Skip to main content

Lundqvist hoppas vara perfekt för Rangers

Målvakten har 3-0-0 i utomhusmatcherna - goda nyheter för Rangers inför Winter Classic

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.com Columnist

Ögonblicket räknas som ett av de bästa av alla genom tiderna i utomhussammanhang och ett av de bästa i karriären hos New York Rangers svenske målvakt Henrik Lundqvist.

Rangers hade en uddamålsledning mot Philadelphia Flyers i den tredje perioden vid 2012 års Bridgestone NHL Winter Classic när backen Ryan McDonagh täckte pucken i eget målområde med 19.6 sekunder kvar.

Straff.

De 46 967 åskådarna ställde sig upp för att se Flyers center Daniel Briere försöka överlista Kungen.

- Jag minns bara att jag tänkte att han skulle rädda den. Det var ett sånt ögoblick där vi verkligen behövde det. Jag tvekade aldrig på att han skulle rädda, sa backen Marc Staal.

Briere tog pucken vid motsvarande andra basen på baseball-arenan och tog den in i vänster fält. Han saktade ned och såg öppningen mellan Lundqvists ben. Men Lundqvist var tålmodig och ville inte göra det första draget. Först jublade Flyers…

…sedan jublade Rangers, när Lundqvist klämde ihop benskydden, räddade skottet och viftade med knytnäven i en segergest. Rangers vann med 3-2.

Video: Winter Classic 2012: Henrik Lundqvist nyper straff

- Det var naturligtvis något speciellt, något man alltid kommer att minnas. Speciellt så som vi spelade i slutet av matchen. Det var dramatiskt, och att få göra det framför så många människor… Att kliva av efter den matchen var en mäktig känsla, sa Lundqvist.

Lundqvist kommer att kliva tillbaka ut på den scenen på måndag vid 2018 års Bridgestone Winter Classic när hans Rangers mer Buffalo Sabres på Citi Field (19:00, Viasat Hockey, Viaplay).

En seger där skulle bli hans 423:e i NHL-karriären, vilket skulle betyda att han klev upp på åttonde plats för målvakter när det gäller segrar i karriären - en plats han skulle dela med Tony Esposito. Martin Brodeur (691), Patrick Roy (551), Ed Belfour (484), Roberto Luongo (459), Curtis Joseph (454), Terry Sawchuck (447) och Jacques Plante (437) är de som är före i listan.

En seger där och hans facit utomhus skulle skrivas till 4-0-0. Han har även besegrat New Jersey Devils med 7-3 och New York Islanders med 2-1 vid 2014 års Coors Light NHL Stadium Series på Yankee Stadium. På tre utomhusmatcher har han en GAA på 2,00 och en räddningsprocent på 93,3.

En seger där och han fortsätter vid 35 års ålder att vara en av de allra bästa.  

- Han spelar väldigt bra, sa Rangers tränare Alain Vigneault. Och som alla lag behöver vi ha en stabil målvakt.

Rangers inledde säsongen med 3-7-2 och Lundqvist själv hade ett facit på 2-4-2 och en räddningsprocent på 90,0 på sina nio första matcher. Det är ingen slump.

Sedan följde en 6-4-seger mot Vegas Golden Knights hemma i Madison Square Garden den 31 oktober, vilket skulle visa sig vara början på en sex matcher lång segersvit för både Rangers och Lundqvist.

Video: NYR-VGK: Lundqvist gör ett par kanonräddningar

Sedan dess har Rangers varit ett av de bästa lagen i ligan och Lundqvist har varit en av de bästa målvakterna. Än en gång: Det är ingen slump.

Sedan dess har New York ett facit på 17-6-3 vilket är delad förstaplats med Nashville när det gäller poängprocent (71,1%).

Och Lundqvist har ett facit 15-5-2. Han delar andraplatsen i segrar med Connor Hellebuyck i Winnipeg Jets, bakom Braden Holtby i Capitals (16). Av de målvakter som spelat minst 20 matcher under den tidsperioden är han på tredje plats gällande räddningsprocent (92,9), bakom Andrei Vasilevskiy i Tampa Bay Lightning (93,9) och Toronto Maple Leafs danske målvakt Frederik Andersen (93,6).

- Han har spelat riktigt bra sedan dess. Han har spelat självsäkert och kämpar hart. Det ser ut som att han har roligt också. Vi har naturligtvis dragit stor nytta av det, sa Staal.

Lundqvist var hård mot sig själv efter en straff-förlust (3-2) mot Detroit Red Wings under fredagen. Han släppte in ett mål från centern Frans Nielsen i straffläggningen medan Red Wings målvakt räddade samtliga tre skott.

Långsamt, som en del av sin rutin, drog Lundqvist av sig sin utrustning, tog på sig en tröja och drog ett djupt andetag.

- Det är jobbigt att förlora ytterligare en match på straffar, sa han. Han, och Rangers, förlorade med 4-3 mot Devils i Prudential Center efter just straffar den 21 december. Lundqvist fortsatte:

- Det är två raka för mig så jag måste naturligtvis bli lite bättre.

Men han var enastående under stora delar av matche mot Detroit där han rånade Gustav Nyqvist på ett friläge och sedan offrade sig hårt när han kastade sig åt höger utan klubba och stoppade ett skott från Tomas Tatar. Han stoppade sedan Nyqvist än en gång och kämpade bort ett försök från Andreas Athanasiou genom att glida åt höger med sitt högra benskydd på ett läge som, om han hade blinkat en gång, hade blivit mål.

Video: DET-NYR: Lundqvist rånar Athanasiou

Rangers är tillbaka i kampen om slutspelsplatser i den oerhört hårda Metropolitan Division. Med 45 poäng ligger laget på den första av två wild cardplatser i Eastern Conference, fem poäng bakom ettan Devils men en poäng före Islanders, som har den andra wild card-platsen , och två poäng före Carolina Hurricanes som har en match till godo.

Nu väntar Winter Classic. Stunden är kommen igen.

- Förhoppningsvis kan vi göra en bra match och skapa nya fina minnen, avslutar Lundqvist.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.