Skip to main content

Kings går till uppehåll på jakt efter mirakel

Med tre raka segrar i ryggen - tabelljumbon Los Angeles ger inte upp

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / NHL.com/sv Korrespondent

Låt oss vara ärliga med en sak: Los Angeles Kings behöver ett mirakel.

De en gång så respekterade (dubbla) Stanley Cup-mästarna står som 31:a lag av 31 i tabellen och har gjort minst mål av alla lag i NHL. 

Tur då att julen är en tid som är känd för att kunna bjuda på mirakel. 

I sina tre sista matcher innan ligans juluppehåll - ett uppehåll som inleds idag och avslutas den 27 december då matchschemat startar upp igen - har Kings stått som segrare vid alla tre tillfällen. Det må inte låta särskilt mycket, men för Kings representerar de tre segrarna nära en fjärdedel av säsongens segrar. Och då är klubben framme vid omgång 37 av 82. Segersviten är för övrigt Kings första att nå längre än två matcher den här säsongen.

Video: VGK-LAK: Toffoli avgör matchen på friläge

- Med allt som finns runtomkring, sociala medier och liknande, är det svårt att inte hålla koll på tabelläget, erkänner Anze Kopitar för NHL.com/sv. Det är inte vacker läsning, men vi får njuta av att ha vunnit lite, se till att få den vila vi behöver och göra oss redo för nästa match på torsdag.

Kanske hade Kings rentav velat slippa juluppehållet för att få chansen att bygga vidare på sin positiva trend?

- Lite synd är det väl med timingen, fortsätter Kopitar.

- Men samtidigt har vi spelat många matcher senaste tiden så det blir skönt för kroppen att få lite vila.

Frispråkige Drew Doughty, som tidigare uttalat sig om att han "skäms" över att befinna sig så långt ner i tabellen, tillät sig själv att vara något hoppfull efter nattens täta övertidsseger (4-3) mot Vegas Golden Knights:

- Det ger oss en bra känsla på väg in i juluppehållet här. Samtidigt måste vi bära med oss den framåtrörelse vi skapat här och se till att utnyttja den.

Gällande tabelläget var backen inte lika positiv.

 

[Läs också: Lightning firar jul som solklara favoriter]

 

- Det handlar om att borra ner huvudet och bara köra. Man vet aldrig vad som händer, men vi är medvetna om att vi är rätt långt borta just nu. Om jag ska vara helt ärlig tror jag inte någon av oss följer tabellen särskilt nära, vi har alla blockerat den delen lite. Men vinner vi en 15 - 17 av de nästkommande 20 matcherna kanske vi kan ta oss tillbaka i racet. Vi får ta kontroll över det vi kan kontrollera och försöka vinna lite hockeymatcher.

På 37 matcher har Kings vunnit 14, förlorat 20 och fallit på övertid vid tre tillfällen. 14-20-3 är klubbens sämsta resultat vid juluppehållet sedan säsongen 2007-08 då Kings gick 12-23-2. Med 31 poäng intjänade har de forna kungarna i väst åtta poäng upp till slutspelsstrecket i Western Conference.

Allt är dock inte förlorat.

Med Ilya Kovalchuk tillbaka från skada återfår klubben en god portion offensiv spets och kan nyckelspelare som Tyler Toffoli och Jeff Carter få igång målskytte och poängproduktion har Kings alla möjligheter att lämna sistaplatsen för mål gjorda.

- Han [Kovalchuk] har varit bra sedan han kom tillbaka. Han är en kille som kan skapa offensivt så det har varit trevligt att ha honom tillbaka, säger tränare Willie Desjardins.

- Vi behöver att de kommer igång, speciellt Toffoli som haft oflyt senaste tiden. Han skjuter mycket och har haft ett par mål som dömts bort. Skönt att både han och Carter fick göra mål, den kedjan var bra för oss.

Julen är här. Spelarna tar uppehåll, umgås med sina nära och kära och försöker koppla bort allt som har med NHL och hockey att göra. Kanske ser de en film eller lyssnar till en berättelse som återger de olika mirakel som förknippas med julen. 

För spelarna i Los Angeles Kings tjänar uppehållet som en chans att ladda om inför säsongens andra halva. Möjligen kan de även hitta inspirationen för att skapa sitt eget julmirakel.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.