Skip to main content

Milan Lucic ska ge fysik åt "snälla" Edmonton

En pådrivare och en fysisk spelare som ska ge lättviktiga Edmonton Oilers tyngd och attityd

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

91 kilo och 184 centimeter Taylor Hall ut. 107 kilo och 191 centimeter Milan Lucic in.

När Edmonton Oilers möblerade om i laget under sommarens free agent-cirkus, så gjorde man det med en tanke.

Formellt så var Halls avsked från Oilers och ankomst till New Jersey Devils en del i traden där svenske backen Adam Larsson gick den motsatta vägen. Oilers fick en mer än kompetent högerskytt och en stryktålig back som klarar långa och många byten.

Men värvningen av Milan Lucic var än viktigare för det nya Oilers: Edmonton har vägt för lätt och varit för snällt. Nu, med unga anfallsspelare och tidiga draftval som Connor McDavid, Leon Draisaitl, Jesse Puljujärvi, Ryan Nugent-Hopkins och nye ryske rookien Anton Slepyshev, behövde laget styrka, fysik och kraft.

Och någon som kunde skjuta på, både i framgång och i motgång.

Exit: Taylor Hall.

Entré: Milan Lucic.

Mål- och poängmässigt har 24-årige Hall, från Calgary i Kanada, ett litet övertag: 65 poäng (26 mål/39 assister) förra säsongen, mot Vancouverfödde Lucic med 55 poäng (20/35). Men den stora skillnaden är, som den matematiskt kunnige redan räknat ut, också sju centimeter och 16 kilo. Och viktigast: tre tacklingar i snitt per match för Lucic mot en tackling i snitt/match för Hall.

Lucic, som vann Stanley Cup med Boston Bruins 2011, har fått uppgiften att vara en ledare på isen och visa vägen om inte enbart med fysiskt spel så med attityd och järnvilja: "i år är det ingen som sätter sig på en spelare i Edmonton Oilers". Hans uppgift är att ändra och vända en kultur i laget, en förlorarkultur som hållit det en gång så stolta Edmonton Oilers utanför slutspelet om Stanley Cup tio år på raken, efter den förlorade finalen (3-4 i matcher) mot Carolina Hurricanes 2006.

Lucic's uppgift är inte att få tillbaka Edmonton Oilers till, eller åtminstone i närheten, av de nivåer laget höll med spelare som Wayne Gretzky, Mark Messier och Jari Kurri. Det är en omöjlig uppgift. Utan mer att få dagens spelare att ändra attityd, att släppa förlorarstämpeln och se framåt och uppåt.

Milan Lucic fick ett sjuårskontrakt värt 42 miljoner dollar för besväret. Han har anlyserat sitt nya lag in i minsta beståndsdel.

- Det här laget har saknat identitet under de senaste åren, och jag tror att det är det första vi bör tänka på. Vi har rätt tränare, vi har rätt general manager och vi har rätt superstjärna, säger Lucic till Edmonton Journal om, i den ordningen, Todd McLellan, Peter Chiarelli och Connor McDavid.

- Nu handlar det bara om att alla ska ha rätt attityd och inställning så att alla bitar faller på plats.

Lucic tog tag i ändringsprocessen redan från dag 1 med laget. Han peppar, han styr och han ställer. Han är verbal och han är ihärdig.

- Man måste bygga långsiktigt under säsongen, och allt startar med att vi ska veta vilka vi är. Det gamla är borta nu, vi måste vända blad och glömma vad som hände förra säsongen och säsongen före den och vi måste komma på vad vi ska göra för att ändra riktningen.

Video: Lucic gör sitt första för Oilers

- Bort med alla negativa tankar och "jaja, det går väl som vanligt". Allt det där negativa måste ut ur spelarnas huvuden och ut ur omklädningsrummet, så att alla ser fram emot nästa dag, oavsett vad som hände dagen innan, säger Lucic som kom till Oilers efter förra säsongen i Los Angeles Kings och dessförinnan åtta år i Boston Bruins.

Inför matchen mot Carolina Hurricanes på hemmais i nya flotta Rogers Place i kväll, har Milan Lucic gjort tre poäng (1/2) på tre matcher i kedjan med Connor McDavid och Jordan Eberle.

Efter segrar mot Calgary Flames (7-4 och 5-3) i öppningsmatchen och den andra matchen den här säsongen kunde Lucic räkna in sin 400:e poäng (160/240) i förlustmatchen mot Buffalo Sabres (2-6) i helgen.

- En positiv attityd, hårt spel, träna hårt, jobba hårt i gymet, det räcker långt. Folk begriper att om man gör saker på rätt sätt så ger det spridningseffekter, säger Lucic.

Förändringen av Edmonton Oilers har börjat.

Se mer