrik Lundqvist nämligen upp precis samma goda form som när han satte stopp för Canadiens i slutspelet i våras. Han räddade alla 34 skott Canadiens sköt, och Rangers vann matchen på Madison Square Garden med 2-0.

Mika Zibanejad gjorde återigen mål för Rangers, hans fjärde totalt på tre matcher. Men det var naturligtvis Henrik Lundqvists nolla som var den stora storyn efteråt.

Video: NYR-MTL: Zibanejad sätter pucken på Price

- Det var väldigt viktigt, säger Henrik Lundqvist till NHL.com. Det kändes verkligen bra att studsa tillbaka så här och få det stödet jag fick därute.

Genom hela NHL-karriären har Henrik Lundqvist haft en speciell förmåga att komma tillbaka från dåliga matcher med en riktig monsterinsats. Och matchen mot Canadiens var precis ett sådant tillfälle.

- Det är det bästa med hockey, att du får chansen till upprättelse ganska snabbt istället för att gå runt och grubbla i flera dagar och analysera för mycket. Det var viktigt att komma tillbaka och genomföra matchen på det viset vi gjorde.

Den här gången hade Lundqvist och Rangers också marginalerna på sin sida. Både Andrew Shaw och Shea Weber hade puckar inne i kassen för Montreal i den första perioden, men båda målen dömdes bort. Shaws mål för spark, och Webers mål sedan domaren bedömt att Max Pacioretty hindrat Lundqvist från att rädda pucken.

Men Rangers hade också fått rejäl ordning på backspelet, som inte minst i den första perioden mot Toronto i lördags var rent bedrövligt. Det gav Henrik Lundqvist en betydligt mer tacksam uppgift på söndagen.

- Det är en stor skillnad när vi har strukturen på plats. Jag hade mycket att göra i lördags och det var inte lätt, men i går var killarna så bra på att vara på rätt sida om pucken, de satte press på killen som kom in för att skjuta. Som målvakt är det mycket lättare att läsa spelet då. Det kändes bra att få det stödet, killarna jobbade riktigt hårt och vi ville spela en stabil match, säger Lundqvist till NHL.com.

Rangers coach Alain Vigneault har jobbat med Lundqvist i många säsonger och vet hur han fungerar. Därför krävde beslutet att omedelbart kasta in svensken i hetluften igen efter nederlaget i lördags inte mycket eftertanke.

Video: NYR-MTL: Lundqvist räddar en serie skott mot Canadien

- Han gjorde det vi är vana vid att han gör. Han gav oss en chans och han gjorde de rätta räddningarna i de rätta lägena ikväll, säger coach Vigneault till NHL.com.

Nollan var Henrik Lundqvists 62:a och därmed passerade han Turk Broda och tog över 16:e plats på listan över flest hållna nollor genom historien. Flera av Lundqvists räddningar var också riktigt läckra att titta på. Inte minst när han stoppade Paul Byron i ett friläge i mitten av den andra perioden, bara ett par minuter tidigare hade han också gjort en vass sidledsförflyttning och stått i vägen för Artturi Lehkonens vassa handledsskott. 

- Det viktigaste är att kunna lägga det bakom sig, att känna att jag vet hur jag måste spela och att med rätt typ av spel kommer vi vinna. Man måste tro på det, säger Lundqvist till NHL.com.

Segern bröt inte bara Rangers förlustsvit vid två matcher, utan gav också en indikation på att laget börjar hitta lite harmoni i försvarsspelet. Något som säkerligen diskuterats en hel del inför matchen givet hur det såg ut i Toronto i lördags.

- Våra första två matcher var mycket fram och tillbaka mot två lag som gick för det hela tiden, och det är lite riskabelt. Ikväll känns det som om vi spelade mer vår typ av hockey. Vi hade kontroll och använde vår fart där vi hade chansen att göra det. För min del räckte det med ett par extra räddningar, det var inte så att jag behövde göra åtta-nio jätteräddningar. Det var stort för oss att vinna här och att studsa tillbaka, säger Lundqvist till NHL.com.

Se mer