Skip to main content

Lundqvist får avlastning i Rangers mål

av Janne Bengtsson / NHL.com

Vilken vecka för Henrik Lundqvist.

* Han höll nollan för 58:e gången när hans New York Rangers besegrade Pittsburgh, och därmed gick Henrik Lundqvist upp på 18:e plats i alla tiders NHL-statistik för hållna nollor. "Henke" är nu lika med John Ross Roach (1900-1973) , legendarisk målvakt i Toronto St. Patricks, New York Rangers och Detroit Red Wings mellan 1921 och 1935.

- Att hålla nollan... det är inget som kommer naturligt för mig nu, säger Lundqvist, snart 34, till NHL.com. Men vi fick det gjort mot Penguins tack vare killarna framför mig. Det är så kul att kämpa tillsammans .

Lundqvist är nu bara en hållen nolla bakom Evgeni Nabokov (San Jose Sharks, New York Islanders, Tampa Bay Lightning) och fyra bakom Walter Broda (1914-1972). Broda, "Turk" kallad, vaktade målet i Toronto Maple Leafs mellan 1936 och 1952.

* Lundqvist spelade sin 666:e match, och har därmed spelat lika många matcher för klubben som Rangers-legendaren Mike Richter.

Richter är en Rangerslegendar. Han spelade sina matcher mellan 1989 och 2003 och var en synnerligen starkt bidragande orsak till att Rangers vann Stanley Cup 1994.

* Lundqvist tog sin 366:e seger när New York Rangers i onsdags besegrade Pittsburgh Penguins med 3-0 på bortais i Consol Energy Center. Ingen annan målvakt har under elva säsonger kommit upp i en liknande segerrad: den tidigare rekordhållaren var New Jersey Devils långvarige målvakt Martin Brodeur. Det var för övrigt första gången sedan 1971 som Rangers höll nollan mot Penguins i Pittsburgh.

* Och som grädde på moset: Henriks tvillingbror Joel, som bekant med NHL-förflutet i Dallas Stars 2006-2009, spelade som lagkapten hem Champions League-buckan med sitt Frölunda efter segern med 2-1 mot Kärpät i Uleåborg.

En bedrift som gjorde Henrik både stolt och framåtsyftande. På twitter skickade Henrik ut ett grattis till brorsan och konstaterade att "Min tvillingbror Joel har just lyft en stor buckla. När vi växte upp som identiskt lika tvillingar gjorde vi alltid samma saker... kanske en föraning om vad framtiden har att bjuda? :) #WouldBeNice Grattis brorsan! #CHLChamps #FrölundaIndians.

Henrik Lundqvist är tillbaka efter en jobbig tid, då inte mycket gått Rangers väg. Direkt efter matchen mot Pittsburgh berättade Henrik att han ändrade på detaljer i spelet efter matchen mot New York Devils i Madison Square Garden (2-1), men han ville inte säga exakt vad han gjort. Bara att förändringarna var små men viktiga.

Matchen mot Penguins var Henrik Lundqvists 23:e på de senaste 24 Rangersmatcherna.

Och nu slår coachen Alain Vigneault bakut och tänker framåt: han vill ha en hel och frisk Lundqvist i målet när Rangers går in i slutspelet om Stanley Cup. Vigneault tänker spela backup-målvakten Antti Raanta minst en gång i veckan fram emot playoff.

- Lundqvist vill spela, och det är ju helt normalt. Han gillar att tävla, han vill stå där i målet och han vill hjälpa sitt lagt att vinna, säger Vigneault till New York Post. Men när det verkligen gäller, då måste jag se det i ett större sammanhang är där kommer Antti (Raanta) in i bilden.

Vigneault har kommit fram till sitt beslut efter djupa diskussioner med målvaktstränaren Benoit Allaire, en legendar bland målvaktstränare.

Henrik Lundqvists säsong har varit lite av en berg- och dalbana. Han inledde spelåret strålande och var den enskilt viktigaste orsaken till att Rangers fanns med bland topplagen under de första spelmånaderna.

Rangers inledde starkt med sju segrar på de första elva matcherna, och över månadsskiftet oktober-november spelade laget 13 raka med poäng, därav tio segrar efter ordinarie tid. December kom med snö- och busväder i New York, och var tuff även på isen: fyra segrar på 13 matcher. I januari började det svänga med sex segrar på elva före All Star-breaket. Februari har varit bra: månaden inleddes med en knapp förlust mot New Jersey men efter det fyra raka segrar innan övertidsförlusten (4-5) mot Los Angeles Kings. Med Antti Raanta i mål.

För Henrik Lundqvist innebär det att han har nio segrar och poäng i tio av de senaste 14 matcherna.

- Jag känner mig pigg och fräsch, säger Lundqvist. Matcherna har varit enklare för mig eftersom vi haft mycket puck, och det innebär ju att det inte blir lika intensivt för mig. Det betyder mycket.

Alain Vigneault är nöjd med omsvängningen i Lundqvists spel:

- Den "Hank" vi ser nu är den vi såg i början av året. Han spelar på toppen av sin förmåga och han visar självförtroende i sitt spel. Han har gått igenom en period när laget kunde spelat bättre trots att han spelade okej. Det visar hur viktig han är.

Se mer