Skip to main content

Lundqvist hämtar energi från de unga

Den 34-årige målvakten hämtar energi från de nya ansiktena i Rangers inför sin 12:e NHL-säsong

av Dan Rosen @Drosennhl / Skribent NHL.com

GREENBURGH, N.Y - Henrik Lundqvist vrider på huvudet från sida till sida och ler från sin plats mitt i New York Rangers omklädningsrum samtidigt som han hämtar andan mellan intervjufrågorna.

Lundqvist gillar var han ser. Årets säsong blir den tolfte NHL-säsongen för 34-årige Lundqvist. Han är bara 15 matcher ifrån hans 700:e i Rangerströjan. Att sitta i omklädningsrum är som att han badar i sin egen ungdomskälla.

I samma rum finns 23-åringarna Jimmy Vesey och Mika Zibanejad och 21-åriga Pavel Buchnevich. Alla tre är nya i Rangers inför den här säsongen och förväntas ta plats i de tre första kedjorna.

Några platser tillhör 24-åriga Kevin Hayes och 23-åriga J.T. Miller som gör sina tredje säsonger i klubben. Brady Skjei, 22, borde ta plats bland Rangers sex toppbackar och 23-årige Nicklas Jensen har chansen att ta en plats i laget.

New York Rangers har blivit yngre under sommaren. Lundqvist är deras äldste spelare och han tror att föryngringen kommer göra dem bättre.

- Man behöver alltid unga spelare och sedan behöver du spelare med deras erfarenhet. Jag tror att den mixen gör ett bra lag. Man behöver känna hungern över att bli bättre i rummet. Det spelar ingen roll om du är ung eller gammal, du måste alltid vilja bli bättre. Men nya ansikten kommer med den energin, lite som Lag Nordamerika gjorde i World Cup. De kanske inte är lika erfarna men de har definitivt energin och skickligheten, säger Lundqvist.

Lundqvist försöker snappa upp den ungdomliga energin runt Rangers men det är inte något han saknade eller behövde för att komma igång inför säsongen. Tro inget annat, Lundqvist kom tillbaka till New York med massor av energi han också.

Han anslöt till Rangers läger i lördags efter hans insatser i Tre Kronors mål under World Cup där han hade en räddningsprocent på 94 på tre matcher. Sverige förlorade i semifinalen mot Lag Europa efter förlängning.

- Jag var väldigt exalterad. Jag var iväg i fyra månader, det är det längsta jag varit iväg från New York på 11 år, så det var skönt att komma tillbaka, säger Lundqvist.

Lundqvist gjorde säsongens första framträdande i tisdags. Han spelade halva matchen och stoppade 17 av 18 skott när Rangers förlorade med 4-3.

- Vi var ganska belägrade i början innan vi hittade oss själva. Men det kändes som att Hank var i zonen från början, säger Rangers lagkapten Ryan McDonagh.

Han såg bra ut eftersom han känner sig bra, en fördel med World Cup, menar Lundqvist.

Video: SVE-LNA: Lundqvist stoppar McDavid i ÖT

- Man känner att man är närmare där man behöver vara eftersom du redan spelat matcher. Normalt sett när du går in till träningslägret har du mycket energi, men inte spelat några matcher så det är svårt att veta var man står. Nu har jag spelat några matcher, fått feedback och vet vad jag måste jobba på, säger Hank.

Han är sugen på att förbättra det han redan åstadkommit, en imponerande karriär värd namnet, så imponerande att den till och med håller Hall of Fame-klass.

McDonagh, som spelade för USA i World Cup, sa att han kunde se att Lundqvists tävlingsgnista gick på högvarv i Toronto. Han gjorde 36 räddningar i 2-0-segern mot Finland och 45 räddningar i 4-3-förlusten mot Lag Nordamerika.

- Det var härligt att se han stå på huvudet för sitt lag flera gånger. Han vill se resultat och göra saker för laget. Det var bra att se att det hände tidigt och att han fick självförtroende tidigt, säger McDonagh.

Det viktigaste kanske ändå är att Lundqvist är motiverad mot vad som komma ska och att han inte ser bakåt och till förra säsongen då Rangers åkte ut i den första slutspelsrundan mot Pittsburgh Penguins i fem matcher.

Lundqvist startade alla matcher i serien mot Penguins precis som han gjort i de senaste 115 slutspelsmatcherna för Rangers. Han släppte in 15 mål på 205 minuter och slutade med ett GAA på 4,39 under de fem matcherna men slutförde bara två.

- Det ligger bakom mig. Det var ett år som gick upp och ner. Om vi hade mött ett annat lag i den första rundan tror jag det kanske hade gått annorlunda. Vi spelade verkligen mot det bästa laget. Man är inte glad när man åkt ut men efter att du analyserat det försöker du gå vidare och lära dig från det.

- Det är nytt år och nya möjligheter och du kan inte fastna där.

Istället fokuserar han på dagens Rangers. Han ser bland annat fram emot att lära känna Vesey bättre och se vad han kan göra på NHL-nivå.

- Jag behöver mer tid innan jag kan ge dig en bedömning av honom, säger Lundqvist.

Han hyllade tidigt värvningen av Mika Zibanejad från Ottawa Senators.

- Mika ser bra ut där ute. Där finns mycket skicklighet.

Han har fortfarande mer att lära om Buchnevich och Skjei men ser fram emot att göra det.

Men när Lundqvist får frågan om de nya ansiktena för att Rangers känns som ett annat lag tvekar han. Han vill inte gå händelserna i förväg även om han vet att han ler med hela sitt ansikte när han ser sig om i rummet.

- Måste ge de nya lite mer tid för att känna det eller vilken typ av lag vi är. Är vi samma lag eller ett annat lag? Jag har bara varit här i några dagar men jag är säker på att det kommer vara något annorlunda, säger han.

Se mer